Ordenar anticonceptivos en línea es tan seguro como ir al médico

Los científicos estudiaron si los anticonceptivos en línea eran tan seguros como los de un médico. (Crédito: Africa Studio / Shutterstock)

Los anticonceptivos son más accesibles que nunca. Y los servicios en línea están facilitando que las mujeres compren anticonceptivos hormonales sin tener que pisar el consultorio de un médico.

Pero rechazar la visita a la clínica y pedir pastillas en línea puede parecer una opción demasiado buena para ser verdad. Y no todo es prístino en el mundo de los anticonceptivos: en abril, The New York Times informó que Nurx, un sitio web conocido como "Uber para el control de la natalidad", participó en métodos de envío incompletos que pueden haber eludido las regulaciones de salud pública. ¿Pero eso significa que estos servicios en línea no son seguros?

No, concluye un nuevo estudio publicado el miércoles en el New England Journal of Medicine. Nurx y otros servicios anticonceptivos en línea como Lemonaid y The Pill Club son tan seguros, si no más seguros, que ir al consultorio de un médico para obtener una receta anticonceptiva.

Pero hay algunas advertencias. Las compañías de control de natalidad en línea pueden carecer de cierta información para sus clientes. Y mejores pruebas de detección podrían ayudar a los usuarios a encontrar los anticonceptivos que mejor se adapten a sus necesidades, o evitar reacciones potencialmente mortales.

Desglosando el control de la natalidad

Los anticonceptivos orales vienen en varias variedades. Algunos contienen estrógeno, progestina (progesterona artificial) o una combinación de ambos. Dependiendo del historial médico y las condiciones de salud del paciente, los médicos eligen el mejor que se adapte a las necesidades de una mujer.

En su estudio, los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard reclutaron a siete participantes que ordenaron píldoras de nueve servicios que distribuyen anticonceptivos en línea. Midieron el cumplimiento de cada empresa con los Criterios de elegibilidad médica de los CDC para el uso de anticonceptivos (MEC).

Los participantes se hicieron pasar por pacientes de entre 20 y 29 años. Seis tenían condiciones que entraban en conflicto con ciertos tipos de anticonceptivos, como la trombosis venosa profunda o las migrañas.

Del total de 63 pedidos, solo tres no cumplieron con las pautas. A un participante que se hizo pasar por un paciente con un tumor hepático benigno raro que se sabe que es sensible al estrógeno se le recetaron píldoras de estrógeno de dos servicios diferentes.

Pero en su mayor parte, las empresas siguen las reglas. Y la autora principal y estudiante graduada de Harvard, Tara Jain, dice que los sitios web de todos los formularios en línea de pacientes declarados fueron revisados ​​por un clínico.

Aunque el equipo de Jain no probó la efectividad de las píldoras, prácticamente no le preocupa que el medicamento sea defectuoso. Las recetas se procesaron a través de una farmacia interna o real de ladrillo y mortero donde los pacientes podían pasar para recoger una receta.

"No había indicios de que fueran píldoras falsas o algo así", dice ella. Pero una preocupación mayor podría ser la forma en que estos sitios web informan a sus pacientes sobre cómo usar el medicamento y sus opciones además de los anticonceptivos orales.

Eliminar errores

Algunos sitios web de anticonceptivos incluyen una llamada telefónica o un video chat cuando un paciente solicita una receta por primera vez, además de encuestas escritas. Discutirán cosas como el historial médico, pero Jain dice que ni un solo sitio web evaluó a los pacientes sobre su capacidad para tomar píldoras todos los días.

Puede parecer benigno, pero otras formas de control de la natalidad pueden ser más adecuadas para quienes toman píldoras con olvido crónico. Y, sin embargo, no se incluyó información sobre otras formas de control de la natalidad a las que solo se puede acceder en clínicas, como DIU o implantes.

Entonces, Jain y su equipo recomiendan al final del estudio que los servicios de recetas en línea deben incluir esta información para educar a los pacientes sobre sus opciones, tal como lo haría un médico. También señalan que estos servicios deben ser más cuidadosos al recetar medicamentos a pacientes con afecciones de salud poco frecuentes y, en ocasiones, graves.

Aún así, dice que el creciente mercado de la telemedicación, que originalmente comenzó con llamadas de persona a persona entre médicos y pacientes, podría ayudar a eliminar los errores de prescripción. Esto sucede con los médicos humanos todo el tiempo, aunque muchos son benignos, se estima que entre 7,000 y 9,000 personas mueren cada año por la prescripción del medicamento incorrecto.

Con la tasa de cumplimiento del 93 por ciento, a pesar del pequeño tamaño de la muestra, Jain cree que los servicios de control de la natalidad en línea podrían ser incluso más efectivos que ir al médico, ya que eliminan la posibilidad de un error humano en el diagnóstico.

"Todavía hay un elemento humano, por lo que podría no ser 100 por ciento (preciso)", dice ella. El médico no está presente, pero el jurado dijo que ordenar un método anticonceptivo en línea probablemente sea una apuesta segura.

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