Un estudio halla que los antiguos romanos obtuvieron su madera de lugares tan lejanos como Francia

En su apogeo, el Imperio Romano se extendió desde Gran Bretaña a Egipto y sirvió a decenas de millones de personas. Apoyar a tantas personas, y erigir las ciudades para albergarlas, tomó grandes cantidades de piedra, madera y otros materiales de construcción. Los investigadores saben que para alimentar las ambiciones de su imperio, los romanos miraban mucho más allá de su tierra natal mediterránea.

Ahora, gracias a algunos tablones inusualmente bien conservados desenterrados en Italia, los investigadores ahora tienen una mejor idea de hasta dónde pudieron llegar los romanos para obtener materiales de construcción. Excavadas en Roma durante la construcción del metro, las 24 tablas de madera formaban parte de un pórtico en una gran propiedad, y probablemente provenían del norte de Francia, a más de 1,000 millas de distancia. Esa es una larga distancia para que la madera viaje, incluso hoy. Pero el verdadero pateador? La madera se utilizó para una base subterránea, donde nadie podía verla.

Madera romana

Algunas de las tablas de roble utilizadas para el estudio en los cimientos del pórtico. (Crédito: Bernabei en al., 2019)

"Cuando encontraron madera de buena calidad, no fue un problema talar los árboles y transportarlos a toda Europa", dice Mauro Bernabei, un dendrocronólogo del Consejo Nacional de Investigación en Italia que fue coautor del artículo PLOS ONE que describe el investigación. El hallazgo sugiere que la industria naviera romana era una máquina aún más aceitada de lo que pensaban los investigadores, ya que estaban obteniendo incluso los materiales de construcción más mundanos de lejos.

Los arqueólogos rara vez encuentran madera de la antigua Roma. El material tiene que estar extremadamente seco o completamente anegado para evitar la pudrición, dice Bernabei. Esta madera era la última. Una vez que Bernabei fue llamado para observar más de cerca "estas hermosas tablas", midió los anillos de crecimiento aún visibles para tener una idea de cuándo y dónde se talaron los árboles responsables.

El espacio entre los anillos de los árboles depende del clima y las condiciones de crecimiento. Cuando Bernabei comparó los patrones de separación con los de otras muestras de madera de la época en toda Europa, las coincidencias más cercanas vinieron de los robles en las regiones de Alsacia y Borgoña en Francia. Los trabajadores probablemente talaron los árboles entre el 40 y el 60 dC, una fecha respaldada por fragmentos de cerámica que se encuentran debajo de la madera.

Bernabéi no podía creer lo lejos que viajaba la madera: contactó a cientos de arqueólogos y dendrocronólogos, preguntándoles si alguna vez habían visto viajar madera romana hasta ahora. Nadie lo hizo. Pero Bernabei y su equipo calculan que, según las vías fluviales actuales, la madera podría haber llegado a Roma flotando por los ríos Saona y Ródano, cruzando el Mediterráneo y subiendo el río Tíber hacia la ciudad.

Esa es una larga caminata por la madera, pero este hallazgo puede inspirar otras excavaciones arqueológicas para tomar en serio los fragmentos de madera. "Conocer y estudiar la madera es muy importante porque muestra, quizás mejor que otros materiales, la increíble estructura de material logístico del imperio romano", dice Bernabei. Si otros excavadores lo llaman a él oa sus colegas, "estoy seguro de que habrá sorpresas".

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