El humo del incendio forestal de Australia sopla a mitad del globo

Los incendios forestales continúan ardiendo en enormes franjas de Australia completamente secas.

El estado de Nueva Gales del Sur en el sureste ha sido el más afectado, con más de 6,300 millas cuadradas quemadas hasta el momento.

Imagina que toda el área metropolitana de Los Ángeles, y algo más, se convierte en humo. Esa es la cantidad de territorio que se ha quemado, con nuevas áreas sucumbiendo todos los días.

Localmente, el humo espeso de las llamas sofocó a Sidney, causando una terrible calidad del aire . Pero el humo se ha llevado mucho más lejos que eso.

De hecho, las partículas del humo de los incendios forestales australianos han volado a la mitad del planeta.

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Puedes ver el humo en la animación de la NASA arriba. Basado en datos satelitales y modelos, muestra el carbono negro de los incendios que se extienden a través del Océano Pacífico hasta América del Sur, y luego sobre el Atlántico Sur. ¡Esta es una distancia de más de 11,000 millas!

El carbono negro consiste en pequeños aerosoles que pueden elevarse a la atmósfera, donde pueden permanecer durante meses.

En este caso, el humo se ha elevado mucho, hasta ocho millas arriba. Eso es mucho más alto de lo que los científicos pueden explicar, según la NASA .

El humo que se eleva tan alto es típicamente transportado por nubes de pirocúmulos, más conocidas coloquialmente como nubes de fuego. Estas son como nubes de tormenta, excepto que se forman como corrientes ascendentes sobre incendios forestales furiosos y golpean todo el camino hacia la estratosfera, llevando humo con ellos.

Pero los científicos no han visto evidencia de nubes de pirocúmulos que se formen sobre los incendios australianos, según la NASA. Por lo tanto, no están seguros de cómo el humo se elevó lo suficiente como para volar a distancias tan grandes.

Mapa de sequía de Australia

En los últimos 19 meses, grandes porciones de Australia han experimentado una escasez de precipitaciones, y algunas regiones registran la menor cantidad de lluvia registrada, como se ve en este mapa. (Fuente: Oficina de Meteorología de Australia)

Como muestra el mapa de arriba, grandes porciones de Australia han estado bajo el control de la sequía durante muchos meses. Algunas áreas, incluso en Nueva Gales del Sur, han sido secas.

Aunque los grandes brotes de incendios forestales han quemado aún más territorio en el pasado, esta vez una serie de factores parecen no tener precedentes . Por ejemplo, en un brote de incendios forestales particularmente grave durante 1974 en Nueva Gales del Sur, la quema se produjo más al oeste. Aquí, las fuertes lluvias habían provocado la acumulación de grandes cantidades de biomasa combustible en los pastizales del interior.

Esta vez, los incendios están ardiendo en las partes orientales del estado, típicamente más húmedas y boscosas. Pero ahora, los combustibles leñosos se han vuelto muy secos debido a la falta de lluvia.

Al hacer que Australia sea más cálida y seca en promedio de lo que alguna vez fue, el cambio climático causado por los humanos aumenta las probabilidades de que ocurran brotes de incendios forestales como los que estamos viendo.

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