14 herramientas que cambiaron la medicina

Orbitoclast de lobotomía transorbital

Dos cosas justifican la inclusión del orbitoclast de lobotomía transorbital en cualquier lista de herramientas que más cambiaron la medicina: lo que hizo y lo que generó.

Inventado en 1946 por Walter Freeman, un físico estadounidense, como una forma más rápida y fácil de realizar una lobotomía, el orbitoclast fue controvertido desde el principio. Las lobotomías destruyen quirúrgicamente las conexiones y los tejidos en la corteza prefrontal del cerebro para tratar la depresión, los trastornos de pánico, la esquizofrenia y otras manías.

Muchos en medicina ya veían las lobotomías como bárbaras. Y el orbitoclast de Freeman hizo que el procedimiento fuera rápido y fácil. Simplemente levantaría el párpado superior del globo ocular, insertaría la punta afilada del orbitoclast (esencialmente un picahielo modificado), lo martillaría por la parte posterior de la cuenca y lo empujaría hacia adelante y hacia atrás. Los pacientes, sedados pero aún conscientes, generalmente fueron enviados a casa con gafas de sol para ocultar cualquier hematoma.

El avance médico del orbitoclast fue incuestionable. Convirtió lo que había sido una cirugía cerebral importante en un procedimiento ambulatorio. Freeman, un ferviente evangelizador de su invención, realizó personalmente más de 4,000 de las 60,000 lobotomías realizadas en los EE. UU. Y Europa entre 1936 y 1956. Un estudio mostró que el 63 por ciento de los pacientes lobotomizados vieron síntomas mejorados, el 23 por ciento no mejoró, y otro 14 por ciento empeoró o murió. Pero el horror del procedimiento fue demasiado para permitir tantos resultados neutrales o negativos.

Para la década de 1950, la comunidad médica y el público en general querían opciones. Así es como el orbitoclast cambió la medicina nuevamente: condujo a una búsqueda de opciones, estimulando a la comunidad psiquiátrica a desarrollar drogas psicoactivas y nuevas terapias de conversación.

La clorpromazina para tratar la esquizofrenia estuvo disponible en los EE. UU. En 1955. El antipsicótico Haloperidol siguió en la década de 1960, marcando la primera ola en la terapia con medicamentos.

Freeman usó su preciado orbitoclast por última vez en 1967 con una paciente de mucho tiempo, una mujer que ya había dos veces lobotomizado. Ella murió de una hemorragia cerebral, y se le prohibió realizar más operaciones.

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