Escorpión más antiguo conocido puede haber sido el primero en explorar la tierra

El primer escorpión en el registro fósil, el vengador Parioscorpio , también puede haber sido el primero en experimentar con la vida terrestre, según una nueva investigación en Scientific Reports . Los especímenes preservados incluyen partes de los sistemas digestivo, circulatorio y respiratorio, lo que brinda a los investigadores pistas sobre cómo vivía la especie.

Los paleontólogos creen que los escorpiones fueron de los primeros animales en abandonar los ambientes marinos y colocar las ocho patas en tierra firme. Sin embargo, el momento y los detalles de ese cambio épico en el estilo de vida han sido inciertos, porque la evidencia fósil de los primeros escorpiones es escasa.

Parioscorpio completa algunos de esos detalles. El equipo de investigación obtuvo dos especímenes de sedimentos marinos poco profundos descubiertos en una cantera en el sureste de Wisconsin. La capa que conserva el par data de hace 437 millones de años, durante los primeros años de Siluria. La especie recientemente descrita es aproximadamente dos millones de años mayor que el titular anterior del primer escorpión.

Uno de los especímenes conserva un telson incompleto, la porción final de su "cola". En las especies vivas, el telson incluye un aguijón venenoso. Aunque el telson de Parioscorpio parece contener un área agrandada interpretada por los autores como una "vesícula venenosa", no había aguijón presente.

Pistas de anatomía interna

Según los autores, ambos fósiles incluían algunos elementos de anatomía interna que parecen "esencialmente indistinguibles de los de los escorpiones actuales". Uno tenía lo que interpretaban como un tracto intestinal. El otro espécimen más completo conservaba una estructura similar al pericardio de un escorpión vivo, que rodea el corazón.

El fósil más completo también conservó lo que un observador casual podría confundir con costillas (por supuesto, como los invertebrados, los escorpiones no tienen costillas). Los elementos en forma de puntal son en realidad cavidades o senos paranasales. En los escorpiones vivos y algunos otros arácnidos, estos senos pulmopericárdicos conectan el sistema circulatorio con los pulmones de los animales, un par de órganos respiratorios que consisten en capas delgadas y alternas de tejido y bolsas de aire.

Por desgracia, ninguno de los especímenes de Parioscorpio conservó los pulmones del libro, lo que habría dado a los investigadores una mayor comprensión de si los animales vivían en la tierra.

Sin embargo, después de comparar los fósiles con los escorpiones vivos y los cangrejos herradura, que dejan el mar en desove, los autores creen que, incluso si no fuera completamente terrestre, Parioscorpio podría haber pasado largos períodos de tiempo en tierra.

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