Diez mil años de erupciones en menos de dos minutos

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Mapa animado de ~ 10,000 años de actividad volcánica en la Tierra. ESRI, usado con permiso.

Vivimos en un planeta geológicamente activo. Esto, por supuesto, no es una sorpresa para nadie, pero a veces ver que ahora está activo puede ser fascinante. ESRI elaboró un mapa dinámico (arriba) que captura la actividad volcánica mundial en los últimos 10,000 años en poco más de 90 segundos. ¡El planeta se ilumina como un árbol de Navidad con todas las erupciones de todos los tamaños!

Cuando miras el video, algunas cosas se hacen evidentes. El vulcanismo se concentra en muchos lugares que tiende a asociar con las erupciones: Indonesia, Nueva Guinea, Japón, las Antillas, Kamchatka en Rusia, Alaska, Filipinas, las Marianas, los Andes (aunque no en toda su extensión), América Central , Nueva Zelanda, Hawai e Islandia.

La mayoría de ellos (aparte de Hawai e Islandia, que están por encima de las plumas del manto ) son lugares donde una placa oceánica se está atascando en el manto cuando choca con otra placa oceánica (por ejemplo, las Antillas) o una placa continental (por ejemplo, los Andes). Llamamos a estos límites zonas de subducción . Cuando ocurren estas colisiones, obtenemos una gran cantidad de magma y, con él, volcanes.

Sin embargo, es probable que haya algunos lugares que sorprendan a las personas. Podemos ver múltiples erupciones en los últimos 10,000 años en lugares inesperados, como el Desierto Americano Suroeste (Arizona, Utah, Nevada), el norte de Irán y Turquía, Sudán, la Península Arábiga, Corea del Norte y Taiwán. Aunque en muchos de estos lugares han pasado miles de años desde la última erupción, es un abrir y cerrar de ojos para la vida de un volcán, por lo que debemos esperar que ocurran nuevas erupciones allí en el futuro.

La cumbre humeante de Agustín en Alaska vista en enero de 2006. Cyrus Read / USGS.

Disipemos una idea errónea que podría surgir de este video mapa: la actividad volcánica no está aumentando. Lo que está aumentando es nuestra conciencia de las erupciones volcánicas, por lo que incluso pequeños eructos de un volcánico se registran.

Gran parte de la actividad volcánica incluida en este mapa antes de hace unos cientos de años proviene del registro geológico más que histórico. Las pequeñas erupciones no tienden a conservarse en el registro geológico, por lo que no se contabilizaron en el pasado. El registro está, en general, sesgado hacia grandes erupciones y erupciones cerca de la población. A medida que hay más personas y una mejor comunicación, sabemos de más erupciones.

Otra pieza que falta en el estilo de vida volcánico de nuestro planeta es el sistema de cresta del océano medio . Este límite tectónico, donde dos placas se alejan entre sí a medida que las erupciones de lava entre ellas, se extiende a lo largo de decenas de miles de kilómetros en el fondo de los océanos. Ha habido una multitud de pequeñas erupciones a lo largo de las crestas del océano medio en los últimos 10,000 años, pero a menos que estemos a miles de pies debajo de la superficie de los océanos para ver que suceda, lo extrañamos en el registro volcánico.

Este mapa realmente captura el hecho de que, además de la luna Io de Júpiter , la Tierra es sin duda el cuerpo con mayor actividad volcánica del sistema solar. Podemos agradecer el calor producido dentro del planeta que impulsa la tectónica de placas . A medida que nos movemos a más y más lugares en el planeta, necesitamos estar listos para vivir con el hecho de que el planeta es dinámico.

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