La herramienta de investigación de crímenes revela los orígenes de los loros salvajes del Reino Unido

Un estudio reciente identificó de dónde provienen los periquitos naturalizados del Reino Unido mediante la adaptación de una poderosa técnica de investigación de delitos diseñada para localizar e identificar criminales en serie

Si amas a los loros, como a mí, y si visitas Londres con frecuencia o vives allí, te darás cuenta rápidamente de que hay muchos mitos urbanos sobre el origen de todos los periquitos agradables del Reino Unido. Varias de las historias más repetidas involucran personalidades famosas del pasado. Una leyenda urbana culpa a la estrella de rock Jimi Hendrix, de quien se dice que lanzó un par (apodado "Adán y Eva") en el centro de Londres en Carnaby Street en 1968. Otra historia dice que los loros escaparon durante la filmación o durante la fiesta de clausura. La película La reina africana , en 1951.

También hay algunos mitos populares libres de celebridades. Uno afirma que las aves mantenidas en Syon Park escaparon cuando un avión se estrelló contra el techo de su aviario en la década de 1970, mientras que otro afirma que los periquitos escaparon después de que sus aviarios fueron dañados por la Gran Tormenta de 1987.

Esta embestida de la mitología popular refleja mejor la psique pública que la realidad porque nunca ha salido a la luz evidencia que identifique de manera creíble que estas "cuatro grandes" leyendas urbanas informan correctamente los orígenes de los bulliciosos periquitos verdes del Reino Unido. De hecho, las primeras noticias que relacionan a los periquitos con The African Queen o con Jimi Hendrix son sorprendentemente recientes: según los autores del estudio, la referencia más antigua encontrada hasta la fecha para estas historias específicas es una BBC News en línea ( aquí ) en septiembre de 2005. Además, es bastante fácil encontrar observaciones e informes de periquitos voladores en Gran Bretaña que se remontan a 1855, cuando se informó de uno en Norfolk. Debido a que los periquitos han sido vistos volando libremente en el Reino Unido durante más de 100 años, los ornitólogos proponen que estas bandadas naturalizadas probablemente sean el resultado de frecuentes y repetidas liberaciones de mascotas durante el siglo pasado en lugar de ser el resultado de una o incluso algunas liberaciones de celebridades.

A pesar del valor general de entretenimiento de una buena historia bien contada, es importante comprender el verdadero origen de los periquitos del Reino Unido para que la información se pueda tener en cuenta al intentar controlar las especies invasoras, especialmente aquellas que son muy queridas, como lo son los anillos. Periquitos de cuello. Con esta idea en mente, un equipo de científicos intervino para resolver este misterio. Su análisis de artículos de periódicos archivados respalda la idea ampliamente difundida por los científicos de que la población de periquitos probablemente ha crecido a partir de numerosas liberaciones accidentales o intencionales de un pequeño número de mascotas a lo largo de las décadas. Además, es particularmente notable que al menos algunos de estos lanzamientos pueden estar relacionados con temores a la salud inspirados por informes de noticias sensacionalistas en 1929-1931 y en 1952 sobre brotes de psitacosis ("fiebre del loro").

¿Qué hace que los periquitos sean tan adaptables?

Los periquitos de anillos rosados, o los periquitos de cuello indio, Psittacula krameri , son inmigrantes al Reino Unido, originarios de África o el sur de Asia, donde son nativos. Gracias a sus grandes y disjuntos rangos, estos loros medianos están bien adaptados a una amplia variedad de condiciones climáticas y también se han adaptado bien a los hábitats perturbados.

Los periquitos de anillos rosados ​​exhiben una variedad de tonos verdes acentuados con un pico rojo brillante, un anillo rojo brillante alrededor de los ojos y una cola puntiaguda muy larga que comprende más de la mitad de su longitud total en adultos. Los sexos se pueden distinguir de un vistazo: los machos adultos tienen un anillo negro de carbón y un anillo rosa brillante que se encuentran uno al lado del otro en el cuello del pájaro y una línea negra se extiende desde la mandíbula superior del pico hasta los ojos del pájaro, mientras que el adulto las hembras tienen versiones más pálidas de estas marcas, y los juveniles solo logran estas marcas en algún momento alrededor de su segundo cumpleaños.

Los periquitos con anillos de rosas son temas avícolas populares, y se han desarrollado muchos morfos de colores diferentes que son populares en el comercio de mascotas, incluyendo azul, amarillo, blanco y violeta, así como una serie de otras codiciadas "mutaciones de color". Las aves criadas en cautiverio que han sido alimentadas a mano son mascotas encantadoras que aprenden fácilmente una variedad de trucos y pueden convertirse en imitadores talentosos del habla humana, rasgos que los hacen mascotas atractivas.

Teniendo en cuenta que estos loros altamente adaptables son mascotas tan populares en todo el mundo, no debería sorprendernos saber que los periquitos de cuello anillado han establecido poblaciones reproductoras en al menos 34 países de los cinco continentes, donde generalmente viven en parques y espacios verdes en grandes áreas urbanas. áreas, donde se pueden encontrar abundantes alimentos y cavidades adecuadas para anidar.

El clima cálido también puede estar desempeñando un papel en la expansión continua de la población de periquitos en todo Londres y el resto de Gran Bretaña, donde los loros de cuello son una de las especies invasoras más conocidas y visibles, y la inspiración de algunos de los mitos de origen más imaginativos de los tiempos modernos.

Claramente, estos loros pueden sobrevivir a las frías temperaturas invernales que ocurren en todo el Reino Unido y el norte de Europa. Incluso hay un loro escapado de cuello anillado, llamado Gunnar, que ha sobrevivido durante más de cinco años en un pequeño puerto marítimo en Noruega ( más aquí ).

Perfiles geográficos revelados donde ocurrieron liberaciones de periquitos

Un equipo de científicos dirigido por el bioestadista Steven Le Comber, profesor titular de la Universidad Queen Mary de Londres que murió en septiembre de este año, accedió a una base de datos en línea de avistamientos de periquitos y buscó en los archivos de los periódicos para rastrear la propagación histórica de los periquitos, y adaptó una técnica de modelado matemático conocida como perfil geográfico para analizar los patrones espaciales de la población de periquitos rosados ​​del Reino Unido. El Dr. Le Comber y sus colaboradores luego preguntaron si su análisis espacial apoyaba alguna de las mitologías populares que surgieron alrededor de estos loros.

La elaboración de perfiles geográficos es una técnica estadística desarrollada originalmente en criminología y utilizada por la policía para mapear los sitios delictivos, como la ubicación de los cuerpos de las víctimas de homicidio, para reducir y priorizar grandes listas de sospechosos de delitos en serie, como asesinato, violación e incendio premeditado. Cuando se aplica el perfil geográfico a los datos biológicos, este método de modelado estadístico puede identificar el punto de origen de enfermedades, el tráfico de vida silvestre o los sitios de introducción de especies invasoras no nativas.

Anteriormente, el Dr. Le Comber ha utilizado el perfil geográfico en una variedad de formas innovadoras, incluyendo el mapeo de ubicaciones de brotes de malaria ( ref ), pinturas de Banksy ( ref ) y bombas de la Segunda Guerra Mundial.

Para hacer este estudio, el Dr. Le Comber y sus colaboradores reunieron 107,921 registros del Atlas de la Red Nacional de Biodiversidad , o BNA (Figura 1) entre 1968 y 2018, y analizaron los patrones espaciales de avistamientos de periquitos de cuello anular de un subconjunto de 5.072 Registros únicos para determinar si el análisis espacial es compatible con alguna de las leyendas urbanas sobre el origen de los periquitos.

"Esto se superpone en un mapa del área de interés para producir un geoprofile y reducir el área donde es probable que el perpetrador viva o trabaje", según un portavoz de la universidad. O, en el caso de este estudio, para limitar dónde puede vivir una persona que ha liberado a sus loros en la jungla urbana.

El Dr. Le Comber y sus colaboradores estaban especialmente interesados ​​en saber si alguno de los "sitios sospechosos" específicos asociados con las "cuatro grandes" leyendas urbanas sobre la liberación de los periquitos, particularmente Worton Hall Studios, Carnaby Street y Syon Park, podrían identificarse por perfiles geográficos (Figura 2B).

En cambio, descubrieron que ninguna de las ubicaciones conectadas con ninguno de los mitos del origen de los "cuatro grandes" periquitos apareció prominentemente en el geoprofile construido a partir de esos 5.072 registros.

Este hallazgo es consistente con la hipótesis más mundana (pero mucho más probable) de que los dueños de mascotas soltaron repetidamente sus periquitos en la naturaleza, a veces accidentalmente, a veces a propósito.

Cuando los datos de BNA no revelaron puntos críticos obvios de avistamientos de periquitos, el Dr. Le Comber y sus colaboradores buscaron en el Archivo de Periódicos Británicos , y aunque descubrieron miles de historias sobre periquitos publicados entre 1804 y 2008, ninguno de ellos mencionó ninguno de los "grandes cuatro mitos principales del origen del periquito. Además, cuando este conjunto de datos se comparó con los cuatro mitos principales sobre el origen del periquito, el Dr. Le Comber y sus colaboradores no encontraron ni un solo elemento de cobertura de noticias archivadas en periódicos nacionales, regionales o locales que documentaran el escape o la liberación de periquitos en ninguno de los estos contextos

"Sin embargo, el archivo del periódico contiene numerosas cuentas de liberaciones accidentales y escapes de numerosos años", escriben los autores en su artículo ( ref .). "Hay avistamientos de periquitos salvajes en el siglo XIX, incluida una pareja reproductora con cinco crías que viven 'en términos familiares' con gorriones en los árboles de Lincoln's Inn Fields, Londres, informados por el Essex Herald el 7 de julio de 1886".

El susto de la "fiebre del loro" de 1929-1931 y la gran tormenta de 1987 aumentaron el número de periquitos

El Dr. Le Comber y sus colaboradores encontraron evidencia de que los avistamientos de periquitos aumentaron después de 1988 después de comparar tres "mapas de calor" de geoprofiles (Figura 3), posiblemente debido a escapes de aviarios dañados en la Gran Tormenta de 1987.

El Dr. Le Comber y sus colaboradores también encuentran que los avistamientos de periquitos de cuello anillado aumentaron ligeramente en 1929-1931 y en 1952, posiblemente gracias a los lanzamientos intencionales de mascotas inspirados en noticias exageradamente exageradas sobre la "fiebre del loro" o la "gripe del loro", que Es una enfermedad zoonótica aviar que se asemeja a la influenza que puede ser mortal para los loros y para otras aves, y en ocasiones, para los humanos. Por ejemplo, en 1932, el Middlesex County Times informó que los periquitos vistos en el bosque de Epping probablemente fueron liberados como resultado del "susto de la enfermedad de los loros" de 1931, y un titular de 1952 en el Daily Herald de Londres informó llamadas para "detener la importación de loros peligrosos". ".

"Es fácil imaginar [estos] titulares que conducen a una rápida liberación de mascotas", dijo una de las coautoras del estudio, Sarah Elizabeth Cox, quien es Oficial de Prensa y estudiante de maestría en historia en Goldsmiths, Universidad de Londres. . "Si le dijeran que corría el riesgo de estar cerca de uno, sería mucho más fácil dejarlo salir por la ventana que destruirlo".

Los temores inspirados por la "gripe de loro" aparentemente desaparecieron en 1961, cuando The Daily Herald informó que las aves eran la mascota más popular en Gran Bretaña, superando en número a perros y gatos combinados. Estimaron que había alrededor de 11 millones de aves mascotas en el Reino Unido y 1200 sociedades de aves enjauladas, y 1 millón de periquitos, Melopsittacus undulatus , fueron criados en el Reino Unido cada año.

"Con tales números, parece probable que haya muchos más escapes, ya sean intencionales o deliberados", señalaron los autores en su artículo ( ref ).

"Ciertamente, en los otros 34 países de los cinco continentes en los que P. krameri ha sido registrado como invasivo, no ha necesitado la ayuda de estrellas de rock o estrellas de cine para establecerse".

Fuente:

OJN Heald, C. Fraticelli, SE Cox, MCA Stevens, SC Faulkner, TM Blackburn y SC Le Comber (2019). Entendiendo los orígenes del periquito de cuello anillado en el Reino Unido , Journal of Zoology , publicado en línea el 11 de diciembre de 2019 antes de la impresión | doi: 10.1111 / jzo.12753

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