Cómo las personas normales pueden ayudar a controlar y proteger la calidad del aire

Calidad del aire: se trata de nosotros

La forma en que escuchamos sobre la contaminación del aire puede hacernos pensar que no se trata de nosotros. Estas grandes pilas industriales y cielos llenos de humo se encuentran en ciudades lejanas, llenas de personas que nunca hemos conocido, en lugares que no esperamos estar. Los artículos en las portadas de los principales medios de comunicación describen la contaminación del aire en India, China y Bangladesh, y no siempre se relacionan con personas como yo que viven en los Estados Unidos. Después de todo, nuestra calidad del aire es buena. ¿Derecho?

No según la Asociación Americana del Pulmón. En su informe "State of the Air 2019", estimaron que el 43.3% de los estadounidenses (141.1 millones de personas) viven en condados donde la calidad del aire no cumple con los estándares de salud . Peor aún, las comunidades de color soportan una carga desproporcionada de estos problemas de calidad del aire. De hecho, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) estima que más de 100,000 personas mueren cada año debido a complicaciones de un solo tipo de contaminante del aire (partículas o hollín), lo que nos cuesta a todos $ 886 mil millones anuales . Eso también es más del doble de la tasa de mortalidad por cáncer de mama.

Calidad del aire (E)

Los datos recopilados en estos estudios provienen de mediciones cruciales de la calidad del aire capturadas, en parte, por la red AirNow de la EPA . Es una gran red de monitores reguladores requeridos por la Ley de Aire Limpio. Desafortunadamente, estos monitores pueden ser pocos y distantes entre sí en algunos lugares, y a menudo una medición local se convierte en un sustituto de la calidad del aire en grandes áreas. En Carolina del Norte, solo hay 23 monitores para partículas, que representan 100 condados diferentes que se extienden desde el punto más alto de las montañas Apalaches hasta las hermosas islas de barrera. De hecho, hemos estado perdiendo monitores en los últimos años.

El poder del crowdsourcing

Los datos de ciencia ciudadana (datos recopilados por personas normales que ofrecen su tiempo como voluntarios) son extremadamente valiosos, ya que nos permiten ir mucho más allá de las inferencias institucionales amplias sobre la calidad del aire local. Por ejemplo, los niveles hiperlocales de contaminación del aire pueden guiar las políticas para cuestiones como el transporte escolar, reduciendo así la exposición de los estudiantes a la contaminación dañina del aire. Más ubicaciones de monitoreo pueden ayudar en la detección de humo de incendios forestales y proporcionar alertas a los residentes cerca de áreas de tierra salvaje, que podrían quemarse a propósito para reducir el riesgo. Por ejemplo, los sensores pueden poner a tierra los satélites de la NASA que recopilan datos de aerosoles y clima, informando así la asignación de recursos hospitalarios cuando los picos de contaminación pueden aumentar las visitas al departamento de emergencias por asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

¿Que sigue?

La última ola de "sensores de bajo costo" son dispositivos accesibles, en tiempo real, conectados a la web que miden la contaminación del aire y están diseñados para la simplicidad y la escala. Se están desplegando miles de sensores en todo el mundo para abordar los desafíos de políticas de calidad del aire hiperlocal, justicia ambiental, salud ocupacional y uso del suelo. ¿La mejor parte? Todos los estamos desplegando: miembros de comunidades, familias, escuelas y no científicos y científicos por igual. La democratización de los datos y el espíritu de SciStarter nos han dado poderosas herramientas para describir el mundo de una manera que no pensábamos que fuera posible incluso hace diez años.

Voluntarios de calidad del aire

El primer evento de Ciencia Ciudadana de AirKeepers se llevó a cabo en la zona residencial de Charlotte en julio de 2016. AirBeams se utilizaron para recorrer la ciudad en cada barrio y en múltiples modos de transporte. Después, los voluntarios mapearon los datos y compartieron pizza. (Crédito: Clean Air Carolina)

La ciencia basada en la comunidad está alterando uno de los campos científicos más importantes de la salud pública en el mundo desarrollado. Las personas en todas partes están tomando el control de la información que puede cambiar sus vidas y arrojando luz sobre temas como nunca antes. Es por eso que mi organización , Clean Air Carolina , comenzó a trabajar con los líderes del vecindario de Charlotte para mapear la calidad del aire e identificar áreas de preocupación utilizando sensores AirBeam de Habitatmap, una organización sin fines de lucro de justicia de salud ambiental con sede en Nueva York. Con la ayuda de sus sitios web HabitatMap y AirCasting , los voluntarios pudieron mejorar nuestra comprensión de las preocupaciones ambientales en su área. Los datos recopilados por los residentes en sus hogares, por los estudiantes en sus escuelas y por los investigadores en su trabajo pueden almacenarse en el mismo lugar, de forma gratuita para el público.

Sin embargo, tenga cuidado con el comprador: no todos los sensores se crean de la misma manera, y no todos los “crowdsourcing” son realmente “ciencia ciudadana”. Los datos solo son valiosos cuando se utilizan. En algunos casos, los fabricantes de sensores proporcionan capacidades de almacenamiento y mapeo basadas en la nube para compartir datos, pero a menos que haya una aplicación o pregunta de investigación diseñada para el uso de los datos, es probable que pase desapercibida.

No importa a dónde vaya la tecnología, siempre habrá personas que deben interactuar con ella, que decidan qué hacer con ella y que se vean afectados por ella. Es por eso que siempre digo que la parte más importante de los datos de crowdsourcing es la multitud.

¡Ahora es el momento de encontrar un proyecto en el que puedas participar y unirte al movimiento!

Esta publicación de blog es la primera de una nueva serie de Calvin Cupini, gerente de ciencias ciudadanas de Clean Air Carolina .

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