Seis cosas imposibles: los misterios del mundo subatómico

Este libro muestra cómo nuestra comprensión de la física cuántica es principalmente, pero no del todo, correcta

La física cuántica es tan extraña que incluso los físicos no la entienden. De acuerdo con las reglas de la física cuántica, un gato puede estar vivo y muerto al mismo tiempo, un electrón puede estar en dos lugares simultáneamente, y una partícula subatómica también puede ser una onda. Pero nadie ha podido proporcionar una explicación racional de cómo estas cosas contradictorias y aparentemente imposibles pueden ser ciertas. Básicamente, el mundo subatómico es tan extraño que incluso Einstein solo podría encogerse de hombros y describirlo como "acción espeluznante a distancia".

Sin desanimarse, el escritor y astrofísico británico de ciencias John Gribbin escribió un pequeño libro, Six Impossible Things (Icon Books; 2019: Amazon US / Amazon UK ) que resume sucintamente seis de las hipótesis más importantes que buscan explicar los misterios que subyacen en el mundo subatómico. Esta delgada tapa dura es un intento elegante y accesible de explicar la física cuántica al no especialista, y es uno de los seis libros incluidos en la lista reducida para el Premio del Libro de Ciencias populares de Royal Society Insight Investment para 2019 .

Seis de los diez capítulos del libro corresponden a cada una de las seis explicaciones más populares que pueden ser la base de la rareza de la física cuántica: "Todos ellos están locos, y algunos están más locos que otros", señala el Dr. Gribbin al principio de su libro, "pero en este mundo, loco no necesariamente significa mal, y estar más loco no necesariamente significa más mal ”(p. xvii). Las seis cosas imposibles incluyen la interpretación de Copenhague, la interpretación de la onda piloto, la interpretación de muchos mundos, la interpretación de la decoherencia, la no interpretación del conjunto (también conocida como interpretación estadística) y la interpretación transaccional intemporal.

Los capítulos son bastante cortos (como lo es el libro en sí) e incluyen imágenes en blanco y negro de los principales defensores de cada hipótesis junto con una descripción condensada y legible de esa hipótesis. El resumen coherente del profesor Gribbin de cada hipótesis hace que estas ideas increíblemente complejas, desconcertadas por las mentes principales de la física desde finales de la década de 1920, se conviertan en algo que pueda ser vagamente comprensible para la mayoría de los lectores, incluso si estas ideas permanecen firmemente arraigadas en el ámbito de lo fantástico para físicos así como para simples mortales.

Además del hecho de que simplemente leer este libro me dio sueños increíbles, la descripción demasiado breve de la computación cuántica del Dr. Gribbin me cautivó mucho durante mis horas de vigilia, en mi opinión, un avance tecnológico fascinante que no puede llegar demasiado pronto. Pero más interesante incluso que la computación cuántica (y su ciberseguridad concomitante) está llegando a una comprensión firme sobre la razón por la que funciona, y eso sigue siendo difícil de alcanzar.

El libro carece de matemáticas, por lo que si es astuto con las matemáticas o carece de conocimientos matemáticos, respirará aliviado al descubrir que este libro todavía es bastante comprensible, bueno, tan inteligible como la física cuántica.

Si la física cuántica todavía te deja sin aliento, el profesor Gribbin también resume cada una de estas seis interpretaciones imposibles en una simple y divertida oración. Muy recomendable para estudiantes de ciencias y fanáticos de la ciencia ficción, así como para cualquiera que tenga curiosidad por comprender el extraño mundo de la física cuántica.

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