Innovation Tec Hub en China – un sueño hecho realidad

El 16 de mayo de 2019, ha sido uno de los días más emotivos de mi vida profesional. Por fin, después de 12 años de trabajo, se inauguró en China el “Innovation Tec Hub” que tiene como objetivo hacer desarrollos conjuntos de proyectos basados en ciencia y tecnología: científicos mexicanos, latinoamericanos y españoles podrán presentar sus investigaciones y proyectos y obtener fondeo, socios, protección de propiedad intelectual, aceleración de procesos y acceso a enormes mercados.

Los medios mexicanos y chinos han cubierto la nota en abundancia, así que le comparto aquí las cosas más esenciales:

México cuenta con un nuevo espacio global para formar talento, generar innovaciones y acelerar startups científico-tecnológicas: el Innovation Hub Tec-China, ubicado en la ciudad de Hangzhou, en la provincia de Zhejiang. Este hub surge de la alianza entre el Tecnológico de Monterrey, el Centro México-China y el gobierno del distrito de Jianggan, de la ciudad de Hangzhou, que se encuentra en la provincia de Zhejiang, en China.

Ubicado en el piso 41 del edificio Qianjiang International Times Plaza, en el distrito financiero de Jianggan, el Innovation Hub Tec-China será un espacio para fomentar el emprendimiento e investigación mexicanos, basados en ciencia y tecnología. También será un lugar para el desarrollo del talento, ya que alumnos de profesional, posgrado y profesores investigadores del Tec tendrán la oportunidad de realizar estancias ahí para dar un impulso a sus proyectos.

CONECTA TEC

El primer paso de este centro es promover la ciencia mexicana en China y materializar la investigación ahí realizada, llevándola del laboratorio a los mercados… El centro abre con 12 proyectos, con 30 más listos para ser presentados… El centro se enfocará en proyectos de medicina, medio ambiente, biotecnología y seguridad alimentaria por un lado; así como en inteligencia artificial, nanotecnología e ingeniería avanzada por el otro. Todos estos temas tienen una alta prioridad en la agenda china y hay muchos recursos para fondearlos.

“Hay en México científicos de clase mundial, pero el ambiente para desarrollar los proyectos tecnológicos no es muy avanzado… de modo que se pueden aprovechar los recursos y el ambiente de China para crear alianzas.”

TECH NODE

Pero aquí no quiero extenderme en lo que será el funcionamiento de este centro, sino en mi historia personal que me trajo hasta aquí:

Mi padre, don Alfonso Araujo Alvarado, nació en un rancho llamado El Salado, en una región muy pobre de San Luis Potosí. Con muchas penurias llegó a Monterrey antes de los 10 años y saltó de una escuela a otra durante toda su educación básica. Él amaba el estudio, pero era considerado un “estudiante problema”, incivilizado y rijoso. A duras penas terminó una educación media en la escuela técnica Álvaro Obregón. Durante toda su juventud trabajó en docenas de lugares, siendo aprendiz de electricista, de plomero y de constructor; mientras por las noches devoraba libros de diseño y construcción de calderas y estructuras industriales. Él vivió durante la última época de hombres autodidactas.

Y autodidacta fue, el más grande que he conocido. Durante toda su vida profesional la gente le llamó “ingeniero” y fue contratista reconocido de Fundidora Monterrey; fue el director de obra de la Iglesia de La Salle: la primera estructura tipo “crinolina” de la ciudad. Sin embargo, siempre tuvo esa tristeza de no haber podido tener una educación formal completa: a mi hermana y a mí nos dio la mejor educación que pudo conseguir y, como nos enteramos años después, hizo lo mismo por varios primos. No sólo eso, sino que también sin decir a nadie, pasó décadas apoyando a inventores mexicanos desconocidos, que en sus ratos libres se afanaban en crear artefactos y sistemas para mejorar desde pequeños procesos industriales, hasta ideas para salvar playas y manglares.

Llegó un día en el que me participó de esta afición secreta y me presentó a personas increíbles, desperdigadas por todo el país: ingenieros, agrónomos y técnicos de todo tipo, haciendo inventos es sus trincheras, mejorando la vida de unas docenas o cientos de personas. Nunca olvidé el impacto que me causaron todas y cada una de esas personas, y sobre todo lo que mi padre me dijo: “no hay nada más valioso que ayudar a personas más sabias que tú.”

Con el tiempo, ya avanzado en mi propia vida profesional, me dediqué a la educación y a la promoción del entendimiento entre China y México; y más tarde, empecé mi propia aventura recorriendo los centros de investigación a lo largo y ancho de nuestro país. Encontré lo mismo que había encontrado mi padre: genios desperdigados por docenas de centros de investigación. Genios inventando curas de enfermedades, sistemas de energías renovables, inventos para limpiar el agua o para crear nuevos microcircuitos de computadoras. Y todos ellos, desconocidos e igualmente en búsqueda de apoyos que nunca llegaban.

Tras nueve años de estas visitas, finalmente convencí al TEC de Monterrey: la idea era tomar proyectos de científicos mexicanos, ayudarles para convertirlos en modelos de negocio viables, y apoyarlos con estudios de mercado y de finanzas para poder ser presentados ante inversionistas globales. Y por “globales” por supuesto me refiero a inversionistas chinos, que es mi especialidad, y además dado que el gobierno de este país tiene una política muy proactiva de apoyo a la ciencia y tecnología. El TEC quedó encantado con la idea y siguieron tres años más de preparación de proyectos, estructuración de modelos de negocios, protección de propiedad intelectual y mil cosas más. Del lado de China, pasé por dos años de negociación con el gobierno chino en la ciudad de Hangzhou que primero tuvo que convencerse de la alta calidad de la ciencia mexicana. Tras cinco visitas de oficiales, técnicos expertos, empresas y centros de desarrollo, el plan fue aprobado y ambas partes aportaron una inversión para la creación de un espacio de promoción permanente en China.

En la ceremonia de apertura se firmaron tres contratos de cooperación a empezar este mismo año: los científicos mexicanos Sergio Camacho (seguridad alimentaria), Edgar Raygoza (nanotecnología) y Manuel Macías (educación avanzada) son los primeros en contribuir con sus proyectos a este esfuerzo. En el corte del listón participaron nueve personas y yo, como director de este centro, tenía que ser el número diez; pero decidí ceder mi lugar a alguien que represente mejor el futuro, que es lo que buscamos transformar aquí. Mi hija Alicia, que pronto entrará a primaria, inauguró el centro por mí.

Este ha sido sin duda uno de los momentos más emotivos de mi vida profesional. Han sido 12 años, pero fue tan sólo el arranque de algo nuevo; algo que puede ser maravilloso: la cooperación sin fronteras, el compartir conocimiento por el bien común, por nuestro futuro común.

He tratado de ayudar a personas más sabias que yo, papá. Este triunfo es tuyo.

Te extraño.

Nací en Monterrey, México, y estudié Ingeniería Industrial (especialización en Modelación Matemática) y música. El amor al arte marcial me llevó a China en el 2000, donde resido desde entonces. Estudié idioma e historia y luego fui investigador visitante en el Centro Internacional Wan Lin Jiang de Economía y Finanzas, así como profesor de economía e historia para extranjeros en la Universidad de Zhejiang. Actualmente dirijo en China la Oficina de Transferencia de Tecnologías (OTT) del Tecnológico de Monterrey.

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