Nueva erupción de uno de los volcanes más peligrosos de Filipinas

Vapor y ceniza de Taal en enero de 2020

Vapor y cenizas cerca del respiradero en la Isla del Volcán en Taal, Filipinas, visto el 12 de enero de 2020. Crédito: PHIVOLCS.

Pocos volcanes en la Tierra representan una amenaza potencial para la vida humana como Taal en Filipinas. El volcán caldera que entró en erupción por última vez en 1977 tiene más de 24 millones de personas que viven dentro de ~ 60 millas (100 km) . Tiene el potencial de grandes erupciones explosivas que podrían esparcir cenizas en gran parte de Filipinas, incluida Manila.

El 12 de enero, Taal se despertó de su sueño de más de 40 años, produciendo una erupción explosiva desde su ventilación central dentro del lago Taal. Las continuas explosiones han estado enviando cenizas de vapor a más de 32,000-49,000 pies (10-15 km) sobre el volcán. La ceniza cayó en muchas ciudades cerca de Taal y el aeropuerto internacional de Manila cerró en respuesta a la ceniza en el aire. Miles de personas que viven a orillas del lago Taal han sido evacuadas debido a la amenaza de un posible tsunami en el lago si se produce una erupción más grande.

Taal

El penacho de cenizas de Taal visto desde Himawari-8 el 12 de enero de 2020. Crédito: NOAA.

La erupción también ha estado produciendo algunos relámpagos volcánicos espectaculares : puede ver muchas imágenes de la erupción aquí. La cámara web PHIVOLCS en Volcano Island en la caldera captó el comienzo de la erupción (hasta que fue eliminada por la erupción). NOAA también publicó un lapso de tiempo del creciente penacho de cenizas visto por el satélite meteorológico Himawari-8 (arriba).

PHIVOLCS , la agencia de monitoreo de volcanes de Filipinas, dijo que esta nueva explosión es una erupción freática. Esto significa que piensan que la explosión fue impulsada por vapor en el área de ventilación en lugar de que el nuevo magma llegara a la superficie. Las erupciones freáticas pueden ocurrir inesperadamente incluso en volcanes que no están inquietos, ya que todo lo que requieren es el calor dentro del volcán y el agua.

Disturbios desde 2019

Sin embargo, Taal ha estado mostrando signos de disturbios durante el año pasado, con un aumento de las emisiones de gases, terremotos y deformaciones. Todo esto podría significar que el nuevo magma se está moviendo debajo de Taal y esta explosión freática es solo otra señal de que Taal se dirige hacia un posible nuevo período de actividad o explosiones más grandes . Si se producen explosiones más grandes, existe la posibilidad de flujos piroclásticos y la caída de cenizas pesadas del volcán.

Taal

Taal visto desde Sentinel-1 en diciembre de 2019. Crédito: ESA

Taal en sí es una caldera masiva de decenas de millas de ancho (ver arriba) con un cono volcánico en el lago. En 1965, Taal produjo una erupción VEI 4 que cubrió decenas de millas cuadradas con hasta 10 pulgadas (25 centímetros) de cenizas y mató a cientos de personas. Esa erupción fue de la isla central en el lago Taal y fue freatomagmática, una erupción impulsada por la mezcla de agua y magma. Agregar agua puede aumentar la explosividad de una erupción, por lo que se producen más cenizas.

Donde Taal se dirige con esta nueva actividad tendrá que ser observado de cerca. Los mapas de peligro para Taal muestran el peligro para quienes viven cerca del volcán. La gran población y el potencial de erupción explosiva en esta caldera significa que los ingredientes están ahí para un desastre. Afortunadamente, PHIVOLCS ha estado monitoreando cuidadosamente el volcán, por lo que esperamos que la gente escuche cuando dicen que podría ser el momento de irse.

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