Los fuegos artificiales festivos crean una peligrosa capa de contaminación

Los fuegos artificiales crean gases y contaminantes altamente tóxicos que envenenan el aire, el agua y el suelo, haciéndolos tóxicos para las aves, la vida silvestre, las mascotas, el ganado y las personas, pero hay alternativas ecológicas disponibles

Por alguna extraña razón, personas de todo el mundo han decidido que la mejor manera de celebrar feriados y eventos importantes es tener un espectáculo público de fuegos artificiales. Elegimos celebrar el nacimiento de un Año Nuevo, la libertad de nuestra nación, el triunfo del bien sobre el mal, explotando las cosas. La mayoría de nosotros somos conscientes de que los fuegos artificiales son peligrosos: conocemos a alguien o conocemos a alguien que terminó en la sala de emergencias del hospital debido a los fuegos artificiales, pero la mayoría de las personas desconocen por completo los daños ambientales más insidiosos y los impactos en la salud causados ​​por los fuegos artificiales. .

Básicamente, un fuego artificial es un pequeño misil pirotécnico que explota de una manera muy específica, creando fuertes explosiones y estallidos de luz de colores brillantes. Pero todas esas explosiones de colores brillantes son justo donde comienza el problema.

Los elementos tóxicos de los fuegos artificiales: elige tu veneno

Los colores de los fuegos artificiales son el resultado de la química y la física hechas visibles. Específicamente, los colores de los fuegos artificiales dependen de sales metálicas sólidas y explosivos químicos (esta es la parte química) que crean colores cuando se calientan a las temperaturas correctas (esta es la parte física).

Diferentes compuestos metálicos dan diferentes colores. Por ejemplo, las sales de litio (Li) producen rosa, las sales de sodio (Na) producen amarillo o naranja, las sales de cobre (Cu) y bario (Ba) generan verde o azul, y el calcio (Ca) o estroncio (Sr) dan rojo.

Aunque los metales pesados ​​en los fuegos artificiales experimentan un cambio físico temporal, las sales metálicas y los explosivos en los fuegos artificiales experimentan cambios químicos al combinarse con oxígeno (combustión). Esta reacción química libera humo y gases como dióxido de carbono, monóxido de carbono y nitrógeno, y estos son algunos de los principales gases de efecto invernadero responsables del cambio climático.

Durante la explosión, estas sales metálicas no se "queman". Todavía son átomos de metal, y muchos de ellos terminan como aerosoles que envenenan el aire, el agua y el suelo. Cuando se inhalan o ingieren, estos metales pueden causar una gran variedad de reacciones a corto y largo plazo, que van desde vómitos, diarrea o ataques de asma, hasta enfermedades renales, efectos cardiotóxicos y una variedad de cánceres.

Los fuegos artificiales crean una niebla tóxica de partículas finas, aerosoles venenosos y metales pesados.

El resultado más obvio de un espectáculo de fuegos artificiales es la contaminación del aire. ¿Pero qué tan contaminado está el aire? El índice de calidad del aire fue diseñado para medir las concentraciones diarias de contaminantes transportados por el aire, como partículas finas, aerosoles y otros contaminantes. (Puede disfrutar mirando esta lista del índice de calidad del aire en tiempo real para ver cómo se compara su aire). Los valores del Índice de calidad del aire varían de 0 a 500, con cualquier valor superior a 401 clasificado como 'severo' que puede afectar seriamente a las personas sanas y a aquellos con enfermedades respiratorias existentes.

Durante el reciente festival de luces de Diwali en 2019, las concentraciones de contaminantes transportados por el aire se elevaron aún más de lo normal en Dehli ya muy contaminado. Este festival presenta muchos fuegos artificiales, y las emisiones resultantes alcanzaron el índice de calidad del aire en 500 en varias partes de esa ciudad, incluido el aeropuerto internacional, según la Junta Central de Control de Contaminación del gobierno.

Pero más que agregar una gran cantidad de partículas finas al aire que respiramos, los fuegos artificiales también agregan gases y aerosoles peligrosos a la atmósfera. Por ejemplo, un estudio encontró que los fuegos artificiales crean una "explosión" de ozono ( ref ), que es una molécula de gas de efecto invernadero extremadamente reactiva que puede atacar e irritar los pulmones. Aunque normalmente creado por la luz ultravioleta presente en la luz solar, este estudio encontró que el ozono fue creado en la oscuridad de la noche por la luz ultravioleta creada por bengalas.

Pero además del ozono y las partículas finas transportadas por el aire, un estudio de 2007 encontró que los fuegos artificiales aumentaron el óxido nítrico (NO) y el dióxido de azufre (SO 2 ), y también crearon y dispersaron una nube de aerosol que contenía una variedad de elementos metálicos ( ref ) . Estos contaminantes estaban altamente concentrados y las partículas eran, en promedio, lo suficientemente pequeñas como para ser inhaladas fácilmente, lo que representa un riesgo para la salud de las personas sensibles y aumenta significativamente las concentraciones anuales totales de emisiones de metales.

India no es el único país que experimenta aumentos peligrosos de partículas en el aire, contaminantes gaseosos y emisiones metálicas. Un estudio de 3 semanas en Londres, que abarcó dos festivales importantes que se celebran con fuegos artificiales, descubrió un aumento en los niveles de contaminantes en la fase gaseosa de óxido nítrico (NO x ) y dióxido de azufre (SO 2 ), que son los principales contribuyentes a la lluvia ácida y al clima importante. Cambian los gases que también sirven para irritar los pulmones y la garganta. Este estudio también encontró concentraciones en masa elevadas de partículas finas y concentraciones traza de metales pesados, específicamente estroncio (Sr), magnesio (Mg), potasio (K), bario (Ba) y plomo (Pb) ( ref ).

Pero, ¿cuánto más de estos metales pesados ​​puede agregar un espectáculo de fuegos artificiales a la atmósfera? ¿Seguramente no mucho? No, no es asi. Un estudio de caso encontró que dentro de 1 hora de los fuegos artificiales, los niveles de estroncio en el aire aumentaron 120 veces, el magnesio 22 veces, el bario 12 veces, el potasio 11 veces y el cobre (Cu) 6 veces más que la cantidad ya presente en el aire El evento ( ref ).

Los contaminantes liberados por los fuegos artificiales viajan lejos de su origen. Varios estudios revelaron que en climas templados, los metales pesados ​​etiquetados utilizados en pirotecnia recorrieron 100 km (62 millas) a favor del viento durante un período de dos días (es decir, ref & ref ). Entre los contaminantes rastreados se encuentran: estroncio, vanadio (V), potasio, titanio (Ti), bario, cobre, plomo, magnesio, aluminio (Al) y zinc (Zn). Estos metales pesados ​​se suman a la contaminación tóxica en el aire. Además, los impactos ambientales de estas emisiones no se limitan al aire porque estos metales pesados ​​son arrastrados por la lluvia y se acumulan y contaminan en las cuencas locales.

Mientras que la mayoría de las áreas urbanas tienen exhibiciones de fuegos artificiales en dos o tres noches al año, los parques temáticos como Disneyland y Disney World tienen, en promedio, 230 espectáculos de 15 minutos cada año (cancelan sus espectáculos nocturnos programados cuando hace mal tiempo). Hacer de estos parques temáticos el mayor consumidor de fuegos artificiales en los Estados Unidos. Según un informe de 2003, los parques de Disney usan 90,000 libras de fuegos artificiales cada año ( enlace ), una cifra que puede ser mucho más alta ahora. Para no quedarse atrás, Magic Kingdom, EPCOT y Hollywood Studios tienen más de un espectáculo la mayoría de las noches.

A pesar de la naturaleza efímera de los fuegos artificiales, los químicos tóxicos que agregan al medio ambiente son permanentes, y cada año, agregamos más a esta mezcla tóxica. Y, por supuesto, no olvide que hay muchas otras fuentes de contaminación ambiental, y la acumulación de todos estos químicos tóxicos es profundamente preocupante.

Impactos en la salud de la contaminación pirotécnica

Actualmente, no hay mucha investigación publicada que se centre específicamente en los impactos en la salud de los fuegos artificiales, pero sí utilizan una variedad de productos químicos persistentes, bioacumulables y tóxicos (PBT) para crear sus efectos. Sabemos que los PBT permanecen en el medio ambiente durante períodos de tiempo muy largos, que son altamente resistentes a la degradación, y que ingresan fácilmente y se acumulan rápidamente en la cadena alimentaria.

Dicho esto, un estudio de 2010 utilizó datos epidemiológicos para estimar los probables impactos en la salud de la contaminación por fuegos artificiales y descubrió que el riesgo relativo de mortalidad cardiovascular aumentó hasta un 125.11% y el riesgo relativo de morbilidad cardiovascular aumentó en un 175.16% durante un día normal de invierno ( ref )

Además, los ingresos hospitalarios por asma y otros problemas respiratorios alcanzan su punto máximo el día después de un espectáculo de fuegos artificiales.

Contaminación pirotécnica en el medio ambiente.

Gracias a las sequías provocadas por el cambio climático, el agua potable limpia y segura se está volviendo cada vez más preciosa y rara. A pesar de esto, muchos espectáculos de fuegos artificiales urbanos se celebran sobre, o adyacentes, a un cuerpo de agua para reducir la probabilidad de incendio. Esto, por supuesto, aumenta una gran cantidad de contaminantes de fuegos artificiales en el agua. Por ejemplo, un estudio encontró que las concentraciones de perclorato en el agua superficial de un lago municipal ubicado junto a un espectáculo de fuegos artificiales se dispararon 14 horas después, alcanzando niveles de 24 a 1028 veces el valor de referencia promedio, y disminuyeron a niveles de fondo en 20 a 80 días ( ref ). (El perclorato es un químico inorgánico utilizado en fuegos artificiales y otros explosivos). Otro estudio encontró perclorato en aguas subterráneas y superficiales, especialmente en las cercanías de los sitios de fabricación de fuegos artificiales y sitios de exhibición de fuegos artificiales ( ref ).

Si bien existe una gran cantidad de trabajo sobre la contaminación por perclorato, no se han evaluado por completo los impactos ecológicos y en la salud del perclorato. Sin embargo, la evidencia muestra que los contaminantes de perclorato están emergiendo como potentes disruptores de la tiroides, con impactos ecológicos de gran alcance también ( ref .).

Pero no descuidemos los impactos de los contaminantes de metales pesados ​​en áreas urbanas ya contaminadas. Un estudio de 2016 en España descubrió un marcado aumento de metales pesados ​​en el parque ubicado en el centro de la ciudad, donde se lanzaron los fuegos artificiales, así como fuera del parque, ya que la nube tóxica de polvo fino y contaminación por metales pesados ​​se desplazó sobre el centro de la ciudad ( ref. ) Además, este estudio señaló que los niveles de algunos metales permanecieron elevados por encima del fondo durante días después del evento, ya que un reservorio de polvo que contenía metal persistía dentro del área urbana donde podía inhalarse fácilmente.

Aunque a menudo se pasa por alto, los ruidos fuertes repentinos, como los creados por explosiones de fuegos artificiales, también son un peligro para la salud. Estos sonidos no solo son inevitables, sino que los fuegos artificiales pueden dañar la audición ( ref ), desencadenar episodios de salud mental en aquellos que sufren de TEPT ( ref ) y pueden provocar lesiones que amenazan la vida de las mascotas, el ganado, la vida silvestre y las aves (más aquí , aquí y aquí )

También vale la pena señalar que, si bien los aeropuertos, como el Internacional de Los Ángeles, compensan a los vecindarios afectados por el ruido de los aviones, los parques de entretenimiento con fines de lucro, como Disneyland, no tienen el mismo nivel de responsabilidad. ¿Por qué los espectáculos de fuegos artificiales son tan especiales?

Ya sabes, hay otras formas de celebrar eventos importantes.

Cada compra de fuegos artificiales representa mucho más que las luces brillantes y las grandes explosiones que producen. Los fuegos artificiales son un producto contaminante, que comienza con su creación y se desvanece hasta un oscuro final que se extiende hasta un futuro lejano y lleno de smog. Los fuegos artificiales también son una distracción de lo que es realmente importante: el motivo de las vacaciones en sí.

Puede adoptar cualquiera de una variedad de actividades alternativas para marcar eventos importantes para ayudarlo a honrar las vacaciones sin dañar la salud de las personas, contaminar el medio ambiente y crear tantos estragos. Por ejemplo, he ido a observar aves o andar en bicicleta en la mayoría de mis vacaciones. Pero es posible que prefiera asistir a un desfile, organizar una fiesta en la cuadra o un círculo de tambores de la comunidad, o tal vez desee ir de excursión y acampar, observar las estrellas o ayudar a otros como voluntario en un "comedor de beneficencia" local o refugio para personas sin hogar. Hay innumerables actividades para adoptar que están limitadas solo por su imaginación.

Puede ayudar a sus líderes cívicos locales alentándolos fuertemente a que sustituyan un espectáculo de luces láser o dron comunitario anual por fuegos artificiales (teniendo en cuenta, por supuesto, que los espectáculos de luz láser consumen mucha electricidad, pero no crean contaminación).

En vista de estos hechos, que ni siquiera tienen en cuenta el tremendo gasto financiero de los fuegos artificiales, la limpieza generalizada de basura tóxica, los costos de seguridad y el mayor riesgo de incendios, le pregunto: ¿vale la pena la cantidad de daños que crean los fuegos artificiales? ¿Es realmente así como queremos gastar nuestro dinero y tiempo?

Fuentes:

Dabrina D. Dutcher, Kevin D. Perry, Thomas A. Cahill y Scott A. Copeland (1999). Efectos de las exhibiciones pirotécnicas en interiores sobre la calidad del aire en el Houston Astrodome , Journal of the Air & Waste Management Association, 49 : 156–160 | doi: 10.1080 / 10473289.1999.10463790

Arun K. Attri, Ujjwal Kumar y VK Jain (2001). Formación de ozono por fuegos artificiales, Naturaleza, 411: 1015 | doi: 10.1038 / 35082634

Teresa Moreno, Xavier Querol, Andrés Alastuey, Mari Cruz Minguillón, Jorge Pey, Sergio Rodríguez, José Vicente Mir ó , Carles Felis y Wes Gibbons (2007). Episodios de contaminación atmosférica recreativa: partículas metalíferas inhalables de fuegos artificiales , Ambiente atmosférico , 41 (5): 913-922 | doi: 10.1016 / j.atmosenv.2006.09.019

Roberta Vecchi, Vera Bernardoni, Diana Cricchio, Alessandra D'Alessandro, Paola Fermo, Franco Lucarelli, Silvia Nava, Andrea Piazzalunga y Gianluigi Valli (2008). El impacto de los fuegos artificiales en partículas en el aire , Ambiente atmosférico , 42 (6): 1121-1132 | doi: 10.1016 / j.atmosenv.2007.10.047

Krystal J. Godri, David C. Green, Gary W. Fuller, Manuel Dall'Osto, David C. Beddows, Frank J. Kelly, Roy M. Harrison e Ian S. Mudway (2010). Carga oxidativa de partículas asociada con la actividad de fuegos artificiales , Environmental Science & Technology , 44 (21): 8295-8301 | doi: 10.1021 / es1016284

B. Thakur, S. Chakrabarty, A. Debesarkar y RC Srivastava (2010). Contaminación del aire por fuegos artificiales durante el festival de las luces (Deepawali) en Howrah, India – un estudio de caso , Atmósfera , 23 (4): 347-365 ( PDF )

Kevin D. Perry (2011). Efectos de las exhibiciones pirotécnicas al aire libre sobre la calidad del aire regional del oeste del estado de Washington , Journal of the Air & Waste Management Association , 49 (2): 146-155 | doi: 10.1080 / 10473289.1999.10463791

MR Sijimol y Mahesh Mohan (2014). Impactos ambientales del perclorato con especial referencia a los fuegos artificiales: una revisión, Monitoreo y evaluación ambiental , 186 (11): 7203-7210 | doi: 10.1007 / s10661-014-3921-4

Teresa Moreno, Xavier Querol, Andrés Alastuey, Fulvio Amato, Jorge Peya, Marco Pandolfi, Nino Kuenzli, Laura Bouso, Marcela Rivera y Wes Gibbons (2016). Efecto de los eventos de fuegos artificiales en las concentraciones de aerosoles metálicos de fondo urbano: ¿Vale la pena el espectáculo? Diario de materiales peligrosos , 183 (1–3): 945-949 | doi: 10.1016 / j.jhazmat.2010.07.082

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