Sesgo sexual en los esfuerzos de conservación pone en peligro a las aves raras

Los planes de acción de conservación pueden estar limitando su efectividad al descuidar las distribuciones geográficas y las necesidades de conservación de las hembras.

La segregación por sexo en paisajes, hábitats o áreas separadas fuera de la temporada de reproducción está muy extendida entre los vertebrados y se ha documentado en muchas especies de mamíferos, peces, reptiles, anfibios y aves. Sin embargo, la consideración de territorios de invernada segregados por sexo rara vez forma parte de los planes de manejo de conservación, particularmente para animales más pequeños o menos carismáticos. Debido a que la segregación sexual estacional generalmente se pasa por alto o no se reconoce cuando se proponen planes de acción, esto puede tener impactos críticamente importantes en los esfuerzos de conservación, particularmente para especies amenazadas o en declive.

"En nuestro nuevo artículo, mostramos que para los pájaros cantores migratorios solo el 8% de los planes de conservación reconocen que existe segregación sexual y solo el 3% desarrollaron estrategias de conservación para hombres y mujeres", dijo la autora principal del estudio, la ecóloga aviar Ruth Bennett. El Dr. Bennett realizó esta investigación mientras era estudiante de doctorado en la Universidad de Cornell . Ahora es investigadora postdoctoral en el Centro de Aves Migratorias de la Smithsonian Institution , donde estudia la ecología no reproductiva y migratoria de las aves neotropicales, y explora cómo los prejuicios que favorecen a las aves machos y las latitudes del norte dificultan los esfuerzos de conservación.

"Encontramos que se trata de un descuido importante dado que la segregación sexual ocurre en uno o dos tercios de estas especies", señaló el Dr. Bennett.

Descuidar la segregación sexual puede causar o exacerbar el sesgo sexual en las tasas de supervivencia y esto, a su vez, puede reducir el tamaño efectivo de la población y la tasa de crecimiento de la población, y contribuir a la disminución de la población. También es importante tener en cuenta que las poblaciones con una proporción de sexo sesgada, generalmente con un sesgo masculino, son más comunes entre las aves amenazadas y en peligro de extinción que en las especies con poblaciones estables ( ref .).

¿Cómo se dio cuenta por primera vez el Dr. Bennett del sesgo sexual en la conservación?

"Viví en el centro de Honduras durante unos años mientras realizaba mi investigación de maestría y noté que se encontraron hembras de la curruca de alas doradas en el valle alrededor de mi casa mientras que los machos estaban en las montañas", respondió el Dr. Bennett en un correo electrónico.

"En ese momento, estaba realizando encuestas de currucas de alas doradas para modelar su distribución en América Central y del Sur para construir un plan de conservación invernal", explicó el Dr. Bennett en un correo electrónico. “Desafortunadamente, el 88% de todas las aves que habíamos detectado eran machos, y no estábamos seguros de si los modelos de distribución resultantes eran válidos para las hembras. Debido a que había observado que las mujeres usaban hábitats diferentes que los hombres, sospeché que nuestro plan de conservación podría no proteger los hábitats dominados por mujeres. Me propuse probar eso en este estudio actual ".

La Dra. Bennett y sus colaboradores señalan en su estudio que la segregación del hábitat por sexo es bastante común, pero cuando revisaron los planes de conservación existentes para 66 especies de aves migratorias norteamericanas en declive, encontraron solo tres hábitats mencionados específicamente para él y para ella (Figura 1 )

Estos tres planes fueron diseñados para conservar la curruca de alas doradas, Vermivora chrysoptera , una especie en declive; el vireo de capa negra, Vireo atricapilla , una especie que es una reciente "historia de éxito", gracias a los esfuerzos de conservación en las bases militares de Fort Hood y Fort Sill del Ejército de EE. UU. que llevaron a su exclusión de la lista en 2018; y la candidiasis de Bicknell, Catharus bicknelli , una especie secreta y rara que se reproduce exclusivamente en una serie de hábitats pequeños y muy fragmentados en todo el noreste de América del Norte. La Dra. Bennett y sus colaboradores descubrieron que solo el plan de conservación de la candidiasis de Bicknell abordaba específicamente cómo las amenazas diferían entre el hábitat masculino y femenino y cómo la pérdida del hábitat femenino puede afectar a la población general.

Después de revisar la literatura, la Dra. Bennett y sus colaboradores se centraron en las currucas de alas doradas como un estudio de caso. Enviaron equipos calificados de técnicos de campo para buscar las currucas en más de 1,500 ubicaciones en Guatemala, Belice, Honduras, Nicaragua y Panamá durante tres inviernos. Estos técnicos fueron entrenados para detectar hembras en función del comportamiento, las vocalizaciones y el plumaje, y también utilizaron reproducciones de audio para extraer a las hembras de la vegetación densa para una identificación visual más fácil.

"Trabajamos con técnicos de campo locales y colaboradores de todos los países donde realizamos encuestas", explicó el Dr. Bennett en un correo electrónico. “La mayoría de estos grupos son parte de Alianza Alas Doradas , un grupo de trabajo dedicado a la conservación de la curruca de alas doradas. Agradecemos a estas organizaciones asociadas y a todos los técnicos de campo que realizaron encuestas ”.

Los estudios sobre el terreno revelaron que los hábitats donde las currucas de alas doradas pasan el invierno se están perdiendo debido a la deforestación más rápidamente que los ocupados por los machos. Para cuantificar estas observaciones, la Dra. Bennett y sus colaboradores examinaron las bases de datos de Global Forest Watch para identificar el porcentaje de hábitats de curruca que experimentaron la mayor deforestación entre 2000 y 2016. Descubrieron que las currucas macho de alas doradas perdieron el 4% de su hábitat mientras que las hembras perdieron 8% (Figura 4).

Hay dos hipótesis principales que pueden explicar por qué los pájaros machos y hembras pasan el invierno en diferentes hábitats. El primero propone que los machos son dominantes en el comportamiento y expulsan por la fuerza a las hembras de los hábitats de la más alta calidad. En el segundo, las hembras y los machos se especializan en diferentes hábitats o paisajes.

"Entre las pequeñas especies de pájaros cantores que se han estudiado, la regla general parece ser que las hembras ocupan sitios de menor elevación, arbustos más secos", dijo el Dr. Bennett. "Los sitios de elevación media y alta que son más húmedos y tienen bosques de mejor calidad están ocupados por machos".

En el caso de las currucas de alas doradas, los hábitats habitualmente ocupados por mujeres están más cerca de los asentamientos humanos, lo que hace que estas áreas sean objetivos fáciles de deforestación para el cultivo y otros usos.

Y, sin embargo, a pesar de las mayores amenazas que enfrentan las mujeres, los hábitats ocupados por los hombres obtuvieron toda la atención de conservación. Debido a que este problema es bien conocido entre los conservacionistas, ¿por qué no se abordan las diferentes necesidades de conservación de las hembras?

"Hay muchas razones por las cuales los planes de conservación no han diferenciado las necesidades de los machos y las hembras hasta este punto", respondió el Dr. Bennett en un correo electrónico, señalando que en las aves con dimorfismo sexual, las hembras son a menudo más difíciles de localizar que los machos.

"Para nuestro estudio de campo, transmitimos una grabación combinada de depredadores de búhos y llamadas de mobbing de aves para detectar las currucas de alas doradas y superar los problemas de baja probabilidad de detección femenina que muchos estudios enfrentan".

Otro problema es que aproximadamente la mitad de las aves migratorias que la Dra. Bennett y sus colaboradores investigaron para este estudio son monomórficas, lo que significa que los machos y las hembras se ven idénticos. Distinguir especies monomórficas requiere una inversión adicional de capturar aves para obtener una muestra de sangre para pruebas de ADN para identificar el sexo, lo que puede aumentar en gran medida el costo de un proyecto de conservación.

"Finalmente, creemos que los investigadores han evitado gastar el tiempo y el dinero para abordar la segregación sexual en los planes de conservación debido a la suposición de que los hábitats dominados por los hombres tienen un mayor valor de conservación que los hábitats dominados por las mujeres", explicó el Dr. Bennett en un correo electrónico. "Esta suposición proviene de una población bien investigada de aves migratorias, pero mostramos en nuestro documento que esta suposición no es válida para todas las especies".

La migración en currucas de alas azules y alas doradas se ha documentado utilizando pequeños dispositivos de seguimiento de geolocalizadores para identificar a dónde van estas aves ( aquí ). ¿Por qué ese estudio no reveló cómo los hombres y las mujeres terminan hibernando en diferentes hábitats?

"La migración de la curruca de alas doradas está bien estudiada para un pájaro cantor de cuerpo pequeño", explicó el Dr. Bennett en un correo electrónico. “A pesar de esto, tenemos muy poca información sobre lo que hacen las mujeres durante la migración. Las hembras son aproximadamente un 10% más pequeñas que los machos, lo que las hace demasiado pequeñas para sostener los arneses de geolocalización que usamos para mapear la migración ”.

Otros estudios de pájaros cantores ligeramente más grandes muestran que los machos y las hembras usan diferentes estrategias de migración, a menudo con machos que viajan más rápido y usan menos escalas que las hembras.

"Tengo un artículo en preparación en este momento que sugiere que las mujeres y los hombres llegan al mismo tiempo a sus sitios de hibernación, y luego pasan unas semanas luchando por territorios y estableciéndose en hábitats distintos", dijo el Dr. Bennett. “Sin embargo, realicé esa investigación en un área con altas densidades tanto de hombres como de mujeres. Nadie ha llevado a cabo una investigación como esa en un paisaje dominado exclusivamente por hombres o mujeres ”.

Aunque este estudio examina la conservación de las aves migratorias en las Américas, plantea puntos importantes para la conservación en general.

"Cuando los planes de conservación no abordan explícitamente los requisitos de hábitat de ambos sexos, no hay garantía de que ambos sexos estén protegidos", dijo el Dr. Bennett. “Si bien puede requerir más inversión durante la investigación de campo, en realidad esto podría ahorrar dinero y ser más estratégico a largo plazo. Es más probable que los planes de conservación sean efectivos si consideran las necesidades tanto de hombres como de mujeres ".

Fuente:

Ruth E. Bennett, Amanda D. Rodewald y Kenneth V. Rosenberg (2019). La segregación sexual de hábitats pasada por alto expone a las aves migratorias terrestres a amenazas , Biological Conservation 240 : 108266 | doi: 10.1016 / j.biocon.2019.108266

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