Las mejores imágenes del año de la Tierra desde el espacio

Alrededor de las 4 de la mañana del 22 de junio de 2019, el remoto Volcán Raikoke voló por la cima, enviando una columna de cenizas y gases que se dispararon a diez millas de altura a la atmósfera sobre el noroeste del Océano Pacífico.

Como la suerte lo tendría, y la palabra "suerte" es particularmente adecuada porque este volcán rara vez entra en erupción, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional estaban en posición de observar el evento. Uno de ellos capturó la foto de arriba. (Para la imagen a tamaño completo, haga clic aquí y luego haga clic nuevamente en la imagen para ampliarla).

Ofrezco esto como una de mis elecciones para las mejores imágenes de la Tierra vistas desde el espacio durante 2019. Sigue leyendo para los demás, una mezcla ecléctica que documenta impresionantes y, en un caso, terroríficos, espectáculos terrenales.

Raikoke es uno de una cadena de volcanes en las Islas Kuriles de Rusia. Compuesto por una pequeña isla de forma ovalada con un cráter de poco menos de media milla de diámetro, el volcán explotó más recientemente en 1924, y antes de eso, en 1778. La erupción de junio envió cenizas a la estratosfera, donde se extendió por todas partes. La circulación de una tormenta.

Incendios forestales australianos

Gruesas capas de humo fluyen de docenas de incendios forestales en Nueva Gales del Sur, Australia, el 7 de diciembre de 2019. La línea de fuego casi ininterrumpida que se ve en esta impresionante imagen se extiende por aproximadamente 500 millas de norte a sur. Eso es equivalente a la distancia entre la ciudad de Nueva York y Detroit. (Fuente: Pierre Markuse a través de Flickr)

Tuve la tentación de liderar esta historia con una imagen de detección remota de incendios forestales, como la aterradora de arriba, procesada por el inimitable Pierre Markuse . Muestra incendios forestales a principios de este mes en Australia.

A nivel mundial, ha habido una cantidad asombrosa de incendios muy intensos este año. Y a falta de una semana para 2019, los australianos aún están bajo asedio por las docenas de incendios forestales que se desatan en su país.

Pero en lugar de liderar con incendios forestales, decidí ir con la imagen de la erupción Raikoke. Eso es porque es realmente especial, y no solo por su poder visual.

La verdad es que es relativamente inusual que los astronautas se coloquen en el lugar y el momento correctos para fotografiar una columna de ceniza volcánica que se dispara hacia la estratosfera justo debajo de ellos. Y para la erupción de Raikoke, su posición era lo suficientemente oblicua como para capturar una vista particularmente dramática.

Tienes que retroceder diez años para encontrar una fotografía similar de astronauta de un volcán en erupción. (Ese también estaba en las Islas Kuriles).

Monte Erebus Volcán Antártida

Monte Erebus, un volcán en la Antártida, visto el 9 de noviembre de 2019 por un satélite Sentinel. (Fuente: Pierre Markuse a través de Flickr)

Puede ser una sorpresa, pero la Antártida también tiene volcanes, incluido el monte. Erebus, el volcán de superficie activo más austral de la Tierra. Puedes verlo en la imagen de satélite de arriba, también procesada por Pierre Markuse.

Ese punto naranja en el cráter es la firma de calor del volcán, como lo revelan los datos infrarrojos que Markuse combinó con datos de luz visible para crear la imagen final.

Para obtener una versión a tamaño completo de la imagen, haga clic aquí :

Vista amplia de la Antártida del volcán Erebus

Volcán Mount Erebus, Antártida, visto el 9 de noviembre de 2019 por un satélite Sentinel. (Fuente: Pierre Markuse a través de Flickr)

Aquí hay una vista más amplia, que muestra los flancos glaciares del Monte Erebus, así como el hielo marino flotante a lo largo de la costa de la isla de Ross, que está dominada por el volcán.

Para obtener una versión a tamaño completo de esta imagen, haga clic aquí .

Imagen de satélite en falso color del Delta de Lena en Rusia

Una imagen en falso color del Lena Delta de Rusia adquirida por el satélite Sentinel 2 el 6 de junio de 2019. (Fuente: Annamaria Luongo a través de Flickr)

Por pura belleza, no recuerdo haber visto ninguna imagen de teledetección en 2019, ni durante ningún otro año, que supere la anterior.

Annamaria Luongo procesó el renderizado en falso color utilizando datos del satélite Sentinel 2. Destaca las muchas trenzas del río Lena de Rusia que se abren en el Océano Ártico. El azul oscuro que bordea el río detla es de aguas abiertas, con tonos azules más claros indicativos de hielo marino que no se ha derretido del todo cuando el verano comienza aquí en el norte.

Aquí hay otra vista impresionante del delta del río Lena, esta publicada por el Observatorio de la Tierra de la NASA como parte de su maravilloso resumen de las mejores imágenes de teledetección de 2019:

Delta del río Lena se derrite

La animación anterior consta de imágenes del Delta del río Lena adquiridas por el satélite Aqua de la NASA del 3 al 10 de junio de 2019. (Fuente: Observatorio de la Tierra de la NASA)

Como dice la NASA, "Después de siete meses envuelto en nieve y hielo, el delta emerge durante el corto verano ártico", y puedes ver que sucede en el transcurso de solo una semana en esta animación.

El río Lena se extiende unas 2.800 millas a través de Siberia, lo que lo convierte en uno de los más grandes del mundo. La Reserva de Vida Silvestre Delta de Lena es un área silvestre protegida que proporciona un importante refugio y caldo de cultivo para muchas especies de vida silvestre siberiana.

El Delta del Ganges visto desde el espacio

El Delta del Ganges en el subcontinente indio se ve en este mosaico de imágenes en falso color adquiridas por el satélite Sentinel-2 entre el 30 de enero y el 1 de febrero de 2019. La frontera entre Bengala Occidental en India, a la izquierda, y Bangladesh, al derecha, corre aproximadamente de norte a sur en el centro de la imagen. (Fuente: Annamaria Luongo a través de Flickr)

River Deltas a menudo crea imágenes espectaculares de teledetección, especialmente las de color falso. Así que pensé en presentar una más creada por Annamaria Luongo, la imagen de arriba que muestra el Delta del Ganges. Este delta del río es el más grande de nuestro planeta y se extiende por un área del mismo tamaño que el estado de Pensilvania.

Para ver más del maravilloso trabajo de Luongo, vea su galería de fotos de Flickr aquí .

Inundaciones del Medio Oeste 2019

Vistas del antes y el después que revelan inundaciones masivas en el medio oeste de los Estados Unidos, según lo visto por el satélite Landsat 8 el 20 de marzo de 2018 y el 16 de marzo de este año. (Imágenes: Observatorio de la Tierra de la NASA. Animación: Tom Yulsman)

Los ríos en el corazón de los Estados Unidos experimentaron otra ronda de inundaciones extremas este año, como se ve en la animación anterior y posterior.

En la imagen "después", adquirida por el satélite Landsat 8 el 16 de marzo, los ríos Platte y Missouri junto con sus numerosos afluentes se han expandido dramáticamente.

La inundación se produjo a raíz de un "ciclón bomba" que arrojó fuertes lluvias sobre una capa de nieve con alto contenido de agua. La escorrentía resultante provocó inundaciones récord en las cuencas de los ríos Missouri y Mississippi.

Creé la animación para una historia que publiqué en marzo que detallaba cómo la teledetección revelaba el sorprendente alcance de la inundación. En la animación, el Platte se une al Missouri hacia la parte inferior derecha. Omaha está escondido entre estos dos ríos principales. Para tener una idea de la escala, son aproximadamente 150 millas cuando el cuervo vuela desde la parte inferior derecha a la parte superior izquierda de las imágenes en la animación de arriba.

Tifón Kammuri en el Océano Pacífico Occidental

La característica púrpura circular en esta imagen, capturada el 30 de noviembre de 2019 por el satélite GEO-KOMPSAT-2A de Corea del Sur, es el tifón Kammuri. Los colores falsos revelan las temperaturas de las cimas de las nubes. (Fuente: CIMSS Satellite Blog)

Sería negligente si no incluyera una imagen de tormenta en este resumen. Me llamó la atención el de arriba, porque es bastante diferente de los tipos de imágenes de tormenta que solemos ver.

La imagen es en realidad un cuadro de una animación de 30 recopilados en intervalos de 10 minutos por un satélite meteorológico de Corea del Sur. Para un regalo visual, haga clic aquí , y luego vuelva para ver los detalles.

Las imágenes muestran al tifón Kammuri arremolinándose sobre el Océano Pacífico el 30 de noviembre. Puede que Kammuri no haya sido el ciclón tropical más fuerte del año, pero estableció otro tipo de récord, y uno notable.

Los colores de la imagen no están ahí para complacer la vista (aunque ciertamente lo hacen). En cambio, son indicativos de las temperaturas de las cimas de las nubes. Cuanto más se elevan las nubes en la atmósfera, más frías se vuelven. Y en este caso, las nubes de Kammuri se levantaron particularmente altas, y se volvieron increíblemente frías.

El color púrpura más profundo visible en el tifón (la característica circular arriba y a la derecha del centro de la imagen) es indicativo de temperaturas más frías que -80 grados C. ¡Eso es aproximadamente 110 grados F negativos!

Pero espera. Otros datos de teledetección mostraron que las nubes de Kammuri cayeron a temperaturas mucho más frías que eso.

Cuando se trataba de un tifón de categoría 1 al este de Filipinas, Kammuri generaba una convección excepcionalmente fuerte, empujando la parte superior de algunas nubes a una altura de hasta 12.1 millas en la atmósfera. Según lo informado por mi amigo Bob Henson, un meteorólogo que produce el Blog Categoría 6 para Weather Underground, el satélite NOAA-20 fijó la temperatura al oeste del centro de Kammuri a –109.4 ° C.

En la escala Fahrenheit, ¡eso es 164.9 grados bajo cero!

Esto parece exceder por un amplio margen el récord mundial anterior de –102.2 ° C (–148 ° F) del ciclón tropical Hilda al este de Australia en 1990.

Senderos de estrellas vistos desde la estación espacial internacional

Esta imagen de senderos estelares fue compilada a partir de una fotografía de lapso de tiempo tomada el 5 de julio de 2019 desde la Estación Espacial Internacional. (Fuente: Observatorio de la Tierra de la NASA)

Pensé en cerrar las cosas con esta imagen. Al igual que el que se encuentra en la parte superior de la historia, fue capturado desde la Estación Espacial Internacional, y también es una de las mejores elecciones del Observatorio de la Tierra de la NASA para 2019.

Para una versión de tamaño completo, haga clic aquí .

La imagen es en realidad un lapso de tiempo de más de 200 fotos tomadas en un lapso de aproximadamente seis minutos por la astronauta Christina Koch mientras la estación espacial viajaba desde Namibia hacia el Mar Rojo.

Las luces que parecen rodear un punto en la esquina superior izquierda son senderos de estrellas. Estos resultaron de la rotación de la estación espacial mientras orbitaba la Tierra durante el período en que se adquirió el lapso de tiempo.

En la superficie de la Tierra, las ciudades aparecen como rayas amarillas pálidas. Cada punto en estas rayas marca un único marco fotográfico que no fue el lapso de tiempo de Christina Koch. Muchas líneas punteadas más delgadas con tonos anaranjados más oscuros son incendios que arden en Angola y la República Democrática del Congo.

Sobre la extremidad de la Tierra puedes ver un tenue resplandor verde. Esto es, de hecho, un fenómeno conocido como airglow . Ocurre cuando los átomos en la atmósfera superior liberan la energía que han absorbido de la radiación solar UV.

¿Y qué hay de esos parches de color blanco púrpura? ¡Son relámpagos brillantes que crepitan sobre África central!

A medida que comience el nuevo año, estaré atento, como siempre, a imágenes particularmente convincentes de la Tierra desde el espacio. Así que espero que revises aquí en ImaGeo.

Y con eso, ¡déjenme desearles un Año Nuevo muy feliz y lleno de belleza!

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