¿Cómo obtuvo su nombre la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer lleva el nombre del psiquiatra y neurólogo alemán Alois Alzheimer. En 1906, el médico observó algunos hallazgos peculiares en el cerebro de una mujer, conocida simplemente como Auguste D, que murió después de sufrir menos memoria, desorientación, paranoia y un comportamiento impredecible.

Después de la muerte de la mujer de 51 años, Alzheimer realizó una autopsia en su cerebro. Encontró grupos de proteínas deformes (luego denominadas placas) y haces retorcidos de fibras (nudos), las características que ahora distinguen la enfermedad cerebral degenerativa. También notó la contracción alrededor de las células nerviosas en su cerebro.

Varios años después, en 1910, Emil Kraepelin, un psiquiatra alemán que trabajaba con Alzheimer, codificó los hallazgos de su colega. Llamó "Enfermedad de Alzheimer" en el segundo volumen del libro alemán General Psychiatry, marcando la primera vez que se describió el tipo particular de demencia, que destruye lentamente la memoria y las habilidades de pensamiento. El propio Alzheimer murió en 1915.

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