La misión de la NASA al sol ya está descifrando algunos de los misterios de nuestra estrella

Los científicos acaban de publicar los primeros resultados de la sonda solar Parker de la NASA, una misión para "tocar" el sol. La NASA lanzó la sonda en agosto de 2018, y ya ha dado algunas vueltas alrededor del sol. En el camino, ha aportado nuevos conocimientos sobre la atmósfera exterior del sol, así como hechos sorprendentes descubiertos sobre el viento solar y los campos magnéticos del sol.

En los próximos años, la sonda se lanzará alrededor del sol varias veces más, acercándose a ella que cualquier nave espacial anterior, lo suficientemente cerca como para volar a través de la corona, las rayas exteriores del sol que son visibles durante un eclipse solar total .

Los investigadores diseñaron la sonda solar Parker para soportar las altas temperaturas cerca del sol. Al volar tan cerca de nuestra estrella, la sonda ayudará a los científicos a comprender mejor la corona y el viento solar, las partículas que salen del sol y de todo el sistema solar.

Quedan muchos misterios sobre nuestra estrella más cercana, como cómo la corona está tan caliente (millones de grados, frente a unos pocos miles de grados en la superficie del sol) y cómo el sol crea y empuja el viento solar hacia el espacio.

En cuatro artículos publicados el miércoles en la revista Nature , los científicos describieron sus hallazgos iniciales de los datos que la sonda ha recopilado hasta ahora. Aquí hay algunos puntos destacados:

  • A medida que el viento solar sopla hacia afuera, también gira alrededor del sol mucho más rápido de lo que se pensaba. Las razones de esto aún se desconocen, pero los hallazgos pueden tener implicaciones sobre cómo las estrellas disminuyen su velocidad a medida que envejecen.

  • Parte del viento solar del sol, denominado "viento solar lento", cuyos orígenes no se entienden completamente, parece provenir al menos en parte de agujeros en la corona del sol.

Estos resultados iniciales muestran cómo la información reunida por los muchos instrumentos de la sonda solar Parker podría revelar algunos de los secretos restantes del sol.

Una de las mayores preguntas sobre la corona solar y el viento solar ha sido cómo el sol transporta la energía hacia la corona, calentándola a temperaturas extremas y empujando el viento solar a velocidades más rápidas. Los científicos sospechan que los campos magnéticos tienen algo que ver con eso, pero no sabían exactamente cómo los campos magnéticos del sol llevarían esa energía hacia afuera.

La sonda solar Parker vio cambios dramáticos en las vibraciones de los campos magnéticos cerca del sol, que parecen perder energía al salir. Aunque los hallazgos aún no son concluyentes, es posible que esto pueda estar calentando la corona del sol y acelerando el viento solar.

“No digo que hayamos terminado. Pero es bastante sorprendente que con estos primeros encuentros, estemos viendo algo realmente nuevo ", dijo Justin Kasper, físico de la Universidad de Michigan y uno de los autores de los nuevos artículos. "Creo que es un buen indicador de que realmente vamos a resolver estos grandes problemas con esta misión".

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