Potro de cebra raro con lunares vistos en Kenia

Un raro potro cebra recién nacido con lunares en lugar de rayas ha sido fotografiado en la Reserva Nacional Masai Mara en Kenia

Recientemente se fotografió un potro cebra recién nacido con extrañas marcas de lunares en la Reserva Nacional Masai Mara en Kenia. Esta es la primera vez que este patrón inusual se ha visto entre cebras en el Masai Mara.

Antony Tira, un respetado guía turístico y fotógrafo maasai en el campamento Matira Bush en la reserva, vio y fotografió a este raro potro negro de cebra por primera vez en una hermosa mañana de septiembre cerca del río Mara.

«Al principio, pensé que era una cebra que había sido capturada y pintada o marcada con el propósito de [investigar] la migración», dijo Tira al Daily Nation , un periódico keniano. «Estaba confundido cuando lo vi por primera vez».

Después de estudiar cuidadosamente al potro, el Sr. Tira se dio cuenta de que estaba mirando una cebra recién nacida con un trastorno de pigmento.

Fotografió al potro cebra peculiarmente marcado y publicó las imágenes en la página de Facebook del campamento Matira Bush . Según el Daily Nation , las fotografías generaron mucha atención y desataron una «estampida» humana en la reserva. Todos querían ver a este potro. Los guías turísticos se alistaron rápidamente para llevar a turistas y fotógrafos ansiosos al área de observación donde se encontraban la cebra recién nacida y su madre.

Frank Liu

A la mañana siguiente, y antes de que las noticias salieran a la luz, varias personas más vieron este raro potro cebra.

“Estaba buscando rinocerontes para fotografiar temprano esa mañana”, dijo Frank Liu, un fotógrafo profesional que proporcionó las imágenes de este potro para esta pieza. “Pasamos un par de horas [buscando] alrededor del amanecer y fallamos. Fue entonces cuando nos topamos con esta cebra mutada que fue descubierta el día anterior «.

La reacción del Sr. Liu fue similar a la del Sr. Tira la mañana anterior.

«A primera vista, parecía una especie completamente diferente», dijo Liu en un correo electrónico. Aunque nunca antes había visto una cebra tan extrañamente marcada, Liu rápidamente se dio cuenta de que la sorprendente apariencia de Tira es el resultado de un trastorno de pigmento.

Este raro potro cebra recibió el nombre de «Tira».

«El nombre ‘Tira’ fue acuñado por el guía local Masai que lo encontró por primera vez el 13 de septiembre», explicó el Sr. Liu en un correo electrónico. “Hay una regla general dentro del parque; quien encuentre un animal de importancia lo nombrará. Tira era el apellido del guía que lo encontró ”.

Esta rara cebra negra probablemente no sea «pseudo-melanística»

Debido a que este potro de cebra tiene algunas manchas blancas y unas pocas rayas blancas pequeñas e incompletas, no es completamente negro, por lo que su patrón distintivo de pelaje ha sido descrito en los medios como «pseudo melanístico». (Tenga en cuenta que los potros de cebra son de color marrón chocolate con rayas blancas cuando nacen y el marrón se oscurece a negro a medida que el animal madura).

Frank Liu

«No sé el origen del término pseudo-melanismo, pero creo que es justo decir que es un término popular e indefinido, usado para referirse a animales muy raros que exhiben una anormalidad aparente en el proceso del patrón de rayas tal que la luz las rayas están excluidas de gran parte del tronco y la espalda, pero son más comunes en las extremidades ”, dijo el genetista Greg Barsh, investigador de la facultad del Instituto HudsonAlpha de Biotecnología y profesor emérito de la Universidad de Stanford . El profesor Barsh es un experto en los mecanismos genéticos que subyacen a las diferencias en la apariencia individual, una especialidad que proporciona información importante sobre la biología básica y la enfermedad humana.

«Este animal es diferente de la mayoría de los otros que han sido descritos como pseudo melanísticos», agregó el profesor Barsh. «[I] t probablemente se describa mejor como ‘manchado’ o ‘manchado parcialmente'».

Las rayas negras de cebra son creadas por melaninas, un grupo de pigmentos que proporcionan color amarillo, rojo, marrón o negro al cabello y la piel. Las melaninas son sintetizadas por células especializadas conocidas como melanocitos.

«En otros animales donde se entiende la biología y la genética, ‘melanismo’ se refiere a una mayor producción de un tipo de pigmento específico», explicó el profesor Barsh en un correo electrónico.

¿La coloración negra de Tira y la falta general de rayas son el resultado de tener demasiados melanocitos o sus melanocitos producen demasiada melanina?

«Hay una variedad de mutaciones que pueden alterar el proceso de síntesis de melanina y en todos esos trastornos, los melanocitos se distribuyen normalmente, pero la melanina que producen es anormal», dijo el profesor Barsh.

Hay una variedad de otras variaciones en el patrón de rayas normales de la cebra, incluido un tipo «rubio» o «dorado» que aparece ocasionalmente en Kenia y Tanzania. Esta variación de color puede resultar de la producción de pigmentos de melanina anormales.

John Schroedel a través de una licencia Creative Commons

Pero lo que estamos viendo en Tira es probablemente algo diferente de la falta de melanocitos porque los melanocitos se distribuyen de manera uniforme y ubicua en toda la piel de cebra.

«Si se afeita una cebra, es completamente negra», señaló el profesor Barsh.

«Creemos que en una cebra parcialmente manchada como Tira, los melanocitos todavía están distribuidos de manera uniforme y ubicua, sin embargo, los melanocitos no saben dónde están en el cuerpo», explicó el profesor Barsh. «En otras palabras, el manchado parcial en las cebras no es una anormalidad de la síntesis de melanina, sino una anormalidad de la identidad de los melanocitos».

Los melanocitos de Tira perdieron su GPS biológico o tienen amnesia.

La endogamia puede aumentar la cantidad de cebras salvajes con patrones anormales

¿La endogamia desempeña un papel en cebras con patrones o colores anormales?

«Debido a que los animales manchados y parcialmente manchados tienden a ser más frecuentes en áreas que han sido objeto de fragmentación del hábitat y en las que los tamaños del censo son bajos, de hecho, sospechamos que la endogamia (y la deriva genética) contribuyen al fenotipo» , El profesor Barsh respondió por correo electrónico.

Peter Maas a través de una licencia Creative Commons

Históricamente, las cebras planas tenían un rango muy amplio que abarcaba las vastas praderas, matorrales y sabanas del este y sureste de África, que se extendían desde Sudán del Sur, Etiopía, Uganda y Kenia hasta las costas del sur de Sudáfrica (Figura 1). Gracias a la caza, la ganadería, la agricultura y la pérdida de hábitat, su rango actual consiste en parches pequeños, altamente fragmentados y aislados dentro de su rango histórico. Esto plantea la pregunta: ¿tienden a aparecer anormalidades particulares de patrones en ubicaciones particulares?

«En general, se han observado animales manchados y parcialmente manchados en la parte norte del rango de la especie, mientras que los animales ‘pseudo-melanísticos’ se han observado en la parte sur del rango de la especie», respondió el profesor Barsh en un correo electrónico.

Se han descrito tres especies de cebras en función del tamaño del cuerpo y la morfología de las rayas, así como varios otros rasgos distintivos. Una de esas especies, la cebra de las llanuras, Equus quagga (anteriormente Equus burchellii ) se reconoce fácilmente solo por sus rayas, que son más anchas que las de las otras dos especies de cebras, aunque incluso entre las cebras de las llanuras, hay un gradiente consistente y claramente visible de las diferencias en los patrones de rayas entre las poblaciones de cebra de las llanuras del norte y del sur (Figura 1).

doi: 10.1098 / rsos.140452

Las poblaciones del norte de cebras planas tienen rayas más amplias y definidas en comparación con las poblaciones del sur, que tienen menos rayas y menos rayas en sus partes inferiores, patas y cuartos traseros. Además, las poblaciones meridionales de cebras planas tienen «franjas de sombra» marrones entre cada franja negra y blanca. Estas franjas de sombra están ausentes o muy débiles en las cebras del norte.

La extinta quagga, una de las seis subespecies reconocidas de cebra de las llanuras que estaba limitada por el rango hasta el extremo sur de Sudáfrica, es un ejemplo de rayas reducidas y rayas extremas.

Jacques-Laurent Agasse (Dominio público)

Las cebras anormalmente marcadas tienen más probabilidades de morir jóvenes

¿Cuál es la función de rayas de cebra?

«Estamos bastante seguros de que las rayas tienen una función adaptativa, pero la evidencia de una función sobre la otra no es sólida», respondió Brenda «Ren» Larison, profesora adjunta adjunta de la Universidad de California, Los Ángeles ( UCLA ) en un correo electrónico. .

“Las rayas pueden tener una serie de funciones [ ref ]: la termorregulación puede ser una [ ref ], evitando las moscas que pican pueden ser una [ ref ; también más aquí ], también pueden tener un papel anti-depredador [ ref ]. Esas son las únicas hipótesis que conozco con algunos datos para respaldarlas ”, dijo el Dr. Larison en un correo electrónico. «Pero mucha de la evidencia es un poco indirecta ya que hacer los experimentos necesarios con cebras vivas sería costoso, logísticamente difícil y éticamente problemático».

Frank Liu

¿Se podría dañar la salud de Tira o acortar su vida útil porque le faltan rayas?

«La pérdida de cualquier función que puedan proporcionar las franjas podría tener un impacto negativo, pero imagino que el mayor problema no es la pérdida de función debido a la falta de franjas, sino simplemente no mezclarse en el rebaño debido a la falta de franjas», Dr Larison dijo en un correo electrónico. “Una de las ventajas de vivir en un rebaño es la protección contra los depredadores, ya sea debido a un simple efecto de dilución o porque grandes grupos pueden crear lo que se conoce como confusión de depredadores; dificultad para elegir y pegarse con un objetivo [ ref ]. Ser obviamente diferente de otros miembros de la manada probablemente hará que este potro se destaque y lo convierta en un blanco más fácil para los depredadores. Este efecto puede ser la razón principal por la que tales variantes son tan raras «.

Aunque las cebras de colores o patrones anormales nacen de vez en cuando, rara vez sobreviven hasta la edad reproductiva, ya sea porque se destacan de una deslumbrante multitud de rayas en los ojos de los leones hambrientos o porque el color o el patrón anormal están vinculados a otros rasgos importantes en cebras, como la vista, la visión nocturna o la carrera rápida.

Frank Liu

Le pregunté al Sr. Liu, el fotógrafo, cómo le está yendo Tira hasta ahora.

«Volví a visitar la cebra unos días después y para entonces estaba demasiado lejos del camino para fotografiar», dijo Liu en un correo electrónico. “Hablé con los guardaparques y me dijeron que lo vigilan de cerca y que se ve saludable. Todavía estaba muy cerca de su madre en todo momento «.

Aquí hay un video de Tira grabado por un invitado reciente de Maasai Mara:

Potro de cebra raro – con lunares !! – Avistado en Kenia | @GrrlScientist

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