Los drones podrían permitir que los primeros respondedores brinden ayuda más rápido

(Crédito: GaudiLab / Shutterstock)

Mientras estaba sentado en el tráfico camino al trabajo, Mark Hanna, un pediatra de emergencia en el Centro Médico Maimonides en Nueva York, observó cómo los automóviles bloqueaban el camino de una ambulancia en una calle ahogada de Brooklyn.

Hanna, una autoproclamada nerd de aviones no tripulados, pensó para sí mismo: ¿hay alguna forma de que un dispositivo transportador de medicamentos en el aire pueda llegar a un paciente más rápido que una ambulancia sobre ruedas? Analizó los tiempos de respuesta de las ambulancias en el concurrido barrio de la ciudad de Nueva York. Luego, voló su dron en condiciones climáticas y de viento comparables para ver qué tan rápido podía viajar la misma distancia que una ambulancia.

A principios de este mes, Hanna presentó hallazgos preliminares en la Conferencia de la Academia Estadounidense de Pediatría en Nueva Orleans. Admite que los datos no son una imagen perfecta de la eficiencia de un avión no tripulado en una emergencia de la ciudad, pero son un comienzo. Las leyes impiden que los entusiastas de los drones vuelen sus vehículos aéreos en la ciudad, por lo que Hanna tuvo que replicar las condiciones de un vuelo de emergencia con drones lo mejor que pudo.

Una carrera contra el tiempo

Asumiendo que el aire sobre Nueva York permanece despejado, Hanna teoriza que un dron podría llegar a un paciente necesitado mucho más rápido que una ambulancia para entregar medicamentos y examinar una escena para los primeros en responder.

Según el resumen de Hanna, el tiempo promedio de llegada de una ambulancia en una emergencia que pone en peligro la vida en Brooklyn es de más de nueve minutos. Él dice que a menudo en estas situaciones, cuando un paciente sufre un paro cardíaco, un shock anafiláctico o una sobredosis, el tiempo es el factor más crítico para determinar si vive o muere.

Los drones, en comparación, podrían viajar la misma distancia que las ambulancias un 32 por ciento más rápido. Esa cifra le indicó a Hanna que los robots voladores podrían tener una ventaja al responder a situaciones críticas de emergencia. Se imagina un escenario en el que los drones y sus homólogos humanos podrían trabajar en conjunto para administrar medicamentos de emergencia, mientras que la ambulancia tarda un poco más en llegar a la escena.

"Este no es un esfuerzo para reemplazar EMS", dice Hanna. Los drones equipados con cámara podrían ayudar en más de un sentido. "Además de la medicación … la información que puede dar EMS y los primeros en responder es inmensa".

Su próximo paso es determinar qué tan bien los transeúntes pueden administrar medicamentos en una situación en la que un dron les brinda herramientas para ayudar a una persona en una emergencia. Hanna planea reclutar personas sin capacitación médica formal para obtener la mejor imagen de lo fácil y seguro que sería hacer que los medicamentos estén disponibles a través de drones.

Aquí para quedarse

Aunque los drones que Hanna tiene en mente aún no están desarrollados, está buscando colaboradores y fondos para ayudar a construir el dron médico de sus sueños.

Otros proyectos de investigación han analizado las posibilidades de los drones médicos, pero los que Hanna prevé aún no han llegado al mercado médico convencional. Un proyecto similar, completado por ingenieros de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos, creó un dron de ambulancia en 2014 para llevar un desfibrilador a la escena de un paciente que sufre un paro cardíaco. Y los bots que dejan caer medicamentos, como los creados por Zipline , están llegando a los cielos en Ruanda y Ghana.

Pero podrían surgir problemas más grandes que el desarrollo para llevar este tipo de drones a las ciudades estadounidenses. Empresas como Amazon y UPS han enfrentado problemas de regulación , ya que las reglas de la FAA han frenado la entrada masiva de aviones no tripulados de entrega en los cielos.

No obstante, Hanna sigue siendo optimista.

"Realmente creo que en 20 años, será parte de nuestro panorama nacional", dice. Mientras tanto, continuará volando su dron y manteniendo sus ojos en el futuro.

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