Los anticonceptivos hormonales pueden hacer que el hipotálamo del cerebro se encoja

Las mujeres que toman píldoras anticonceptivas pueden tener un hipotálamo un poco más pequeño, una región del cerebro responsable de regular varios tipos de hormonas.

Eso es según una nueva investigación que se presentará hoy en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte. El estudio, que aún está siendo revisado y editado en una revista académica, ofrece una visión preliminar de cómo las píldoras anticonceptivas hormonales pueden cambiar las estructuras cerebrales.

Los resultados no necesariamente implican que un hipotálamo más pequeño en estas mujeres tenga repercusiones negativas, dice Michael Lipton, radiólogo de la Facultad de Medicina Albert Einstein y el Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York, quien está discutiendo la investigación en la conferencia.

“Puede que no represente un riesgo en absoluto. Puede que solo represente una forma en que vemos el efecto de cómo funciona el medicamento ”, dice.

El hipotálamo, una pequeña región que se encuentra en el centro del cerebro, regula todo tipo de hormonas en el cuerpo. El daño al hipotálamo puede causar problemas con el deseo sexual, el apetito o la regulación del azúcar en la sangre, dice Lipton. Aunque importante, el hipotálamo es pequeño y difícil de evaluar con solo mirar imágenes de escáner cerebral. Esa podría ser la razón por la cual la investigación recientemente descubrió que el control de la natalidad podría afectar el tamaño de la región, dice Lipton.

Los ingredientes más importantes en la mayoría de los anticonceptivos orales, el estrógeno y una forma de progesterona, son las hormonas que son activas en el cerebro y desencadenan cambios en los órganos reproductivos para prevenir el embarazo. Otros investigadores han investigado si las personas que toman estas hormonas adicionales ven cambios físicos además de no quedar embarazadas, incluidos los cambios en el cerebro. Un creciente cuerpo de evidencia indica que las drogas anticonceptivas están asociadas con cambios en el tamaño de varias estructuras cerebrales.

El laboratorio de Lipton reclutó a 50 mujeres, 21 de las cuales dijeron que tomaban la píldora anticonceptiva de dos hormonas, para las imágenes de resonancia magnética. Ninguno de ellos había estado en otra forma de anticonceptivo hormonal antes, ni tenían antecedentes de lesión cerebral traumática o enfermedad mental. Cuando el equipo analizó el volumen general de la región cerebral, el hipotálamo en las mujeres en control de la natalidad fue aproximadamente un 6 por ciento más pequeño que el de otras mujeres. Aunque es un cambio pequeño, incluso las alteraciones menores pueden hacer una gran diferencia en un órgano que es tan denso como el hipotálamo. "Me gusta decirle a la gente que para todas las partes del cuerpo, el tamaño es lo más importante en el cerebro", dice Lipton.

Debido a que este es un estudio preliminar, es necesario realizar más investigaciones para refinar el vínculo entre el control de la natalidad y el hipotálamo. Un hipotálamo un poco más pequeño en estas mujeres tampoco significa que tengan problemas neurológicos, señala Lipton.

Nicole Petersen, neuroendocrinóloga de UCLA y que no estaba afiliada a la investigación, dice que los resultados concuerdan con otros estudios sobre el tema. Ella misma presentará una investigación similar en otra conferencia la próxima semana.

Pero, en última instancia, "también existe la eterna pregunta de '¿y qué?' "ella escribe por correo electrónico. "Asumiendo que este hallazgo es un hallazgo verdadero, ¿qué significa para una mujer cuyo hipotálamo se hace más pequeño con los anticonceptivos orales?"

Existen otros riesgos para la salud bien documentados, como los coágulos de sangre que enfrentan las mujeres cuando toman anticonceptivos hormonales. En última instancia, esta última revelación puede ser solo otro factor de riesgo que las mujeres tienen en cuenta. "Algún día podría ser parte de la conversación cuando hables con un médico sobre anticonceptivos", dice Lipton. "Pero es demasiado pronto para saberlo".

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