¿Podemos heredar el Alzheimer de nuestros padres?

Los científicos piensan que una variedad de factores determinan cómo se desarrolla la enfermedad de Alzheimer. Cada vez más, la investigación ha encontrado que los genes son un jugador clave en el inicio de la enfermedad cerebral degenerativa. Pero el Alzheimer puede manifestarse en diferentes etapas de la vida. Si la enfermedad es de inicio temprano o de inicio tardío puede determinar cómo se transmite.

El Alzheimer de inicio temprano generalmente ocurre entre las edades de 30 y 60 años, y es bastante raro: afecta a menos del 10 por ciento de todas las personas con la enfermedad. Pero está fuertemente vinculado a la genética. Los científicos han encontrado tres genes en los que las mutaciones pueden causar el Alzheimer familiar de aparición temprana, o FAD. Si su madre o padre (biológico) alberga uno de los genes mutados, también tiene la posibilidad de heredarlo. Sin embargo, no todas las personas con Alzheimer de inicio temprano tienen mutaciones en esos tres genes.

Para la mayoría de las personas con Alzheimer, los síntomas comienzan a aparecer alrededor de los 65 años o más. Si bien los investigadores aún están trabajando para comprender qué es exactamente lo que conduce al Alzheimer de aparición tardía, piensan que un cóctel de factores genéticos y ambientales determina el riesgo de una persona de contraer la enfermedad. Entonces, si un familiar tiene Alzheimer, eso no significa necesariamente que heredará la enfermedad. Pero es más probable que lo contraiga que otros.

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