Salvando las Sagradas Salamandras de la Ciudad de México

Al salvar el axolotl en peligro crítico que solo vive en el lago sobre el que se construye la Ciudad de México, los científicos también están salvando a la Ciudad de México

El axolotl (pronunciado: ah SHOH lot), Ambystoma mexicanum , es una gran salamandra que actualmente está clasificada como En Peligro Crítico porque vive exclusivamente en el sistema de lago Xochimilco interconectado a gran altitud en la cuenca Tenochtitlan, donde la Ciudad de México fue establecida originalmente por los aztecas. .

Los axolotls, a veces (erróneamente) conocidos como "peces que caminan", alcanzan longitudes de 30 centímetros (12 pulgadas). Son carnívoros, comen cualquier cosa que puedan chupar en sus bocas anchas, incluyendo una variedad de insectos acuáticos, crustáceos, gusanos, renacuajos, incluso peces pequeños ( ref .).

Los axolotls son especiales porque, a diferencia de la mayoría de las otras especies de salamandras, alcanzan la edad adulta sin sufrir metamorfosis ( ref .). En cambio, los axolotls conservan permanentemente sus rasgos larvarios, particularmente sus branquias externas plumosas y sus formas acuáticas, durante toda su vida. Como resultado, estas grandes salamandras nunca viven en tierra. Retrasar o ralentizar el desarrollo fisiológico es un rasgo conocido como neotenia o juvenilización, y es un atributo que los axolotls comparten con los humanos y con otros animales domesticados.

Otra característica especial que poseen los axolotls es la capacidad de curarse sin dejar cicatrices y, notablemente, volver a crecer parte de su corazón o cerebro o incluso miembros enteros si se cortan ( ref .). Este rasgo no solo los marcó como descendientes de un dios importante a los ojos de los antiguos aztecas, sino que los transformó en modelos de laboratorio importantes para los científicos modernos, que los estudian para comprender mejor una variedad de fenómenos biomédicos desde la regeneración de tejidos hasta el cáncer, así como el desarrollo embriológico y la acción biológica de las hormonas tiroideas.

A pesar del hecho de que estos anfibios son ampliamente utilizados como sujetos de estudio científico y son mascotas populares, los axolotls desaparecieron casi por completo de la naturaleza en 2013, gracias al gran tamaño (21 millones) de la Ciudad de México y la degradación del hábitat resultante y la contaminación del agua, como así como la introducción de peces depredadores no nativos que compiten por los mismos recursos alimenticios y también consumen huevos y juveniles de axolotl.

Un canario en la mina de carbón por un ecosistema en extrema angustia

Profundamente preocupado por el futuro del axolotl (se predijo que se extinguiría en la naturaleza en 2020), que es histórica y culturalmente importante para el pueblo de México, el gobierno mexicano estableció el Área Natural Protegida Ejidos de Xochimilco y San Gregorio Atlapulco en 1992 para salvaguardar su hábitat y población en disminución ( ref ).

En la leyenda azteca, el dios Xolotl era un rebelde que se transformó en un axolotl para esconderse de sus compañeros deidades que estaban decididos a sacrificarlo. Todavía fue descubierto, capturado y asesinado.

"Culturalmente, el axolotl nos representa", dijo a bioGraphic Eloísa López, técnico de laboratorio que cuida a una colonia de axolotls cautivos en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). "Así que creo que es importante salvarlo, tanto por su papel en los ecosistemas, en el medio ambiente y por su papel en nuestro entorno cultural".

Esta colonia representa el "Plan B"; diseñados para preservar la mayor diversidad genética posible, de modo que si el axolotl se extingue en la naturaleza (su población silvestre sigue disminuyendo), estos animales criados en cautividad pueden recolonizar las áreas donde vivían sus parientes silvestres.

Este cortometraje documenta este esfuerzo de conservación dirigido por el biólogo Luis Zambrano y la antropóloga e historiadora Cristina Barros, ambos profesores de la UNAM. En esta película, discuten su estrategia para responder a esta crisis, trabajando con los agricultores tradicionales "chinampero" para restaurar el hábitat que es necesario no solo para que los axolotls sobrevivan en la naturaleza ( ref ), sino también para que las poblaciones humanas de la región prosperar.

Video creado por y por cortesía de bioGraphic , un proyecto de la Academia de Ciencias de California .

Fuentes:

S. Randal Voss, M. Ryan Woodcock y Luis Zambrano (2015). A Tale of Two Axolotls, BioScience , 65 (12): 1134–1140 | doi: 10.1093 / biosci / biv153

Cristina Ayala, Alejandra G. Ramos, Ángel Merlo y Luis Zambrano (2019). Selección de microhábitats de axolotls, Ambystoma mexicanum , en sistemas acuáticos artificiales y naturales , Hydrobiologia 828: 11–20 | doi: 10.1007 / s10750-018-3792-8

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