Estas dos estrellas podrían fusionarse en una explosión visible desde la Tierra este siglo

A fines del siglo XXI, los observadores de estrellas pueden ser testigos de la aparición de una "nueva estrella" en la constelación de Sagitta la Flecha. Ubicadas a aproximadamente 7,800 años luz de distancia, las dos estrellas, colectivamente llamadas V Sagittae, están en espiral cada vez más juntas. Y a medida que giran entre sí, la estrella más grande arroja material sobre su compañera enana blanca más pequeña. En última instancia, los dos colisionarán y se unirán, creando una poderosa explosión de luz que los astrónomos estiman que hará que V Sagittae sea la estrella más brillante en el cielo nocturno durante aproximadamente un mes.

Al referirse a un archivo de observaciones que datan de hace más de un siglo, un equipo de investigadores determinó recientemente que las dos estrellas en el sistema V Sagittae se han estado girando en espiral entre sí a un ritmo cada vez mayor. Actualmente, las estrellas tardan unas 12 horas en orbitarse entre sí una vez, pero a medida que se acercan, la pareja continuará brillando. Para el año 2083 – más o menos 16 años – Los investigadores esperan que se fusionen completamente.

Los investigadores presentaron el hallazgo el lunes en la 235ª Reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Honolulu, Hawai.

Un sistema inusual

El sistema estelar binario V Sagittae cae dentro de la categoría de lo que los astrónomos llaman una variable cataclísmica. Una estrella enana blanca y otra estrella orbitan entre sí, y la enana blanca extrae hidrógeno de las capas externas tenuemente sostenidas de su estrella compañera. A medida que el material robado llega a la superficie de la enana blanca, la gravedad intensa hace que el hidrógeno se encienda en una explosión de fusión nuclear, lo que aumenta el brillo del sistema.

"V Sagittae es una de las variables cataclísmicas más extremas", dijo el astrónomo Bradley Schaefer de la Louisiana State University durante una conferencia de prensa.

En los sistemas variables cataclísmicos más conocidos, la estrella compañera tiene aproximadamente la misma masa que la enana blanca o menos masiva. Pero V Sagittae es una excepción. Su estrella compañera es aproximadamente cuatro veces la masa de su enana blanca. Esto hace que V Sagittae brille alrededor de 100 veces más brillante que otros sistemas variables cataclísmicos, dijo Schaefer. La relación de masa extrema también hace que el sistema expulse una gran cantidad de materia de las superficies de las estrellas, un fenómeno que los astrónomos llaman viento estelar.

Una nueva estrella

Schaefer y su equipo investigaron el inusual sistema investigando las observaciones realizadas en placas fotográficas de vidrio que datan de 1890, y observando datos más modernos. Descubrieron que V Sagittae se ha vuelto más brillante rápidamente a lo largo de las décadas. Sobre la base de las masas de las estrellas, las propiedades orbitales cambiantes y la velocidad de brillo, los investigadores concluyeron que el par de estrellas se fusionará y creará un destello brillante que denominan "explosión de fusión".

Sus cálculos sugieren que la fusión debería ocurrir aproximadamente en el año 2083, pero las incertidumbres en sus modelos significan que podría ocurrir tan pronto como 2067 o tan tarde como 2099. A medida que recopilan más mediciones de cuán rápido el sistema se está iluminando, dijo Schaefer, ellos ' podrá refinar su estimación a una ventana de tiempo más estrecha.

Dijo que dentro de las vidas de algunas personas que viven hoy, una nueva estrella brillante iluminará el cielo nocturno, con la flecha de la constelación de Sagitta apuntando directamente hacia él.

from https://ift.tt/36IfFeA

Deja un comentario