Mujeres invisibles: exponiendo el sesgo de datos en un mundo diseñado para hombres

Este libro intensamente investigado expone un mundo sesgado por los hombres al argumentar con éxito que la falta de "grandes datos" sobre las mujeres es equivalente a hacer invisible a la mitad de la población mundial.

Hoy hay más de 7.700 millones de personas en la Tierra y más de la mitad de estas personas son mujeres. Sin embargo, cuando miras a los jefes de estado, a los gobiernos, a las corporaciones y a otros actores mundiales, casi siempre estás mirando a … hombres blancos. ¿Por qué el mundo y sus recursos siguen siendo administrados por hombres? ¿Por qué los trabajos y carreras significativas todavía están compuestos principalmente por hombres? ¿Por qué las mujeres todavía no disfrutan igualmente los frutos de su trabajo, de sus habilidades intelectuales, de sus sueños? Y si bien este es un problema en múltiples industrias, ¿por qué la falta de diversidad de género es particularmente frecuente en la tecnología? ¿Cómo afecta esta preponderancia de los hombres a la vida de las mujeres y otras minorías que luchan por la igualdad?

En Invisible Women: Exponiendo el sesgo de datos en un mundo diseñado para hombres (Chatto & Windus, 2019: Amazon US / Amazon UK ), Caroline Criado Pérez analiza cómo las políticas de género se ven afectadas y mejoradas por las brechas en los grandes datos y argumenta poderosamente que la historia humana es compuesto por una brecha generalizada de datos de género que efectivamente 'silencia' y borra los logros, experiencias, necesidades y vidas cotidianas de las mujeres.

Este libro inteligente, accesible e ingenioso, que es el segundo de la Sra. Pérez, fue elegido recientemente como el ganador del prestigioso premio del libro de ciencia de Royal Society Insight Investment para 2019. A medida que los lectores exploramos la naturaleza sutil y ubicua de los grandes datos sesgados por los hombres , no pudimos encontrar una guía más capaz: la Sra. Pérez es escritora, locutora y una activista feminista galardonada con varias victorias a su nombre, incluida la obtención de una mujer en los billetes británicos, lo que obliga a Twitter a revisar cómo funciona con abuso en su plataforma, y ​​ganando la batalla para obtener una estatua del sufragista Millicent Fawcett en la Plaza del Parlamento de Londres.

En su libro, la Sra. Pérez sostiene que definir a las mujeres únicamente por sus relaciones con los hombres, como esposas, hijas, hermanas o madres, les permite a los hombres ver a las mujeres como un subtipo de hombres o como un 'Otro' extranjero, en lugar de como seres humanos autónomos con sus propios sueños, metas, deseos y necesidades específicas. Como señala provocativamente al comienzo del libro: “[I] f 'nuestro intelecto, intereses, emociones y vida social básica: todos son productos evolutivos del éxito de la adaptación de caza', ¿qué significa eso para la humanidad de las mujeres? Si la evolución humana es impulsada por los hombres, ¿son las mujeres incluso humanas? ”(P. 2.)

A pesar del hecho de que es casi imposible leer este libro sin experimentar una avalancha de emociones potentes que van desde la frustración hasta el ultraje de dientes, la Sra. Pérez no está tratando de atacar a la sociedad dominada por los hombres. Ella admite libremente que no puede probar por qué existe la brecha de género. En cambio, está documentando un problema de larga data y aparentemente ineludible que efectivamente hace invisible a la mitad de la población mundial, y espera que la evidencia que ha acumulado en su libro convenza al público de que existe esta brecha de datos y que Efectos reales y profundos en la vida de las mujeres.

Sra. Pérez ilustra su argumento con una amplia variedad de ejemplos – y utiliza los pocos datos tenemos – que tocan todos los aspectos de la vida de las mujeres, que van desde el lugar de trabajo, carreras académicas y otras, la investigación médica, a la vida familiar, y en la vida diaria y pública, todo lo cual sistemáticamente descuida, ignora o pasa por alto por completo a las mujeres. Esto contrasta con la abundancia de grandes datos sobre hombres, que son reconocidos como la norma universal. Como resultado, el hecho de que las mujeres puedan tener necesidades diferentes a las de los hombres no se les ha ocurrido a quienes crean estas estructuras sociales.

El argumento de la Sra. Pérez de que las brechas de big data respaldan la percepción de las mujeres como 'El Otro', y esto significa que las verdades a las que llega son, en el mejor de los casos, solo medias verdades. Los argumentos de la autora también se extienden más allá de las necesidades de las mujeres: también discute cómo las intersecciones de raza, identidad de género, discapacidad y otras identidades minoritarias se amplifican por la falta de grandes datos, lo que crea un efecto perjudicial acumulativo aún mayor.

Varios capítulos fueron particularmente deprimentes: los capítulos sobre investigación médica ("Las drogas no funcionan"), política ("Los derechos de las mujeres son derechos humanos"), desarrollo internacional ("¿Quién reconstruirá?"), Ayuda ante desastres ("No es el desastre que te mata "), y" La hipótesis del arado "fueron especialmente esclarecedores, y condenatorios, mientras que el capítulo sobre el mito de la meritocracia y cómo se desarrolla el sexismo en la academia y en otros lugares fue tan familiar y tan bien documentado que me tuvo absolutamente hirviendo de ira:

“El sesgo de brillo es, en gran medida, el resultado de una brecha de datos: hemos escrito tantas genios femeninas fuera de la historia, que simplemente no vienen a la mente tan fácilmente. El resultado es cuando la " brillantez " se considera un requisito para un trabajo, lo que realmente se entiende es " un pene " . Varios estudios han encontrado que cuanto más culturalmente se entienda un campo que requiere ' brillantez ' o ' talento en bruto ' para tener éxito (piense en filosofía, matemáticas, física, composición musical, informática), menos mujeres habrá estudiando y trabajando en él. Simplemente no vemos a las mujeres como naturalmente brillantes. De hecho, vemos que la feminidad está inversamente asociada con la brillantez: un estudio reciente en el que a los participantes se les mostraron fotos de profesores de ciencias masculinos y femeninos en universidades de élite de EE. UU. También descubrió que la apariencia no tenía impacto en la probabilidad de que un hombre fuera juzgado ser un científico Sin embargo, cuando se trataba de mujeres, cuanto más estereotípicamente femeninas se veían, menos probable era que las personas pensaran que eran científicas. "(Pérez; p. 100.)

Aunque la tesis del libro no es nueva, vale la pena leer este libro completo debido a la exhaustiva y minuciosa investigación que respalda su argumento: las citas de estudios científicos relevantes y piezas periodísticas se compilan juntas, capítulo por capítulo, en 69 páginas (!!) de notas finales Para que este libro sea más fácil de navegar, también está muy indexado (19 páginas). Estas características no solo le permiten al lector indignado seguir fácilmente mientras investiga más estos asuntos por su cuenta, sino que también sirve como un sombrío recordatorio de que este libro crucial está basado en la realidad y, por lo tanto, no se puede ignorar ni descartar.

Recomiendo a Invisible Women tanto a hombres como a mujeres como una pieza periodística increíblemente legible que investiga el problema generalizado de la desigualdad de género. Lo leí de una vez, y creo que muchos de ustedes también descubrirán que no pueden dejar este libro apasionado e informativo hasta que lo hayan terminado. Invisible Women es un libro tremendamente importante que es una lectura esencial para personas de TODOS los géneros y de todos los ámbitos de la vida, y probablemente afectará su forma de pensar sobre el mundo y sobre cómo las mujeres encajan en él. Además, este libro es tan esclarecedor y atractivo que sería una excelente opción para su club de lectura. Si lees solo un libro de no ficción este año, ¡este es el indicado!

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