La marihuana podría perjudicar las habilidades de conducción incluso después de que se acabe el consumo

Las drogas y la conducción no se mezclan. Pero, ¿puede la hierba afectar su rendimiento en la carretera incluso cuando no está drogado?

Sí, dice un nuevo estudio publicado esta semana en Drug and Alcohol Dependence . Los investigadores utilizaron una prueba de manejo simulada para ver qué tan bien los usuarios de marihuana recreativa seguían las reglas de la carretera cuando estaban sobrios. ¿El resultado? Incluso sin intoxicación, algunos de los conductores golpearon a más peatones, pasaron las luces rojas y entraron a los cruces peatonales con más frecuencia que sus contrapartes que nunca habían usado cannabis.

Pero los resultados vienen con una advertencia: no todos los usuarios de marihuana se desempeñaron mal mientras navegaban en su vehículo virtual. Los que cometieron la mayoría de los errores fueron usuarios crónicos y recreativos que comenzaron a usar la droga antes de los 16 años. De lo contrario, aquellos que comenzaron a usar marihuana después de la mitad de la adolescencia tuvieron un desempeño igual de bueno, y a veces mejor, que aquellos que nunca habían usado cannabis.

Tiempos altos

Si bien muchos estudios se centran en lo que la marihuana hace a las capacidades físicas y cognitivas cuando los usuarios son altos, existen pocos datos sobre cómo la droga afecta a las personas cuando no lo son. Es por eso que Staci Gruber, coautora y directora de Investigaciones de marihuana para el descubrimiento neurocientífico (MIND) en el Hospital McLean, dice que quería ver las diferencias en las habilidades de conducción entre los usuarios de marihuana recreativa y los no usuarios, cuando todos estaban sobrios. .

Los grandes consumidores se definieron como aquellos que usaban cannabis al menos cinco días a la semana y reportaron al menos 1,500 usos de la droga de por vida. Los investigadores pidieron a los participantes que se abstuvieran de usar 12 horas antes de la prueba, y si aparecían altos, se reprogramaron para una fecha posterior.

Aunque el estudio tiene un tamaño de muestra relativamente pequeño, con un total de 44 participantes contados en el análisis final, los investigadores observaron significación estadística entre el número de errores de manejo cometidos por personas que comenzaron a consumir cannabis antes de los 16 años y el resto de la cohorte .

"Cuando dividimos esos grupos y observamos a las personas que comenzaron a usar temprano, antes de los 16 años, vemos que las diferencias que estamos observando están localizadas solo en ese grupo", dice Mary Kathryn Dahlgren, coautora e investigadora. compañero para el programa MIND. “Los usuarios de inicio tardío no se ven diferentes de los no usuarios. Creo que eso es realmente importante ".

Y el estudio respalda la investigación previa de que las deficiencias cognitivas parecen ser las peores en los usuarios que comienzan a fumar cuando eran adolescentes . El uso recreativo de inicio tardío, por otro lado, no siempre tiene los mismos efectos perjudiciales, y tampoco la marihuana medicinal. Gruber dice que esto tiene que ver principalmente con la forma en que diferentes grupos de personas usan marihuana, y que no todos los productos de cannabis están diseñados para drogar a las personas.

"No se puede sacar de este estudio y generalizar lo que se esperaría ver en los pacientes con cannabis medicinal", dice Gruber. "Gran parte de lo que probablemente verá está relacionado con la elección del producto por parte del consumidor".

¿Quién falta?

Gruber dice que este informe fue un estudio piloto para ver si se producirían diferencias en el rendimiento entre los no usuarios y los diferentes tipos de usuarios recreativos. Incluso con importancia estadística, todavía es demasiado pronto para decir exactamente cómo se ven afectadas las habilidades de conducción de los consumidores de cannabis en la vida real.

Y el estudio tampoco registró datos de todos los subgrupos de usuarios de marihuana. Gruber dice que aún hay más por entender acerca de cómo las habilidades de conducción se ven afectadas en los usuarios recreativos poco frecuentes, los usuarios médicos y las personas que solían fumar marihuana pero dejaron de hacerlo.

Thomas Marcotte, codirector del Centro de Investigación Médica sobre el Cannabis de la Universidad de California en San Diego, no ayudó a realizar el estudio, pero está de acuerdo en que se necesita más investigación sobre el tema. Aunque el significado estadístico es convincente, dice que se necesitan más datos para descubrir exactamente cómo el cannabis está afectando a las personas dentro y fuera de la carretera.

Actualmente, dice que también está analizando datos para un estudio separado sobre los efectos del cannabis en los conductores. Pero solo el tiempo y muchas pruebas ayudarán a resolver los efectos de la marihuana.

"La replicación es clave", dijo Marcotte en un correo electrónico.


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