Como quema una vasta franja de Australia, la vista desde el espacio es realmente aterradora

Hasta ahora, los incendios forestales de Australia han arrasado más de 4,000 millas cuadradas, un área de más de diez veces el tamaño de la ciudad de Nueva York.

Con las condiciones cálidas y secas previstas para las próximas semanas, no hay mucho alivio a la vista. Y ahora, se pronostica "peligro de incendio catastrófico" para Australia Occidental el domingo 17 de noviembre.

Los incendios forestales de Australia han sido tan extensos e intensos que la contaminación del humo ha volado más de 6,000 millas a través del Pacífico hacia América del Sur. Sigue leyendo para ver una animación que rastrea los aerosoles de los incendios que soplan a través del Océano Pacífico.

Pero primero, una perspectiva personal: en los muchos años que he usado imágenes satelitales para ilustrar historias sobre incendios forestales, rara vez he experimentado algo más aterrador que lo que veo ahora como una gran franja de quemaduras en Australia.

Con eso en mente, pensé en compartir una muestra de imágenes de teledetección de diferentes satélites.

La imagen en la parte superior de esta publicación es la más reciente. Consiste en una vista en color natural con una capa de infrarrojos para mostrar áreas de quemado. Fue adquirido por el satélite Aqua de la NASA el 15 de noviembre de 2019 y procesado por Pierre Markuse.

Los incendios forestales se ven en una franja de 500 millas de Nueva Gales del Sur y Queensland. Para una versión de resolución completa, asegúrese de hacer clic en la imagen. Eso lo llevará a la secuencia de fotos de Pierre en Flickr, donde también ha publicado otras imágenes dramáticas.

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Una animación de imágenes adquiridas por el satélite Himawari-8 muestra la emisión de humo de múltiples incendios forestales en el este de Australia el 8 de noviembre de 2019. (Fuente: CIMSS Satellite Blog)

Aquí hay una perspectiva similar, pero en este caso una animación de imágenes capturadas por el satélite Himawari-8.

La animación proporciona una clara indicación de los fuertes vientos que han contribuido a la rápida propagación de múltiples incendios.

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Esta animación de un incendio forestal al noreste de Nueva Gales del Sur, Australia, muestra dos vistas diferentes basadas en datos adquiridos el 13 de noviembre por el satélite Landsat 8. (Fuente: datos de Landsat 8 cortesía de USGS. Procesamiento de imágenes por Pierre Markuse. Animación por Tom Yulsman)

Esta animación muestra un extenso incendio forestal al noreste de Lithgow en Nueva Gales del Sur, Australia, el 13 de noviembre. Al igual que la imagen en la parte superior de la historia, estos fueron procesados ​​por Pierre Markuse, pero esta vez con datos de Landsat 8. Los usé para crear la animación.

Una imagen muestra el resplandor en color natural. Una vez más, una superposición infrarroja nos permite ver áreas de quema activa.

La otra imagen en la animación es una vista en falso color que muestra más claramente el área quemada por las llamas.

Para la siguiente imagen, quería mostrarlo todo: humo ondulante, áreas de quema activa y el paisaje chamuscado:

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El satélite Sentinel 2 capturó esta vista de incendios forestales en Nueva Gales del Sur, Australia, el 7 de noviembre de 2019. (Crédito: Datos modificados de Copernicus Sentinel modificados por Tom Yulsman)

Utilicé el navegador interactivo Sentinel Hub EO para crearlo usando datos del satélite Sentinel-2. (Si está en una tableta o computadora portátil, asegúrese de hacer clic en la imagen para obtener el efecto completo).

Aquí hay un tipo de vista completamente diferente, una adquirida por la noche:

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Incendios forestales australianos como se ve desde el espacio por la noche. (Fuente: Observatorio de la Tierra de la NASA)

El satélite Suomi NPP adquirió esta sorprendente vista de los incendios que se desataron en Queensland y Nueva Gales del Sur el 9 de noviembre de 2019. Los datos provienen de la "banda día-noche" en la Suite de radiómetro de imágenes infrarrojas visibles del satélite.

Esta capacidad nocturna permite a VIIRS detectar la luz en un rango de longitudes de onda, que van desde el verde hasta el infrarrojo cercano. Las técnicas de filtrado se utilizan para observar luces de la ciudad, auroras y, en este caso, incendios forestales.

Por último, la animación que mencioné hacia la parte superior de esta historia:

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Esta animación rastrea los aerosoles del humo de los incendios forestales australianos que soplan a través del Océano Pacífico. (Nota: la fecha de la izquierda en cada imagen de la animación se refiere a los datos adquiridos al oeste de la línea de fecha internacional, mientras que la fecha de la derecha se refiere a los datos capturados al este de la misma. Fuente: NOAA / NASA a través de PhysOrg)

La animación sigue el humo que sopla a través del Océano Pacífico. Basado en datos del instrumento OMPS del satélite Suomi NPP, muestra el progreso de los aerosoles dentro del humo entre el 8 y el 13 de noviembre de 2019.

El verano ni siquiera ha comenzado Down Under, por lo que aún puede llegar lo peor del calor y la aridez.

Esperemos que no.

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