Sus células grasas nunca desaparecen, haciendo que el aumento de peso futuro sea más probable

A medida que millones de personas ingresan a 2020 con una nueva resolución de adelgazar, tienen que lidiar con un hecho fisiológico molesto: no importa cuánto peso pierdan, el número de células grasas en su cuerpo probablemente nunca disminuirá.

En cambio, nuestras células grasas simplemente se reducen de tamaño, permaneciendo en tejidos listos para hincharse nuevamente con exceso de energía. Cuando perdemos peso, la mayoría de nosotros probablemente imaginamos que nuestras células grasas desaparecen, extirpadas por los ejercicios de "quema de grasa" o las dietas "quebradas" que estamos usando. Pero Michael Jensen, un investigador de obesidad en la Clínica Mayo, dice que cualquiera que quiera perder peso debería ser consciente de la forma en que estas células realmente reaccionan a la pérdida de peso.

"Para las personas que pierden, digamos, 20 libras cuando siguen su dieta después de Año Nuevo", dice, "sus células grasas no se han ido".

La función principal de las células grasas es retener los lípidos. Estas moléculas grasas son la principal opción de reserva de energía del cuerpo: cada célula grasa encapsula una gota de ellas. Cuando perdemos peso, estas reservas de grasa líquida se drenan para alimentar el cuerpo. Pero la célula misma permanece. De hecho, las células grasas, o adipocitos, pueden crecer o reducirse drásticamente, cambiando de tamaño hasta en un factor de 50, dice Jensen.

Los estudios muestran que los adipocitos son propensos a recuperar grasa , particularmente si esa grasa se pierde rápidamente, como en una dieta de choque o un programa de pérdida de peso intenso. Podría ser una de las razones por las que algunos estudios de seguimiento de ex concursantes en "The Biggest Loser" han encontrado que en los años siguientes, muchos de ellos recuperan mucho, si no todo, el peso que perdieron.

Célula grasa

Una ilustración de células grasas o adipocitos. Las células contienen grandes gotas de lípidos, que el cuerpo usa cuando necesita energía adicional. (Crédito: UGREEN 3S / Shutterstock)

El principal sospechoso detrás de los rebotes de peso es la hormona leptina , que regula el apetito. A medida que disminuye el peso de una persona, también lo hacen sus niveles de leptina, aumentando el apetito. Luego, a medida que se ingiere más comida, los adipocitos se reabastecen.

"A medida que se hacen más pequeños, esas células grasas pueden acelerar su maquinaria para el almacenamiento de grasa", dice Jensen. "Entonces, cuando las personas comienzan a ingerir más grasas en su dieta, las células grasas están allí listas para agarrarlas y almacenarlas para usted".

Máquinas de almacenamiento de energía

¿Por qué el cuerpo hace que sea tan fácil cargar peso? Aunque vilipendiados en los últimos años, las células grasas son un componente clave en nuestros cuerpos. Como dice Jensen, "si no tuviéramos grasa, estaríamos inmóviles".

Las células grasas son un excelente recipiente para las calorías, la fuente de combustible para todos nuestros procesos corporales. El cuerpo puede contener muchas más calorías en la misma cantidad de grasa que en proteínas o carbohidratos.

"Es una forma notable de almacenar calorías que pueden mantenernos vivos durante mucho tiempo en circunstancias extremas", dice Jensen. “Necesitas eso para trabajar realmente bien. Debe ser capaz de almacenar cuando está allí y debe ser capaz de dejarlo ir cuando lo necesite ".

Jensen dice que los investigadores creían que el número de células grasas aumentaba solo durante la infancia, estabilizándose en la edad adulta temprana. Esto parece ser cierto para el tejido adiposo abdominal, el tema más común de los estudios de obesidad. Pero algunos datos muestran que el comportamiento celular difiere según la región del cuerpo , con la cantidad de células grasas en la parte inferior del cuerpo capaz de aumentar a lo largo de la vida.

Como todas las células, los adipocitos mueren. Pero simplemente son reemplazados por otros nuevos, a una tasa de aproximadamente 10 por ciento al año , en un ciclo que se repite durante la mayor parte de la vida. Eventualmente, dice Jensen, la mayoría de las personas pierden la capacidad de generar nuevas células grasas a medida que envejecen.

Manteniéndolo apagado para siempre

El bypass gástrico y otros procedimientos de cirugía bariátrica, que hacen cambios en el sistema digestivo, ayudan a los pacientes a reducir su consumo de alimentos a largo plazo, manteniendo las células grasas en su tamaño reducido y manteniendo el peso, dice Jensen. La liposucción también puede eliminar físicamente los adipocitos del cuerpo. Pero señala que estas son soluciones extremas y costosas a las que la mayoría de la gente no quiere o necesita recurrir.

Entonces, si estamos atrapados con células grasas de por vida, ¿cómo podemos mantenerlas en un tamaño saludable? Jensen no es fanático de la concepción popular de la dieta que exige una estricta adherencia. “Me obligaré a seguir esta dieta, pase lo que pase. Todos hemos visto cómo funciona eso, no lo hace ”, dice. En cambio, sugiere que las personas presten atención a los factores desencadenantes que les inducen a comer en exceso y luego los eliminen.

"Cuanto más miramos esto … una gran cantidad de nuestro comportamiento en lo que respecta a los hábitos alimenticios es impulsado por nuestro entorno", dice.

Por ejemplo, dice, alguien que recibe un ascenso laboral que requiere un trabajo menos extenuante aumentará de peso. Alguien en el ejército con una dieta racionada perderá peso. Las historias de éxito que ha visto a lo largo de su carrera provienen de personas que cambiaron su entorno, los alimentos que tienen en su hogar, los restaurantes a los que van, y por lo tanto su propio comportamiento.

"Entonces no tienen que preocuparse por la fuerza de voluntad", dice Jensen. "Han organizado su vida, por lo que les hace hacer lo que quieren".

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