La disminución de la población hace que los pájaros cantores de Hawai cantan la misma melodía

La disminución rápida de la población de pájaros cantores puede reducir la diversidad y complejidad de la canción en general, y aumentar la similitud entre las canciones aprendidas, por lo que todos los pájaros cantores terminan cantando la misma canción

No hace mucho, compartí un informe de que la población total de aves migratorias en América del Norte ha disminuido en aproximadamente 3 mil millones de individuos desde 1970 ( aquí ). Tres mil millones son muchas aves. Pero, ¿cómo ha disminuido esa población masiva en tantas especies las conductas sociales que se transmiten culturalmente?

La verdad es que las personas no suelen pensar en la cultura aviar, pero las aves, como las personas, tienen sus propias culturas. Por ejemplo, cuando escuchamos pájaros cantores, estamos escuchando su cultura en su canción. Los pájaros cantores aprenden sus canciones y llamadas de sus familiares y vecinos. Estos sonidos son críticamente importantes para los comportamientos sociales asociados con las interacciones del mismo sexo y para la cohesión grupal. Además, las aves canoras femeninas confían en la complejidad y diversidad de la canción como indicaciones honestas de la salud y la calidad genética de un posible compañero.

Teniendo en cuenta cuán crucial es la canción para la cultura del pájaro cantor, puede sorprenderle saber que los estudios detallados de la complejidad acústica y la diversidad de las canciones del pájaro cantor son muy raros. Pero un estudio publicado recientemente es uno de los primeros en analizar la diversidad, la complejidad y la similitud de las canciones producidas por tres especies en declive de criadores de miel hawaianos que viven en la isla de Kaua'i que se grabaron durante tres períodos desde 1970.

Las poblaciones hawaianas de honeycreeper están en rápido declive

Las aves del bosque hawaiano alguna vez fueron generalizadas y comunes, pero todas han experimentado una disminución o extinción de la población, gracias a la destrucción y degradación del hábitat, y a las amenazas planteadas por mamíferos, aves, plantas y enfermedades introducidas.

"Hicimos este estudio específicamente en Kauaʻi porque está en un modo de crisis real", dijo la autora principal, bióloga conservacionista Kristina Paxton, investigadora postdoctoral en la Universidad de Hawai'i Hilo . "Sus poblaciones se están desplomando y la malaria es probablemente el mayor factor impulsor de la disminución".

Aunque ya está disminuyendo, las poblaciones de aves nativas en Kaua'i comenzaron a desplomarse a principios de la década de 2000 debido a los efectos del cambio climático, que ayuda a la propagación de la malaria aviar, una enfermedad parasitaria que es fatal para la mayoría de los criadores de miel hawaianos ( ref ). Por ejemplo, un estudio de 2016 encontró que la disminución de la población en los criadores de miel hawaianos fue de 1.4 a 5.7 veces mayor entre 2000 y 2012 de lo que se documentó durante los 20 años anteriores ( ref .). Al mismo tiempo, en la isla de Kaua'i, la mayoría de los criadores de miel están experimentando una rápida contracción en un área boscosa remota que comprende solo 40-60 km 2 en la meseta de Alaka'i. Los biólogos conservacionistas predicen que si estas tasas de disminución continúan sin cesar, se producirán extinciones múltiples en las próximas décadas.

La rápida disminución de la población significa que las canciones de Kaua'i honeycreeper comienzan a sonar igual

"Cuando entras al bosque en Kauaʻi ahora está más tranquilo, y eso está perdiendo una parte de lo que hace que el bosque hawaiano sea lo que es", dijo el Dr. Paxton. "La tranquilidad del bosque es una señal de que el bosque enfrenta desafíos".

No solo el bosque es más tranquilo, sino que las canciones que cantan estas aves suenan cada vez más parecidas, según David Kuhn, una guía de observación de aves en Kauaʻi y coautor del artículo.

"Kuhn estaba teniendo dificultades para distinguir una especie de melindres de otra solo escuchando", explicó el Dr. Paxton. Identificar pájaros cantores solo al escuchar sus canciones o notas de llamada es una habilidad avanzada de observación de aves que se conoce como "observación de aves". Debido a que la canción es de importancia crítica para atraer parejas de las especies correctas y para advertir a los competidores de los territorios de reproducción, también es una herramienta importante para que las personas escuchen a escondidas a las aves para identificar especies cuando no se pueden ver fácilmente.

"Se hizo más difícil distinguir a las aves por sus canciones en el campo", dijo el Dr. Paxton. "[Nosotros] no solo estamos perdiendo a los individuos, estamos perdiendo sus canciones".

La Dra. Paxton y sus colegas estaban intrigados por las observaciones del Sr. Kuhn. El equipo propuso que los rápidos descensos en la densidad y distribución de las poblaciones de melindres en Kaua'i han reducido la complejidad y diversidad de las canciones que las aves jóvenes aprenden ( ref ) al reducir el número de maestros de canto disponibles.

Para identificar si este es el caso de los criadores de miel Kaua'i, la Dra. Paxton y sus colegas analizaron canciones grabadas durante tres períodos de tiempo durante un período de 40 años para tres especies de criadores de miel Kaua'i: el Kaua'i ' amakihi , Chlorodrepanis stejnegeri ; el 'anianiau, Magumma parva ; y el ʻakekeʻe, Loxops caeruleirostris .

Kaua'i ' amakihi , Chlorodrepanis stejnegeri :

'anianiau, Magumma parva :

ʻAkekeʻe, Loxops caeruleirostris :

Con base en estas grabaciones, la Dra. Paxton y sus colegas probaron específicamente las siguientes preguntas:

  1. Con el tiempo, ¿ha cambiado la (a) complejidad y (b) la variabilidad de las características acústicas de la canción de los melindres de Kaua'i dentro de cada especie?
  2. ¿Las canciones actuales de las tres especies de melones Kaua'i incluidas en este estudio se han vuelto más similares entre sí con el tiempo?

El análisis acústico de la Dra. Paxton y sus colegas no solo reveló una pérdida de complejidad y diversidad de la canción durante el período de 40 años, sino que también descubrieron que, con el tiempo, las características acústicas de las canciones de los tres honeycreepers se volvieron más similares a una otro (Figura 1). Además, descubrieron que esta pérdida observada de complejidad de la canción, diversidad y distinción era paralela a la dramática disminución de la población en estas especies.

La Dra. Paxton y sus colaboradores proponen que la reducción en la complejidad y diversidad de la canción y la convergencia de las canciones entre especies representa una pérdida de los comportamientos de transmisión cultural en estos criadores de miel hawaianos endémicos.

"Para los pájaros, su canción es su cultura, y una parte muy importante para encontrar y atraer una pareja", explicó el Dr. Paxton. “Para que los melicultores aprendan su canción, deben escucharla de padres y vecinos. A medida que escuchan diferentes canciones de sus padres y vecinos, están construyendo su repertorio de canciones. Si hay muy pocas aves, y están demasiado dispersas en el bosque, entonces hay menos aves de las que aprender, menos tipos de canciones para aprender y también una mayor probabilidad de perder tipos de canciones. Esto puede conducir a canciones con menos notas, menos variedad de notas y menos canciones aprendidas en el entorno ".

Esta es la primera vez que la pérdida de la complejidad y diversidad de la canción se ha examinado rigurosamente en pájaros cantores que están experimentando una disminución de la población. Además, este estudio indica que la pérdida de un comportamiento social transmitido culturalmente, como el canto de los pájaros, es un costo generalmente no reconocido que puede acompañar a una rápida disminución de la población. También plantea importantes preguntas de conservación, como la forma en que la pérdida de una canción de especie distinta influye en si los compañeros apropiados para cada especie pueden encontrarse y reproducirse.

Fuente:

Kristina L.Paxton, Esther Sebastián-González, Justin M. Hite, Lisa H. Crampton, David Kuhn y Patrick J. Hart (2019). Pérdida de la diversidad de canciones culturales y la convergencia de canciones en una comunidad de aves del bosque hawaiano en declive , Royal Society Open Science 6 (8): 190719 | doi: 10.1098 / rsos.190719

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