Pensando como un loro: ¿Cómo ven los loros el mundo?

Este libro fascinante y meticulosamente investigado explora los asombrosos niveles de cognición e inteligencia de los loros salvajes, especialmente en el contexto de sus complejas vidas sociales.

Francesco Veronesi a través de una licencia Creative Commons

Después de que nosotros mismos nos bajamos de los árboles, la gente ha mantenido (y a veces criado) loros como mascotas, con fines ceremoniales y para anunciar su riqueza o poder personal a sus semejantes durante más de tres mil años ( más aquí ). Pero a diferencia de los gatos, perros y otros animales con los que vivimos, los loros no son domesticados; Todavía son animales salvajes. ¿Qué tienen los loros que les permite formar lazos sociales cercanos con las personas?

La obvia inteligencia de los loros, sus personalidades gregarias, sus vidas sociales ricas, su flexibilidad de comportamiento y su larga vida útil, combinados con su capacidad casi asombrosa de imitar sonidos les da la flexibilidad social para vincularse con los humanos e impartir una inteligencia aparentemente humana. Para muchos criadores de loros, estas aves son miembros de la familia y para algunos de nosotros, los loros son nuestros mejores, y quizás solo, amigos. Teniendo en cuenta la enorme presencia de loros en nuestras vidas, nuestros hogares y nuestra imaginación, a menudo pensamos que sabemos casi todo lo que hay que saber sobre ellos, pero ¿ realmente lo sabemos?

Mucho de lo que sabemos sobre los loros es el resultado de trabajar con individuos cautivos en lugar de aves silvestres. De hecho, los loros siempre han sido particularmente difíciles de estudiar en la naturaleza, por lo que nuestro conocimiento de cómo piensan y viven lejos del control humano todavía se está expandiendo. Este nuevo libro, Thinking Like a Parrot: Perspectives from the Wild de Alan Bond y Judy Diamond (University of Chicago Press; 2019: Amazon ) se centra en la psicología y la ecología de los loros salvajes, compartiendo lo que sabemos sobre su vida social. comportamiento, cognición y habilidades vocales. A medida que nosotros, los lectores, nos embarcamos en esta fascinante aventura de descubrimiento, no podríamos tener mejores guías: Alan Bond es profesor emérito de ciencias biológicas en la Universidad de Nebraska y Judy Diamond es profesora y curadora en el Museo Estatal de la Universidad de Nebraska . Juntos han estudiado el comportamiento social, la cognición y las vocalizaciones de los loros salvajes durante más de tres décadas. Bajo su guía experta, nos encontramos con keas brillantes, cacatúas descaradas con cresta de azufre, periquitos afables con frente carmesí, deslumbrantes loritos arcoíris, periquitos adaptables con anillos de rosas y adorables kakapos.

Prensa de la Universidad de Chicago

El libro está dividido en siete partes, cada una de las cuales (excepto la última) contiene dos o tres capítulos. El primero de estos capítulos presenta notas de campo y observaciones de una especie particular de loro que los autores estudiaron en la naturaleza, seguido de uno o dos capítulos que presentan una explicación detallada de la investigación relevante sobre un aspecto de la ecología y evolución de los loros. «A través de este enfoque compuesto, esperamos dar una idea de cómo las indicaciones de inteligencia y el comportamiento a veces frustrante de los loros cautivos tienen su origen en la ecología y evolución salvaje de las aves», escriben los profesores Bond y Diamond en el prefacio (p. xiii). De hecho, captar la atención del lector con anécdotas sobre loros salvajes antes de explorar las sutilezas de sus comportamientos es una forma maravillosa de atraer al lector.

Este libro está lleno de información intrigante, algunos nuevos o desconocidos para quienes conocen mejor a los loros. Por ejemplo, aprendemos que los kākā vocalmente flexibles son cantantes talentosos que tienen dialectos vocales regionales, mientras que sus parientes vivos más cercanos, los kea, no; que los periquitos de anillos rosados ​​se han introducido accidental o deliberadamente en más de 70 países y han establecido poblaciones reproductoras en la mitad de ellos; y ese kākāpō masculino recientemente independiente puede atacar e infligir lesiones graves a sus hermanas femeninas mucho más pequeñas.

En este libro atractivo y bien escrito, los profesores Bond y Diamond proporcionan una visión general legible de la evolución de los loros, cómo la evolución y la ecología han moldeado la arquitectura física de los cerebros extraordinariamente grandes de los loros que han dado lugar a sus habilidades sensoriales y su memoria, antes iniciando una exploración profunda de lo que los loros salvajes pueden hacer con sus magníficos cerebros: sus complejas redes y relaciones sociales, su comunicación vocal, sus habilidades e inteligencia sofisticadas y flexibles para resolver problemas, la cognición en la naturaleza, cómo los loros expresan sus emociones y jugar.

Los profesores Bond y Diamond también brindan información sobre por qué, a pesar de su adaptabilidad e inteligencia, algunas especies de loros son tan vulnerables a la extinción, mientras que otras pueden establecer poblaciones reproductoras en paisajes extraños lejos de sus rangos naturales. Para restaurar y proteger estas poblaciones de loros salvajes, los autores argumentan que debemos desarrollar una comprensión más matizada de la biología especial que sustenta las especies de loros en peligro de extinción y una apreciación de los rasgos ecológicos y de comportamiento que condujeron a su vulnerabilidad.

Mientras leía este libro, envié un correo electrónico a los autores y discutí una variedad de puntos que hicieron. Por ejemplo, les pregunté por sus pensamientos acerca de Alex (el loro gris de Irene Pepperberg) y cómo usó independientemente la palabra «ninguno» para indicar la ausencia de algo.

«Sí, sabemos que Alex usó la palabra ‘ninguno'», respondió el profesor Diamond en un correo electrónico.

«Alan conoce a Irene bastante bien», continuó el profesor Diamond. “La pregunta es cómo Alex aprendió el concepto de ‘ninguno’ y cómo lo representó cognitivamente. Podría ser, por ejemplo, que aprendió ‘ninguno’ como respuesta cuando no había una opción obvia (por ejemplo, ‘no puedo responder’), por lo que es relativamente fácil generalizarlo a otras situaciones en las que no pudo elección «, explicó el profesor Diamond. “El problema con Alex es que hay muchas interpretaciones alternativas de algunas de sus respuestas. Difícil no elegir cereza.

Le pregunté al profesor Diamond cómo las mentes de los loros y las personas pueden parecer tan similares, a pesar de evolucionar a lo largo de trayectorias evolutivas separadas durante muchos millones de años.

«Las similitudes aparentes entre las mentes de los loros y las de las personas no son el reflejo de una herencia común, sino más bien una convergencia: dos linajes separados que desarrollan algunas soluciones sorprendentemente similares a los problemas de la vida», respondió el profesor Diamond en un correo electrónico.

De hecho, los loros son tan inteligentes y observadores tan entusiastas del comportamiento humano que se ha alegado que tienen una «Teoría de la Mente». Una teoría de la mente tiene dos características: primero, la capacidad de atribuir estados mentales (creencias, intenciones, deseos, emociones, conocimiento, etc.) a uno mismo y a los demás , y segundo, comprender que los demás tienen creencias, deseos , intenciones y perspectivas que son diferentes de las propias. Sorprendentemente, los profesores Bond y Diamond afirman en su libro que los loros no tienen una teoría de la mente (p. 139), lo que me lleva a preguntarle al profesor Diamond si alguna ave, específicamente cualquiera de los córvidos, puede tener una teoría de ¿Mente?

«No creemos que haya evidencia suficiente para la teoría de la mente en ningún pájaro», respondió el profesor Diamond en un correo electrónico.

Por supuesto, encontrar evidencia inequívoca de una teoría de la mente en animales como los loros que son observadores tan conscientes del comportamiento humano hace que demostrar científicamente esto sea un ejercicio muy difícil.

En el último capítulo del libro, titulado «El Capitán Flint se encuentra con la Polinesia», los profesores Bond y Diamond resumen los puntos en su libro con una comparación de dos extremos literarios de loros: el Capitán Flint, el guacamayo en la Isla del Tesoro de Robert Louis Stevenson que gritó repetidamente » ¡Piezas de ocho! ¡Piezas de ocho! ”, Sin comprender el significado detrás de sus expresiones imitadas, frente a Polinesia, el loro gris compañero del políglota del Dr. Doolittle cuya inteligencia trasciende la de los humanos.

Estos dos personajes aviares personifican las habilidades que hacen que los loros se destaquen de todas las demás aves. Flint y Polinesia no solo hablan, son amigos íntimos y confidentes de sus compañeros humanos. Pero una línea brillante separa cómo se representan sus vocalizaciones: Flint es una grabadora de voz automatizada; Polinesia es una persona pequeña con traje de loro. Flint no entiende nada; ella simplemente hace eco de los sonidos que escucha en el barco. Polinesia entiende todo. Ella tiene una comprensión completa de la lingüística, una memoria integral y una teoría mental bien desarrollada, que le permite engañar a los humanos desventurados. La relación entre personas reales y loros reales se encuentra en algún lugar entre estos opuestos polares literarios. ”(Bond y Diamond, p. 132)

Una lectura cuidadosa de este libro deja en claro que los comportamientos de los loros cautivos provienen de la ecología y evolución de las aves, revelando que la capacidad de los loros para vincularse con las personas es un accidente evolutivo, un subproducto de la intensa socialidad y el comportamiento flexible que caracterizan sus vidas.

El atractivo diseño de este libro cautivador lo hace aún más accesible para sus lectores. Incluye muchas docenas de diagramas útiles, mapas y fotografías en blanco y negro incrustados en el texto junto con la parte relevante del libro, así como un recuadro de fotografías a todo color de loros de 16 páginas que complacen a la multitud. Este trabajo académico respeta el tiempo y la inteligencia de sus lectores al citar meticulosamente toda la información presentada: casi la mitad de la extensión total del libro consta de varios apéndices útiles, notas detalladas de los capítulos, referencias extensas (¡72 páginas!) Y un índice útil (6 páginas) que comprenden 122 páginas del libro, que proporcionan a los lectores interesados ​​un tesoro de fuentes primarias de literatura para que puedan leer y explorar más a fondo por su cuenta.

Con los años, he leído casi todos los libros sobre loros publicados en el idioma Inglés, y éste es, sin duda, el mejor libro loro publicado en los últimos diez años, y sin duda uno de los mejores que haya sido publicada. Este resumen sucinto y erudito de la última investigación científica sobre la historia natural, la biología y la difusión de estas aves en todo el mundo es muy inusual porque será leído y apreciado por científicos y no especialistas, propietarios de loros y criadores por muchos años. , y atraerá a cualquiera que desee aprender más sobre cómo los loros ven el mundo.

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