¿Por qué los loros desperdician la mayor parte de lo que les das de comer?

Los loros arrojan comida perfectamente buena al piso porque eso es lo que hacen los loros, según un nuevo estudio

Si vives con loros, como yo, entonces gastas una cantidad significativa de dinero y tiempo buscando y comprando una variedad de verduras frescas, frutas, nueces y semillas para tus amigos emplumados. Desafortunadamente, también pasas mucho tiempo limpiando después de que hayan arrojado esta recompensa al piso y las paredes. ¿Por qué los loros son tan vagos?

Los autores de un estudio reciente se preguntaron lo mismo después de observar a los loros salvajes desperdiciando frutas, flores y semillas que parecían estar perfectamente deliciosas. También notaron que los loros salvajes a veces comían un bocado o dos antes de dejar caer sus sabrosos bocados. El desperdicio de alimentos comestibles simplemente no tiene sentido, entonces, ¿por qué los loros malgastan este importante recurso?

Para entender por qué los loros son tan derrochadores, la bióloga y ecologista conservacionista Esther Sebastián-González, becaria postdoctoral en la Universidad Miguel Hernández en España, y un equipo internacional de colaboradores identificaron una serie de hipótesis que pueden explicar los comportamientos de pérdida de alimentos de los loros ( ref ). Por ejemplo, el desperdicio de alimentos puede ser un accidente ( PDF ), particularmente porque es más probable que se caigan las frutas más grandes que las más pequeñas. Otras explicaciones incluyen dejar caer un alimento mientras discuten con otro loro, o como resultado de algún otro tipo de perturbación porque los grupos más grandes de loros generalmente desperdician más alimentos que los grupos más pequeños. Una posible falta de familiaridad evolutiva con un alimento en particular también es una posible explicación si las frutas de plantas exóticas tienen más probabilidades de desperdiciarse que las producidas por plantas nativas.

Por otro lado, los loros pueden desperdiciar alimentos intencionalmente: frutas inmaduras o parasitadas ( ref ), o aquellas con un bajo contenido nutricional o energético pueden ser más propensas a desperdiciarse ( ref ). Si los loros desperdician alimentos intencionalmente, uno presumiría que alteran su comportamiento cuando la comida escasea o cuando es particularmente valiosa, como cuando están criando pollitos.

Para probar estas diferentes ideas, la Dra. Sebastián-González y sus colaboradores pasaron varios años estudiando el desperdicio de alimentos en casi el 30% de todas las especies de loros. También buscaron desperdicio de alimentos en situaciones controladas con loros cautivos porque seguir loros silvestres individuales a través de bosques tropicales es muy difícil.

La Dra. Sebastián-González y sus colaboradores descubrieron que los alimentos más comúnmente desperdiciados son las frutas y semillas (Figura 1) producidas por 336 especies de plantas en 80 familias de plantas, y que el desperdicio de alimentos se produce durante todo el año donde viven loros en libertad ( Figura 1).

El desperdicio de alimentos fue universal entre los loros de las 103 especies estudiadas (se estudiaron 40 especies en el enfoque experimental, se estudiaron 75 especies en el campo y se observaron 12 especies tanto en el laboratorio como en el campo). La Dra. Sebastián-González y sus colaboradores descubrieron que cada loro en cada sitio de estudio (35 grandes comunidades biológicas en 17 países en los 5 continentes) desperdicia alimentos. Si estos loros eran salvajes, salvajes o naturalizados, vivían en sus rangos nativos o en nuevas áreas donde la gente los había introducido, la comida llovía desde las copas de los árboles. Los loros desperdiciaron alimentos durante todo el año, independientemente de si era su temporada de reproducción o no. Además, los loros son un desperdicio de alimentos de igualdad de oportunidades: aunque principalmente arrojaron semillas y frutas, también arrojaron flores, hojas, ramitas, tallos, brotes, parásitos y corteza. En algunos casos, el desperdicio de alimentos fue simplemente espectacular: se observó que algunos loros soltaron hasta el 80% de las semillas y todas las frutas que recogieron.

La Dra. Sebastián-González y sus colaboradores descubrieron que la comida que los loros arrojan de los árboles beneficia a muchas especies animales al hacer que las semillas y las frutas estén disponibles para ellos durante un período de tiempo más largo que cuando la comida cae naturalmente (es decir, ref , ref & ref ).

"Otras especies tienen acceso a los alimentos", explicó el Dr. Sebastián-González en un correo electrónico. “Por ejemplo, las especies que habitan en el suelo que no pueden trepar pueden comer los alimentos desperdiciados. Además, como también desperdician frutas / semillas parcialmente consumidas, estos [alimentos] se hacen más pequeños y están disponibles para especies más pequeñas ”.

La Dra. Sebastián-González y sus colaboradores identificaron 86 especies de pájaros, mamíferos, reptiles, peces y hormigas que variaron ampliamente en el tamaño del cuerpo (0.002–750 kg) que se beneficiaron de los loros arrojando comida desde las copas de los árboles. Además, los alimentos desperdiciados tienen menos probabilidades de estar podridos o secos, como suele ser el caso cuando los alimentos caen naturalmente de los árboles.

El desperdicio de alimentos para loros también beneficia a las plantas.

"Las plantas obtienen opciones adicionales de dispersión de semillas, lo que aumenta sus posibilidades de reclutamiento de semillas", agregó el Dr. Sebastián-González en un correo electrónico.

La Dra. Sebastián-González y sus colaboradores descubrieron que 28 especies animales diferentes de 26 géneros actuaban potencialmente como dispersores secundarios de frutas y semillas desperdiciadas, incluidas hormigas, pájaros, mamíferos y reptiles. Estas especies variaron de muy pequeñas a muy grandes, y las distancias de dispersión promedio variaron de grandes (> 30 m) a muy grandes (> 100 m).

La Dra. Sebastián-González y sus colaboradores identificaron algunos patrones de desperdicio de alimentos a partir de sus datos que realmente tienen sentido. Por ejemplo, los loros tienen más probabilidades de dejar caer frutas inmaduras que las maduras, y son menos derrochadores cuando crían polluelos hambrientos (Figura 3).

Pero, ¿cómo beneficia este flagrante desperdicio de alimentos a los loros?

"Nuestra mejor apuesta es que lo están haciendo para obtener mejores cultivos y durante más tiempo", explicó el Dr. Sebastián-González en un correo electrónico. “En horticultura, es ampliamente conocido que se pueden obtener grandes frutas de alta calidad a través de la poda de frutas y flores. Además, la poda de frutas y flores reduce las brechas entre fructificaciones o reduce la producción bianual, por lo que las frutas están disponibles por períodos más largos. No pudimos probar esto, pero esperamos poder hacerlo en el futuro ”.

Pero, ¿pueden los loros planear realmente para la próxima temporada de fructificación? Bueno … quizás: varios estudios previos sugieren que los loros pueden ser lo suficientemente inteligentes como para ser capaces de planificar el futuro ( más aquí ), aunque personalmente creo que esta idea extiende los límites de la credibilidad. Dicho esto, el desperdicio de alimentos es un comportamiento que beneficia a los loros de alguna manera, de lo contrario, no se mantendría evolutivamente.

Mientras tanto, ¿qué puede hacer un padre loro con exceso de trabajo para reducir el desperdicio de comida de su compañero emplumado?

"Según nuestro estudio, no creo que se pueda hacer mucho", respondió el Dr. Sebastián-González.

Fuente:

Esther Sebastián-González, Fernando Hiraldo, Guillermo Blanco, Dailos Hernández-Brito, Pedro Romero-Vidal, Martina Carrete, Eduardo Gómez-Llanos, Erica C. Pacífico, José A. Díaz-Luque, Francisco V.Denes y José L. Tella (2019). El alcance, la frecuencia y las funciones ecológicas del desperdicio de alimentos por los loros , Scientific Reports , 9 : 15280 | doi: 10.1038 / s41598-019-51430-3

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