Bienvenido a Boca Chica, la pequeña ciudad de Texas donde SpaceX está construyendo su nave estelar

Lo último que esperaban los residentes de Boca Chica eran las naves espaciales. Huracanes, si. Muros fronterizos, tal vez. Pero los brillantes cohetes de metal que comenzaron a lanzarse al cielo sobre pilares de llamas fueron inesperados, por decir lo menos.

Cuando Elon Musk anunció que su compañía aeroespacial, SpaceX, estaba considerando el pequeño pueblo costero como una ubicación potencial para sus instalaciones en 2013, Boca Chica era un remanso somnoliento en el extremo sur de Texas. Hoy, se está construyendo una nave espacial interplanetaria en el camino.

Y, junto con SpaceX, llegó un exceso de geeks aeroespaciales, entusiastas de los cohetes y fanáticos de SpaceX. Algunos conducen desde Brownsville, la ciudad más cercana de la costa, o más lejos, mientras que las legiones más sintonizan las cámaras web las 24 horas que transmiten las acciones de la compañía. Para respaldar nuestra creciente obsesión con las minucias de los vuelos espaciales, ha surgido una industria artesanal de observadores de SpaceX de cosecha propia en este paraíso de retiro. Son atraídos por una misión simple y compartida: ver cómo se desarrolla el futuro.

Construcción de naves espaciales

La nave espacial de SpaceX en construcción en Boca Chica. (Crédito: IrinaK / Shutterstock)

Austin Barnard, estudiante de segundo año de la universidad en Brownsville, conduce los 45 minutos a las instalaciones de SpaceX varias veces a la semana. Regularmente publica fotos de Boca Chica a sus más de 11,000 seguidores en Twitter, informando al mundo sobre el progreso de una futura nave espacial interplanetaria.

Bernard no siempre ha sido un "fanboy" de SpaceX, como se hace llamar. Se topó con los videos de SpaceX en línea después de un momento difícil en su vida, y sus observaciones de Boca Chica pronto siguieron.

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Starship y Starhopper visto desde el otro lado del agua en Boca Chica. (Crédito: Austin Barnard)

Barnard comenzó a conducir a las instalaciones de SpaceX con su teléfono después de que algunos amigos le dijeron que algo estaba sucediendo allí. Publicó algunas fotos en Twitter, y pronto tuvo miles de fanáticos de SpaceX siguiéndolo.

"Tenía un montón de admiradores antes de comenzar mi cuenta de Twitter", dice Barnard.

Ahora dirige una de las cuentas de Twitter más destacadas que documentan eventos en Boca Chica. Su cuenta de Twitter incluso lo atrapó una vez con Musk en la última actualización de Starship.

Un favorito permanente es la nave más grande y brillante de SpaceX hasta la fecha: Starship. Anunciado por primera vez en 2017 como el BFR, o Big Falcon Rocket, puede ser el cohete que eventualmente llevará a los humanos a Marte. Elegantes ilustraciones muestran el cohete aterrizando verticalmente en el planeta rojo, las colonias fuera del planeta brillan en la distancia.

Sin embargo, la nave futurista ha comenzado a tomar forma solo recientemente. Durante mucho tiempo, Barnard estuvo publicando fotos de lo que parecía un gran silo de metal en medio de la nada.

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Una visión de cerca de la construcción de Starship (izquierda), con el vehículo de prueba, Starhopper, directamente al lado. (Crédito: Austin Barnard)

Para Rachel Gore, la emoción comenzó cuando descubrió que SpaceX había elegido a Boca Chica como centro de lanzamiento. Gore, un administrador del sitio web turístico SPadre.com, ya tenía cámaras web configuradas para locales y turistas para monitorear las condiciones de surf y pesca. Ahora, el sitio tiene una cámara web dedicada a los desarrollos en Boca Chica para atender a quienes visitan sueños interestelares.

"Obviamente, SpaceX es lo más importante que ha llegado a la zona y la incorporación del turismo espacial será excelente para la economía de la isla", dijo Gore.

Construcción del puerto espacial

El puerto espacial en construcción en Boca Chica en enero de 2019. (Crédito: IrinaK / Shutterstock)

Además de las cámaras web, Gore hace el viaje a las instalaciones de SpaceX varias veces a la semana con su esposo, Gene. Está especialmente atenta cuando las cosas progresan rápidamente, como cuando Starship fue transportada al sitio de lanzamiento en preparación para las pruebas.

Sus fotos y actualizaciones terminan en la cuenta de Twitter afiliada a SPadre.com , donde despiertan entusiasmo entre los fieles de SpaceX. La cámara web fue extremadamente popular el día en que las secciones inferior y superior del prototipo de Starship se soldaron. Miles de fanáticos vieron cómo el cuerpo de la nave espacial tomaba forma.

Es evidente en Twitter que hay un vínculo entre los observadores de SpaceX en Boca Chica. Las personas retuitean fotos y se alertan entre sí si notan alguna adición a la nave espacial. Algunos de ellos se encuentran en el sitio de SpaceX.

"Básicamente son mi despertador", dice Barnard de sus seguidores. Muchos de ellos vigilan las cámaras web en vivo, incluidas las de SPadre.com, e intentan alertar a Barnard si ocurre algo importante en el terreno.

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Starship Mk1 contra la puesta de sol de Boca Chica. (Crédito: SpaceX / Flickr)

Gore también dice que se ha familiarizado con muchos de sus compañeros fanáticos de SpaceX.

"Nos hemos hecho amigos cercanos con muchos de los seguidores y disfrutamos pasar el rato y compartir la emoción", dijo Gore. "Realmente disfrutamos de todas las conversaciones y el apoyo que hemos tenido de los seguidores de SpaceX, tanto en persona como en las redes sociales".

Barnard a menudo ve turistas alrededor de Boca Chica, incluidos fanáticos del extranjero. No satisfechos con una cámara web, los fanáticos internacionales han comenzado a viajar a esta pequeña ciudad de Texas para ver por sí mismos las etapas iniciales del cohete insignia de SpaceX. Pero su acceso pronto puede ser limitado.

Si bien la llegada de SpaceX a Boca Chica brinda posibilidades tentadoras para la industria de los vuelos espaciales privados, pone en peligro el futuro de la ciudad. Los lanzamientos de cohetes son inherentemente peligrosos, y como las ambiciones de Musk ponen más y más cohetes en el aire, podría amenazar la seguridad de los residentes de Boca Chica. El CEO de SpaceX ofreció una solución recientemente, aunque no todos los residentes están contentos con ella.

"Probablemente, con el tiempo, [es] mejor comprar la aldea y hemos hecho una oferta al respecto", dijo Musk durante una conferencia de prensa en septiembre.

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Una versión de prueba completamente ensamblada de Starship. (Crédito: SpaceX / Flickr)

Cada residente de Boca Chica recibió una oferta de compra privada por correo, según Business Insider . Pero una compra podría significar que los residentes se verían obligados a abandonar sus hogares . A los propietarios se les ofreció hasta tres veces el valor de su propiedad y la visita VIP para futuros lanzamientos en la costa de Texas. Algunos residentes le dijeron a Business Insider que aceptarán la oferta; otros lo están luchando.

Esto no solo afectará a las personas que viven en la ciudad, sino que Barnard dice que hará que sea más difícil para él y otros observadores de SpaceX ver los lanzamientos. Es posible que tengan que mudarse a South Padre Island, más del doble de la plataforma de lanzamiento que Boca Chica.

Pero incluso si lo hacen, Barnard, Gore y sus compañeros fieles de SpaceX seguirán en la primera línea de la carrera espacial moderna. Además, lo compartirán con todos nosotros, lo que permitirá a los entusiastas del espacio de todo el mundo unirse a la emoción. Un día, incluso pueden estar mostrándonos la primera misión humana a Marte.

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