La NASA está construyendo su primer avión eléctrico

El X-57 Maxwell de la NASA es el primer avión totalmente eléctrico de la agencia. También es el primer avión X para la NASA en dos décadas. (Crédito: NASA)

La NASA se está preparando para probar su primer avión totalmente eléctrico, el X-57 Maxwell, en el Centro de Investigación de Vuelo Armstrong en Edwards, California.

Esta última versión del avión, llamada Modificación II o Mod II, acaba de llegar a Edwards desde San Luis Obispo, California, donde el avión estaba siendo desarrollado por Empirical Systems Aerospace.

Avión electrico

Para Mod II, los motores de combustión típicos de los aviones de línea de base han sido reemplazados por motores de crucero eléctricos. Y con los nuevos motores, la NASA ahora puede comenzar la siguiente fase de pruebas en la nave experimental, acercándola un paso más a la realidad.

El X-57 se basa en un avión Tecnam P2006T. Estos aviones italianos bimotores son populares entre los aviadores que poseen pequeños aviones privados. La NASA planeó cuatro rondas de modificaciones para llevar el avión desde su modelo base a un avión completamente eléctrico. Durante la Modificación 1, los dos motores de combustión interna del Tecnam P2006T fueron reemplazados por 14 motores eléctricos. En la última modificación, Mod II, se actualizaron las baterías y la instrumentación. Ahora, la NASA dice que pueden pasar a probar vuelos. En las Mods III y IV, los ingenieros seguirán desarrollando el avión y realizarán pruebas finales, incluso en las alas.

Reiniciando el avión X de la NASA

Al explorar la tecnología en los aviones eléctricos, la NASA espera dar un paso hacia la eliminación de la huella de carbono de los vuelos. Actualmente, las emisiones de combustible para aviones son un importante contribuyente al problema de gases de efecto invernadero de la Tierra. Durante las pruebas, la NASA también planea compartir la información que aprenden sobre el avión eléctrico con la industria en general.

Los aviones X, o aviones experimentales, han sido un pilar del sector aeronáutico de la NASA durante mucho tiempo. De hecho, la NASA ha estado probando aviones X en el Centro de Investigación de Vuelo Armstrong desde la década de 1940.

Pero la mayoría de los aviones probados allí se han centrado en vuelos de alta velocidad. Y aunque el X-57 no será rápido, será el primer avión X tripulado en dos décadas.

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