Mientras se encienden los incendios forestales, partes de Australia se asan con las temperaturas más altas en la Tierra

Los diez mejores lugares más calurosos de la Tierra estuvieron ayer en Australia, y no en el interior normalmente ardiente, sino alrededor de la ciudad costera de Sydney.

El más caliente de todos fue el suburbio de Penrith , que el sábado 4 de enero alcanzó los 48.9 grados C. Eso es un Valle de la Muerte de 120 F.

El calor y los fuertes vientos que lo acompañaban provocaron incendios forestales a nuevas alturas de ferocidad. Los incendios, a su vez, generaron sus propias tormentas eléctricas, que encendieron aún más las llamas, y encendieron nuevas llamas con tornados de fuego y rayos secos.

"Hay una serie de incendios que se están uniendo, incendios muy fuertes, muy grandes e intensos que están creando algunas de estas tormentas eléctricas", dijo Shane Fitzsimmons , comisionado del Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur.

Si tuviera que elegir una sola imagen para ilustrar lo que ha estado sucediendo, sería la primera en la historia. Muestra uno de los muchos incendios que se descontrolaron en Nueva Gales del Sur el 31 de diciembre.

Para crear esta vista, el experto en teledetección Pierre Markuse utilizó datos de imágenes recopilados por el satélite Sentinel-2 en la parte infrarroja del electromagnético, lo que nos permite visualizar áreas de fuego ardiente. Combinó eso con los datos recopilados en la porción visible del espectro, destacando las nubes de fuego ondulantes. El resultado es una imagen de extraordinario poder.

Para obtener una versión de alta resolución de la imagen en la que puede acercarse, puede verla aquí en la galería de fotos Flickr de Markuse .

La siguiente animación de imágenes de satélite proporciona una vista más amplia que revela el desarrollo explosivo de nubes de fuego de ayer sobre partes de Queensland y Nueva Gales del Sur:

Australia Bushfires Animation

Las imágenes satelitales del sudeste de Australia adquiridas a horas de distancia revelan un crecimiento explosivo de incendios forestales y la formación de tormentas eléctricas generadas por incendios, conocidas como nubes de pirocúmulos. (Imágenes: NASA Worldview. Animación: Tom Yulsman)

Lo creé usando imágenes capturadas con solo unas horas de diferencia el 4 de enero de 2020. La primera imagen de la animación fue adquirida poco antes del mediodía por el satélite Terra de la NASA . Muestra columnas de humo relativamente delgadas de múltiples incendios.

Solo cuatro horas después, la situación ha cambiado dramáticamente para peor, como se ve en la segunda imagen, adquirida por el satélite Aqua . Con fuertes vientos y el calor brutal del día, los incendios han explotado en intensidad. Y ahora, las gigantescas nubes de tormenta generadas por el fuego, conocidas científicamente como nubes de pirocúmulos , se han formado a medida que las corrientes ascendentes sobre las llamas han llevado el vapor de agua y las cenizas más y más a la atmósfera.

Para ver la versión a tamaño completo de la primera imagen en la animación, vaya aquí . Y para el segundo, aquí .

Incendios forestales australianos vistos desde el espacio

Imagen satelital en falso color de incendios en el sureste de Australia el 4 de enero de 2020. (Fuente: NASA Worldview)

Esta vista combina las longitudes de onda de luz visibles e infrarrojas adquiridas por Aqua para revelar las áreas de quema activa que engendraron las nubes de pirocúmulos. También son visibles las cicatrices de quemaduras dejadas por las llamas. La imagen abarca un área de aproximadamente 300 millas de ancho.

Para una versión de resolución completa de la imagen, vaya aquí .

Nube de tormenta alimentada por fuego

A medida que el humo y el aire caliente se elevan en las corrientes ascendentes turbulentas sobre un incendio forestal (1), la presión atmosférica cae, haciendo que la columna se expanda y se enfríe (2). Esto provoca que el vapor de agua se condense en gotas de agua sobre partículas de ceniza, formando una nube gigante (3). Al mismo tiempo, el proceso de condensación libera calor, lo que hace que la nube sea más flotante, lo que la impulsa a florecer siempre hacia arriba, formando una nube de pirocúmulos, una tormenta eléctrica nacida del fuego (4). Al igual que con una tormenta eléctrica regular, una nube de pirocúmulos puede producir explosiones descendentes perjudiciales (5). Y las partículas de hielo en las partes superiores muy frías de estas nubes pueden colisionar y acumular cargas eléctricas que son liberadas por los rayos (6). (Fuente: Oficina Australiana de Meteorología)

Desde septiembre, más de 22,000 millas cuadradas de Australia han sido arrasadas por cientos de incendios forestales. Esa es un área aproximadamente la mitad del tamaño de Pennsylvania. (Para tener una idea de la extensión extrema de los incendios, mira este mapa interactivo producido por The Guardian).

Hasta ahora, más de 20 personas han perecido en las llamas.

2019-12-31, Sentinel-2A L2A

Se observan incendios forestales en Nueva Gales del Sur, Australia, en esta imagen adquirida por el satélite Sentinel-2 el 31 de diciembre de 2019. (Fuente: Datos de Sentinel Copérnico modificado, procesados ​​por Tom Yulsman)

Terminaré con esta imagen, adquirida por el satélite Sentinel-2 en la víspera de Año Nuevo, el mismo día que la imagen en la parte superior de la historia. También combina las longitudes de onda de la luz en las partes visibles e infrarrojas del espectro, creando una especie de híbrido: una imagen con colores naturales pero que también revela el calor de los incendios activos.

Para una versión mucho más clara y de resolución completa, haga clic aquí para ver la imagen en mi galería de fotos de Flickr. Subiré más imágenes como esta en los próximos días.

También planeo seguir esta historia con otra sobre los incendios australianos, una que se centrará más en el humo que han producido. Las plumas han volado más de mil millas sobre el Pacífico, volviendo los cielos rojos sobre Nueva Zelanda y oscureciendo la nieve en las altas cumbres allí con la caída de cenizas. Así que espero que vuelvas a consultar.

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