¿Preocupado por tu boca sucia? Jurar puede ser realmente bueno para ti, dice la ciencia

Maldita sea. Tal vez te golpeaste el dedo del pie a primera hora de la mañana. O algún viajero irreflexivo te obligó a frenar de golpe en el camino al trabajo. Quizás estás harto de todo y tienes ganas de hundirte de rodillas y maldecir los cielos.

Si alguna vez ha reprimido la necesidad de desatar una serie de obscenidades, tal vez piense de nuevo. Algunas investigaciones sugieren que podría ser una mejor idea simplemente dejar volar la suciedad.

Científicamente hablando, una inclinación por las blasfemias no parece ser tan mala. Los estudios han demostrado que decir palabrotas alivia el estrés, atenúa la sensación de dolor, fomenta la camaradería entre los compañeros y está relacionado con rasgos como la fluidez verbal, la apertura y la honestidad.

Y los efectos de la maldición son tanto físicos como mentales. Un estudio de 2018 en psicología del deporte y el ejercicio descubrió que dejar salir algunas palabras de elección durante un entrenamiento en realidad puede hacerte más fuerte. En el estudio, los participantes que maldecían en voz alta mientras agarraban una prensa de mano podían apretar más y más.

Timothy Jay, profesor emérito de psicología en el Colegio de Artes Liberales de Massachusetts, cree que los humanos desarrollaron en parte el lenguaje tabú como una válvula de liberación emocional.

"Hay un punto en el que es más eficiente decir 'F * & ^ you' que golpear a alguien", agrega Jay, un experto en maldición de renombre mundial. "Hemos desarrollado esta forma muy eficiente de expresar nuestras emociones y transmitirlas a los demás".

Alivio del dolor

Como puede atestiguar cualquiera que se haya golpeado el pulgar con un martillo, jurar es una respuesta bastante común al dolor. Pero durante años, algunos especialistas en dolor pensaron que maldecir realmente no ayuda mucho en esas situaciones. Ellos teorizaron que decir palabrotas podría tener un efecto "catastrófico", lo que significa que incita a las personas a exagerar o exagerar la severidad del dolor.

En 2009, investigadores de la Facultad de Psicología de la Universidad de Keele en el Reino Unido se propusieron estudiar si las palabrotas alteran la experiencia del dolor de alguien . Basado en suposiciones previas de que jurar era una respuesta "desadaptativa" al dolor, los científicos adivinaron que jurar empeoraría el dolor.

Pero, sorprendentemente, los científicos descubrieron que decir palabrotas en realidad aumenta la tolerancia al dolor de un individuo. El equipo encargó a 67 voluntarios universitarios que sumergieran sus manos en agua helada durante el tiempo que pudieran manejarlo mientras repetían una grosera palabra de su elección. Luego, hicieron el experimento nuevamente, pero esta vez, los estudiantes dijeron una palabra neutral, no tabú. El equipo de investigación descubrió que los voluntarios podían mantener sus manos sumergidas en el agua helada por más tiempo mientras repetían la palabrota.

Además, debido a que las palabrotas fueron acompañadas por un aumento en la frecuencia cardíaca, los científicos piensan que maldecir puede desencadenar la respuesta de "lucha o huida" de un individuo. Sugieren que las palabrotas desencadenan emociones negativas que sirven como alarma, alertan a alguien del peligro y provocan un mecanismo innato de defensa.

Malditamente honesto

Más allá del impacto de las palabrotas en el cuerpo y la mente, la investigación ha demostrado que maldecir también puede influir en nuestra dinámica social. Un estudio de 2012 descubrió que las palabrotas pueden mejorar la efectividad y la persuasión de un argumento. Además, la maldición también puede transmitir una reacción emocional a algo sin que recurramos a la violencia física.

Y aunque muchos podrían considerar decir palabrotas menos que saladas, un estudio reciente reveló que las personas que maldicen a menudo mienten menos y tienen un mayor grado de integridad.

Después de que los científicos encuestaron con qué frecuencia los participantes usan malas palabras, realizaron una serie de pruebas para determinar qué tan sincero era un individuo. El equipo de investigación encontró un vínculo positivo entre la blasfemia y la honestidad. Maldecir se asoció con menos engaño a nivel interpersonal y mayores niveles de integridad en general.

Fluidez en la falta

Para muchos, el uso de lenguaje obsceno no es solo un signo de comportamiento grosero: una suposición común es que las personas juran porque carecen del vocabulario, la educación o incluso la inteligencia para expresarse de otras maneras. En otras palabras, cuando el lenguaje falla, maldecimos.

"Es una forma de esnobismo lingüístico", dice Jay, refiriéndose al presunto vínculo entre palabrotas e inteligencia. “Es un estereotipo cultural. Pero cuanto más me volví sofisticado en los estudios de idiomas, más me di cuenta de que todo estudiante de idiomas sabe que eso no es cierto ".

Para deconstruir este mito, en 2015, Jay y un equipo de investigación exploraron otra posibilidad: que "fluidez es fluidez", independientemente del contenido lingüístico. Los psicólogos descubrieron que la fluidez de un individuo en el idioma inglés estaba vinculada a la fluidez en la palabrota. En otras palabras, jurar puede ser un signo de mayor intelecto, no menos, y un vocabulario más sólido.

En el estudio , los investigadores pidieron a los voluntarios que piensen en tantas palabras que comiencen con cierta letra del alfabeto como sea posible en un minuto. Luego, le encargaron a los voluntarios que recitaran tantas palabras groseras como pudieran dentro del mismo período de tiempo. Al comparar los puntajes en ambos experimentos de fluidez, los científicos descubrieron que aquellos que obtuvieron un puntaje más alto en fluidez verbal también estaban mejor equipados para decir obscenidades.

"Las personas que son buenas para producir lenguaje son buenas para producir malas palabras", agrega Jay. "No es porque no tengan lenguaje, es porque tienen toda una caja de herramientas llena de palabras".

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