Los científicos encuentran evidencia de que la música realmente es un lenguaje universal

(Inside Science) – Ya sean canciones de amor o baile, cantadas por Beyoncé o los guaraníes en Paraguay, casi todas las sociedades hacen música de algún tipo. La música, muchos podrían decir, es un lenguaje universal.

Para ver si ese es realmente el caso, un equipo de investigadores ha realizado lo que dicen es el análisis más sistemático y completo de la música del mundo hasta la fecha.

"Estamos comenzando a saber cuáles son esencialmente los componentes básicos de lo que es la música y cómo funciona la música", dijo Sam Mehr, un científico cognitivo de la Universidad de Harvard, que lidera el proyecto, que se ha denominado la Historia Natural de la Canción . Estos bloques de construcción implicarían una gramática musical universal, una estructura básica en la que se encuentran todos los atriles musicales del mundo.

"Es fácil decir que la música muestra similitudes interculturales", dijo Manvir Singh, un estudiante graduado en antropología en Harvard que codirige el proyecto. "Lo más difícil es descubrir cuáles son esos componentes básicos".

El nuevo artículo del proyecto, publicado hoy en la revista Science , es controvertido, con críticas de etnomusicólogos, antropólogos y otros científicos sociales. Citando la gran diversidad de la música, muchos académicos dudan de que existan características universales, dijo Patrick Savage, etnomusicólogo de la Universidad de Keio en Japón, quien no es autor del nuevo artículo, pero participó en el estudio escuchando y clasificando canciones. El nuevo estudio está "tratando de mostrar de manera concluyente a los escépticos que, de hecho, sí, hay diversidad", dijo. "Pero si analizas cuantitativamente la diversidad, ves que hay muchas cosas que son consistentes".

Una de estas consistencias, encontraron los investigadores, es el comportamiento asociado con las canciones. Casi todas las sociedades que estudiaron los investigadores cantaron canciones en el contexto de 20 tipos de comportamiento, incluyendo danza, cuidado infantil, curación, actividad religiosa, entretenimiento y duelo. Para mostrar la universalidad de estos comportamientos, los investigadores analizaron estadísticamente las descripciones escritas de las interpretaciones de canciones compuestas por etnomusicólogos mientras estudiaban 60 sociedades principalmente de pequeña escala en todo el mundo.

Muy pocas personas han tratado de analizar estas etnografías de manera intercultural, dijo Savage. "Y nadie lo ha hecho de una manera científica rigurosa hasta ahora".

Eso es lo que hace que el nuevo análisis sea único, dijo Savage, cuya propia búsqueda de universos de música implicó el análisis de una base de datos de grabaciones musicales globales. Él y su equipo encontraron varias características acústicas comunes a la mayoría de las culturas, como escalas y ritmos simples.

El nuevo estudio también analizó una base de datos que contiene 118 grabaciones de canciones de sociedades principalmente de pequeña escala en 30 regiones de todo el mundo. El análisis confirmó uno de los hallazgos publicados anteriormente del grupo: los oyentes que no estaban familiarizados con la cultura de una canción aún podían identificar una canción de amor, curativa o de baile, o una canción de cuna, lo que sugiere que este tipo de canciones, que cumplen funciones particulares, son universales sociedades. Mientras que el primer estudio involucró a 750 oyentes, el nuevo reclutó a casi 30,000 voluntarios en línea para clasificar las canciones. Los investigadores también encontraron características acústicas como acentos musicales y tempo que predicen si una canción es uno de los cuatro tipos.

Mehr dijo que un descubrimiento sorprendente fue que los oyentes expertos reclutados para el estudio encontraron que casi todas las canciones pertenecen a una clave musical. "Incluso me sorprendió escuchar eso", dijo.

Pero el estudio no está exento de advertencias. Por ejemplo, los oyentes voluntarios y expertos no eran de las sociedades estudiadas, por lo que la forma en que interpretan las canciones puede no ser la forma en que alguien en esa cultura particular las interpretaría. Si un oyente, experto o no, percibe que una canción es tonal, o es de amor o curación, puede depender de qué tipo de música haya escuchado antes.

El hecho de que el estudio provenga de una perspectiva exclusivamente occidental es solo uno de los muchos defectos fundamentales del estudio, dijo David Novak, etnomusicólogo de la Universidad de California en Santa Bárbara.

Reducir una canción a una categoría en función de su función y analizar su significado en función de algunas características acústicas ignora los matices y la complejidad a través de los cuales los oyentes entienden e interpretan música, dijo. Simplemente extraer términos y datos de una etnografía no tiene en cuenta la naturaleza holística del texto, que contiene información específica que se necesita para capturar con precisión el contexto de la canción.

Si bien la cuestión de si la música es universal es válida, dijo, el problema con el proyecto NHS es que no tiene en cuenta décadas de investigación e investigación en etnomusicología, lo que demuestra que la forma en que las personas entienden e interpretan la música depende de sus antecedentes y experiencias.

Dijo que las innumerables formas y contextos en los que puedes cantar una canción pueden alterar su significado y propósito. Una canción de amor cantada con ironía o sarcasmo podría dejar de funcionar como una canción de amor. Por lo tanto, dicha canción solo puede clasificarse adecuadamente en términos de experiencia y práctica social.

La investigación en etnomusicología también ha encontrado que los tipos de música no corresponden a comportamientos particulares, como afirman los investigadores. "Esa no es una idea que la mayoría de los etnomusicólogos comparten", dijo. Estos problemas no significan que sea imposible identificar características universales en la música, pero sí pone la carga en el proyecto del NHS para abordarlas.

De hecho, los investigadores deberían haberse involucrado más con los etnomusicólogos, dijo Savage, y señaló que de los 19 autores del artículo, ninguno es etnomusicólogo. Si bien está de acuerdo con las conclusiones generales del estudio, el conflicto resultante puede amenazar el progreso en el campo, dijo. "Me preocupa que este proyecto separe estos dos lados en lugar de unirlos".

Los investigadores dicen que han mejorado sus métodos basados ​​en algunas de las críticas de los etnomusicólogos. "Nuestro documento se basa en las ideas que han tenido en el pasado", dijo Singh. Y, agregó Mehr, el estudio se basa en etnomusicólogos y los reconoce en el documento.

A pesar de las limitaciones del estudio, sigue siendo importante para impulsar la investigación, dijo Sandra Trehub, psicóloga de la Universidad de Toronto, que no formó parte del estudio. "Es probable que estimule la investigación", dijo. "E incluso si estimula algunas críticas, también está bien si lleva a otras personas a abordar una pregunta similar de otras maneras".

[Esta historia apareció originalmente en InsideScience.org.]

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