Los científicos encuentran una explicación para las poderosas explosiones de rayos gamma: estrellas binarias

En todo el universo, explosiones brillantes que los astrónomos llaman explosiones de rayos gamma brillan en el espacio. Estas explosiones de rayos gamma son las explosiones más brillantes conocidas: una explosión típica de rayos gamma puede producir tanta energía en los segundos o minutos de su explosión como la que produce el sol en toda su vida. Pero a pesar de su feroz intensidad, los científicos aún no saben exactamente qué causa los estallidos de rayos gamma.

Los astrónomos generalmente piensan que un tipo de estallido de rayos gamma, llamado estallidos de rayos gamma de larga duración, proviene de estrellas muy masivas que giran rápidamente. Ahora, un equipo de investigadores ha demostrado que estrellas como estas en un sistema binario, en órbita con una estrella compañera, son las que probablemente producen estas explosiones.

Los investigadores presentaron sus hallazgos en un artículo reciente en los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society .

Solo sigue girando

Es poco probable que muchas estrellas masivas individuales que parten hace girar rápidamente se quedaría de esa manera en los extremos de sus vidas, de acuerdo con Ashley Chrimes, un astrónomo de la Universidad de Warwick y el autor principal del nuevo papel. Las estrellas masivas tienden a expulsar una gran cantidad de material con el tiempo, lo que ralentiza su giro, como los patinadores de hielo que extienden sus brazos a mitad de giro.

Eso significa que sería difícil explicar por qué todas las explosiones de rayos gamma de larga duración que ven los astrónomos, aproximadamente una por día, ocurren con estrellas individuales. Pero si una estrella masiva de rápido giro tuviera una compañera, las interacciones gravitacionales dentro de este sistema binario podrían hacer que la estrella gire rápidamente y produzca estas poderosas explosiones.

Para probar la idea, Chrimes y los otros autores del artículo realizaron una serie de simulaciones por computadora de sistemas binarios de estrellas con varias propiedades y condiciones. Descubrieron que estar en un sistema binario podría ayudar a una estrella masiva que gira rápidamente a seguir girando rápido.

Y los sistemas con estrellas que giran lo suficientemente rápido como para crear tales explosiones energéticas son probablemente lo suficientemente comunes como para que los sistemas estelares binarios puedan explicar todas las explosiones de rayos gamma de larga duración que ven los astrónomos.

El Santo Grial de las explosiones de rayos gamma

Según sus hallazgos, es muy probable que los sistemas binarios sean la fuente de explosiones de rayos gamma de larga duración, dijo Chrimes.

Si quisiéramos estar completamente seguro, la mejor prueba sería la de mirar a un estallido de rayos gamma en una galaxia cercana – cerca lo suficiente para que los astrónomos ya tienen buenas imágenes de los que pre-explosión – y ver si pueden detectar una izquierda estrella compañera después de la explosión, dijo Chrimes. Desafortunadamente, las posibilidades de ver una explosión de rayos gamma tan cerca no son muy altas.

"Eso sería como el Santo Grial", dijo Chrimes.

from https://ift.tt/35UWAod

Deja un comentario