Bye-Bye Birdies: casi 3 mil millones de aves desaparecieron de los cielos de América del Norte en menos de 50 años

Un nuevo estudio informa que las aves que viven o se reproducen en Canadá y Estados Unidos han disminuido en un promedio del 29% desde 1970

Minette Layne a través de una licencia Creative Commons

Gracias a las acciones humanas, la mayoría de las poblaciones de aves de América del Norte están disminuyendo. Un estudio publicado recientemente informa que las poblaciones de aves de América del Norte han disminuido en aproximadamente 2.9 mil millones de individuos (29%) desde 1970. La mayoría de las aves perdidas son especies comunes, incluidas las aves familiares de traspatio, como gorriones, pinzones y currucas, que viven o viven cría en todo Estados Unidos y Canadá.

«Múltiples líneas de evidencia independientes muestran una reducción masiva en la abundancia de aves», dijo en un comunicado de prensa el ornitólogo y autor principal, Ken Rosenberg, científico principal del Laboratorio de Ornitología de Cornell y American Bird Conservancy .

“Esperábamos ver una disminución continua de las especies amenazadas. Pero por primera vez, los resultados también mostraron pérdidas generalizadas entre las aves comunes en todos los hábitats, incluidas las aves de traspatio «.

El Dr. Rosenberg colaboró ​​con científicos de la agencia ambiental de Canadá y el Servicio Geológico de los Estados Unidos para investigar cuántas aves se han perdido en América del Norte. Este estudio fue posible porque las aves son probablemente los animales mejor monitoreados en la Tierra, y lo han sido durante muchas décadas, especialmente debido a proyectos de ciencia ciudadana de larga duración como Breeding Bird Survey y Christmas Bird Count.

El estudio señala que las aves son indicadores de salud ambiental, lo que indica que los sistemas naturales en los EE. UU. Y Canadá ahora están siendo tan severamente afectados por las actividades humanas que ya no son compatibles con las mismas poblaciones robustas de vida silvestre.

«Estos datos son consistentes con lo que estamos viendo en otros lugares con otros taxones que muestran disminuciones masivas, incluidos insectos y anfibios», dijo el coautor Peter Marra, científico emérito senior y ex jefe del Centro Smithsonian de Aves Migratorias cuando se inició este estudio, quien ahora es director de la Iniciativa de Medio Ambiente de la Universidad de Georgetown .

«Es imperativo abordar las amenazas inmediatas y continuas, tanto porque los efectos dominó pueden conducir a la descomposición de los ecosistemas de los que dependen los humanos para nuestra propia salud y medios de vida, y porque las personas de todo el mundo aprecian a las aves por derecho propio», dijo Profesor Marra «¿Te imaginas un mundo sin el canto de los pájaros?»

Las aves son indicadores importantes de la salud ecológica, por lo tanto, esta gran pérdida de aves, especialmente de especies comunes, indica que se está desarrollando una desintegración ecológica y ambiental integral. Estas pérdidas indican que los cambios bióticos severos y generalizados y los impactos en el ecosistema están resonando en toda la red alimentaria, incluidos los polinizadores, los depredadores y las presas. Básicamente, las aves silvestres son canarios involuntarios en la mina de carbón ecológico de América del Norte.

«La disminución en la abundancia puede degradar la integridad del ecosistema, reduciendo los servicios vitales ecológicos, evolutivos, económicos y sociales que los organismos brindan a su medio ambiente», escriben los autores en su artículo.

¿Tres mil millones de despedidas?

El Dr. Rosenberg y sus colaboradores recolectaron sus números de 12 bases de datos que incorporaron casi 50 años de datos acumulados por múltiples proyectos de monitoreo y encuestas de ciudadanos científicos, incluida la Encuesta anual de aves reproductoras de América del Norte y el Conteo de aves navideñas , en todos los Estados Unidos y Canadá.

«Los participantes de ciencia ciudadana contribuyeron con datos científicos críticos para mostrar la escala internacional de pérdidas de aves», señaló el coautor John Sauer, del Servicio Geológico de los Estados Unidos. «Nuestros resultados también proporcionan información sobre las acciones que podemos tomar para revertir las caídas».

El Dr. Rosenberg y sus colaboradores cuantificaron el cambio neto en la abundancia de 529 especies al integrar estimaciones del tamaño de la población en el rango de cada especie junto con trayectorias de población de 48 años. Estas 529 especies representan el 76% de las aves que se reproducen en América del Norte.

El Dr. Rosenberg y sus colaboradores aumentaron el área cubierta por su análisis al incluir datos recopilados por una red de 143 radares meteorológicos NEXRAD en los Estados Unidos contiguos, que pueden monitorear áreas que no son encuestadas muy a menudo por esfuerzos en el terreno. Utilizando estos datos derivados de manera independiente, y no humanos, el Dr. Rosenberg y sus colaboradores pudieron estimar los cambios a largo plazo en el movimiento de las aves a través del cielo nocturno durante la migración de primavera entre 2007 y 2017. Los datos del radar NEXRAD mostraron una disminución del 14% en migración de primavera durante la última década.

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La combinación y el análisis de estos datos permitieron al Dr. Rosenberg y sus colaboradores descubrir cambios extensos a nivel de población en todo el continente; estimaron que casi 3 mil millones de aves desaparecieron desde 1970. Solo 12 familias de aves representaron el 90% de las especies de aves desaparecidas examinadas (Figura 3A), incluidas muchas de las aves más conocidas de América del Norte, como gorriones, currucas, pinzones y golondrinas.

Las aves más afectadas viven en praderas y praderas y otros espacios abiertos. Una caída del 53% en las aves de los pastizales, más de 700 millones de aves de 31 especies, incluida la pérdida de 139 millones de alondras occidentales y orientales individuales, dos especies de grandes pájaros cantores de pecho amarillo con canciones distintivas y claras como flautas, desaparecieron desde 1970

El análisis encontró que las alondras no eran inusuales: el 74% de todas las especies de aves de pastizales examinadas están disminuyendo, probablemente debido a la intensificación de las prácticas agrícolas que tragan y destruyen los hábitats de pastizales, sofocando estos campos bajo enormes nubes de pesticidas que matan a los insectos que muchos de Estas aves comen.

Alan Vernon a través de una licencia Creative Commons

Las aves que viven en prácticamente todos los hábitats boscosos también mostraron fuertes descensos, con una reducción acumulativa de más de mil millones de aves individuales desde 1970.

Los gorriones de América del Norte, un grupo de «pequeños pájaros marrones» con canciones sugerentes que a menudo viven en nuestros patios traseros y comen de nuestros comederos de pájaros, perdieron casi un cuarto (750 millones) de sus números en los últimos 48 años (Figura 3A y C).

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Incluso los mirlos de alas rojas, que son habitantes comunes de humedales y pantanos en la mayor parte de América del Norte, disminuyeron en aproximadamente 92 millones de individuos (Figura 3A y C).

Las aves playeras, un grupo que ya está amenazado por daños extensos a su hábitat costero por el desarrollo, las perturbaciones de las personas, sus vehículos y sus mascotas, y por el aumento del nivel del mar, también se vieron afectados con una disminución de más del 30% (Figura 3D).

Quizás lo más preocupante fueron las fuertes caídas observadas en diez especies invasoras introducidas. Estas son especies altamente adaptables que prosperan bajo lo que parece ser la más adversa de las condiciones. Por ejemplo, los estorninos europeos, que son generalistas altamente adaptativos que a menudo viven cerca de áreas urbanas y suburbanas, disminuyeron en un sorprendente 63% (Figura 3D y E). Esto refleja tendencias poblacionales similares en las poblaciones de estorninos en Europa ( más aquí ). De hecho, si los estorninos están experimentando problemas, esto sugiere que algo grave está sucediendo.

Tim Sackton a través de una licencia Creative Commons

De hecho, la mayoría de las aves perdidas (más de 2.500 millones de aves) son especies comunes y extendidas que desempeñan papeles descomunales en las redes alimentarias locales y el funcionamiento del ecosistema, que van desde la dispersión de semillas hasta el control de plagas (Figura 3).

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De las 67 familias de aves encuestadas, 38 mostraron una pérdida neta en la abundancia total, mientras que 29 mostraron ganancias (Figura 3B), lo que indica que la composición general de las especies de las comunidades de aves está cambiando.

«Si bien no está optimizado para el análisis a nivel de especie, nuestro modelo indica 19 aves terrestres abundantes y extendidas (incluidas 2 especies introducidas) cada una experimentó reducciones de población de> 50 millones de aves», escribieron los autores ( ref .).

Sus análisis estiman que 2.9 mil millones de aves han desaparecido desde 1970.

«Tres mil millones son muchas aves, pero de todos modos hay muchas aves, entonces, ¿qué significa?», Preguntó el bioestadista Robert O’Hara, profesor de estadística en la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (Norges teknisk-naturvitenskapelige universitet , o NTNU), que no formó parte del estudio. «Confiaría en el número del 29% mucho más de 3 mil millones».

«Creo que las tendencias en la abundancia relativa son probablemente razonablemente buenas», agregó el profesor O’Hara antes de señalar que «el número absoluto [3 mil millones] no tiene ninguna validación en el estudio, por lo que no sabemos qué tan ‘verdadero’ es este número es.»

Sin embargo, todos los datos coinciden en que muchas poblaciones de aves están disminuyendo, aunque algunas especies están experimentando una disminución más grave que otras.

Las aves acuáticas pueden mostrarnos el camino de regreso a la recuperación

Pero no todas las familias de aves han disminuido. Por ejemplo, a muchas aves rapaces, algunas de las cuales casi se extinguieron, les está yendo extremadamente bien desde la década de 1970 después de que se prohibió el pesticida DDT y las aves estaban protegidas por leyes de especies en peligro de extinción promulgadas en los Estados Unidos y Canadá.

Las poblaciones de aves acuáticas (patos, gansos y cisnes) también han logrado enormes ganancias en los últimos 48 años, lo que probablemente sea el resultado de los esfuerzos de conservación concertados por los cazadores y miles de millones de dólares de fondos gubernamentales diseñados para restaurar y proteger los humedales donde se encuentran estas aves.

Desafortunadamente, las alondras y los gorriones no tienen un grupo organizado y activo de personas para abogar por su existencia continua, y las poblaciones de estas aves no han disminuido lo suficiente como para caer bajo la protección federal.

Sin embargo, un buen lugar para comenzar los esfuerzos de conservación podría ser trabajar para expandir los programas gubernamentales que recompensan las prácticas agrícolas sostenibles que usan menos pesticidas y ofrecen incentivos a los agricultores para que separen setos, árboles y márgenes de hierba donde prosperan las aves.

Las personas comunes también pueden ayudar a las aves silvestres manteniendo a sus gatos en el interior en todo momento, apagando las luces exteriores durante la migración de primavera y otoño, y reduciendo o terminando el uso de pesticidas en sus propiedades.

«Es una llamada de atención que hemos perdido más de una cuarta parte de nuestras aves en los Estados Unidos y Canadá», dijo el coautor Adam Smith, bioestadista principal de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá .

“Pero la crisis va mucho más allá de nuestras fronteras individuales. Muchas de las aves que se reproducen en los patios traseros canadienses migran o pasan el invierno en los Estados Unidos y en lugares más al sur, desde México y el Caribe hasta América Central y del Sur. Lo que nuestras aves necesitan ahora es un esfuerzo hemisférico histórico que une a personas y organizaciones con un objetivo común: traer a nuestras aves de regreso ”.

Fuente:

Kenneth V. Rosenberg, Adriaan M. Dokter, Peter J. Blancher, John R. Sauer, Adam C. Smith, Paul A. Smith, Jessica C. Stanton, Arvind Panjabi, Laura Helft, Michael Parr y Peter P. Marra ( 2019). Disminución de la avifauna norteamericana , Science , publicada en línea el 19 de septiembre de 2019 antes de la impresión | doi: 10.1126 / science.aaw1313

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