¿Por qué las personas con Alzheimer tienden a dormir mucho?

Si conoce a alguien con Alzheimer, puede notar que a menudo pasan mucho tiempo durmiendo, especialmente en las etapas posteriores de la enfermedad. Pero no es la enfermedad en sí misma, que destruye progresivamente la memoria y las habilidades de pensamiento, lo que hace que sus seres queridos tengan sueño. Más bien, los cambios en el cerebro causados ​​por la enfermedad degenerativa pueden interferir con el ritmo circadiano del paciente, el ciclo diario que ayuda a determinar los patrones de sueño de alguien.

Hay varias formas en que el Alzheimer puede afectar los hábitos de sueño de una persona. En lugar de dormir por la noche, pueden dormir mucho durante el día. Para otros, pueden experimentar un fenómeno conocido como puesta de sol , que puede causar inquietud, irritabilidad o confusión a medida que se oscurece la luz del día. A menudo, puede ser difícil para un paciente de Alzheimer quedarse dormido y permanecer en sus camas. Para los cuidadores en particular, esto puede hacer que una situación difícil sea aún más desafiante, aunque existen métodos para ayudar a los pacientes con Alzheimer a dormir más profundamente .

"Estamos aprendiendo más sobre las relaciones entre el Alzheimer, los ritmos circadianos, el sueño y el cerebro", dijo John Hsiao, director del programa en el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. "Y tenemos mucho más que aprender".

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