Mi largo y arduo viaje a través de las fronteras de la tecnología de la fertilidad

"¿Quieres saber el género?", Me preguntó el médico, después de dar la noticia de nuestros embriones sanos.

"¿Qué?"

"¿Quieres saber? Mucha gente quiere seleccionar ".

"Solo quiero los embriones más saludables", respondí reflexivamente. "Los más propensos a sobrevivir".

Mi médico acababa de entregar los resultados de las pruebas genéticas de nuestros 13 embriones, creados en el laboratorio mediante fertilización in vitro: tres embriones sanos, dos niñas y un niño. Después de varios abortos involuntarios, quería un bebé que viviera. No me importaba si era un niño o una niña, con ojos azules o marrones, o cabello rizado o liso. Quería un bebé que respirara.

Soy un experto en fertilidad accidental. La fertilidad no era algo en lo que pensaba mucho, hasta que me enfrenté a años de intentar concebir y al dolor devastador de mi primer aborto espontáneo, seguido de seis abortos involuntarios adicionales y casi una docena de intentos fallidos de FIV.

En el transcurso de nueve años, vi a 10 médicos en seis países y recurrí a las prácticas médicas de vanguardia, así como a los enfoques tradicionales para superar la infertilidad. Intenté con Clomid para alentar a mi cuerpo a ovular, luego a la inseminación intrauterina (IUI) para ayudar con la fertilización, seguido de la fertilización in vitro (FIV) para forzarlo. Cuando eso falló, mi esposo y yo recurrimos a las pruebas genéticas de preimplantación (PGS) con la esperanza de encontrar un buen embrión. Y cuando mi cuerpo no podía llevar nuestro único embrión sano, finalmente aceptamos la idea de un sustituto gestacional.

Durante el transcurso de nuestro viaje de fertilidad de años, mi esposo y yo descubrimos que éramos parte de una creciente demografía de los infértiles en Estados Unidos. Afortunadamente para nosotros, la tecnología de fertilidad está en gran medida manteniendo el ritmo, permitiendo a los previamente infértiles alcanzar sus sueños a través de nuevos enfoques previamente reservados para la provincia de la ciencia ficción. La tecnología es una bendición, es la razón por la que tenemos nuestros propios hijos.

Pero también fue un proceso agotador. Existía el trauma emocional, el costo físico y las cargas financieras de la infertilidad y, además, la posibilidad de forjar en territorio legalmente complicado y moralmente no probado.

Cuando mi esposo y yo ingresamos al mundo de la tecnología reproductiva avanzada, no teníamos pensamientos de ingeniería social; Solo queríamos tener un bebé. Sin embargo, la sociedad abundaba en críticas a las técnicas que estábamos empleando: la selección de género llevará a las personas a pedir bebés de cabello rubio y ojos azules. Las mujeres comenzarán a usar sustitutos para evitar engordar.

Estas son preocupaciones válidas y deben considerarse cuidadosamente al elaborar pautas éticas y seguras. Pero estos argumentos de pendiente resbaladiza no logran convencerme. Después de haberme sometido a innumerables inyecciones, ultrasonidos y extracción de óvulos anestesiados, simplemente no acepto que las mujeres opten por agujas diarias para crear bebés de diseño, o elijan no cargar a su propio bebé para escapar de engordar.

Las personas recurren a estas tecnologías porque las necesitan para tener un hijo sano.

Louise Brown, la primera bebé de FIV, nació en 1978. En las cuatro décadas posteriores a su nacimiento, han surgido técnicas nuevas y más poderosas que han llevado los límites de la reproducción humana hacia afuera. Pero las discusiones legales y éticas sobre la tecnología de fertilidad se han estancado, lo que resulta en prácticamente ninguna regulación nacional. Junto con una prohibición de la investigación federal, esto significa que los padres aspirantes a menudo deben evaluar no solo la eficacia, sino también la moralidad, de los procedimientos potenciales.

Fertilización in vitro

Fertilización in vitro

(Crédito: Jay Smith / Discover)

Por ejemplo, antes de considerar la selección de un niño o una niña, tuvimos que enfrentar la pregunta de si incluso queríamos el poder de elegir, una decisión que me hizo sentir incómodo. Si hubiera quedado embarazada naturalmente, no podría elegir el género. ¿No sería esto hacer trampa?

Teniendo en cuenta lo que parecía ser la cuestión técnica de si transferir dos o tres de los embriones sanos probados genéticamente que pasan a un sustituto en lugar de a mí, de repente se hizo difícil. Era más que un simple proyecto de ciencia: estábamos hablando de potencialmente embarazar a otra mujer con dos o tres bebés que se convertirían en nuestros hijos reales, para tener y criar para siempre . Pero si transferimos muy pocos, podríamos terminar sin ninguno. De nuevo.

Agonice toda la noche. ¿Podría manejar trillizos? ¿Fue justo para Catherine, nuestra madre sustituta?

No debería haberme preocupado. Cuando llegamos a la clínica la mañana después de recibir las noticias, el embrión masculino ya no era viable y las dos mujeres fueron cargadas en el catéter para ser transferidas. Habíamos evitado una elección incómoda, por el momento.

Pero estas preguntas son solo la punta del iceberg cuando se trata de tecnología de fertilidad.

Algunos de los dilemas con los que los padres esperanzados deben luchar: ¿Qué hace que un padre sea padre? ¿La persona que proporciona el material genético? ¿La mujer que lleva al bebé? ¿Las personas que comisionaron el nacimiento? (En nuestro caso, elegimos cuidadosamente una jurisdicción en la que estábamos seguros de que, como padres genéticos, seríamos reconocidos como padres legales. Pero eso no es cierto en todas partes).

¿Es moralmente aceptable seleccionar un embrión para ciertos rasgos, como el género? (Si bien optamos por no hacerlo, la gente lo hace todos los días). ¿Para crear un bebé que sea una combinación genética perfecta para salvar la vida de otro a través de la médula ósea o la donación de órganos? (Si tenemos la tecnología, algunos argumentan, ¿por qué no?)

Estas son preguntas difíciles, sin respuestas fáciles. Sin embargo, los futuros padres aspirantes probablemente tendrán que lidiar con decisiones aún más difíciles, ya que hay avances aún más disruptivos en el horizonte.

La terapia de reemplazo mitocondrial, en la que se extrae el núcleo del óvulo de la madre y se inyecta en un óvulo de donante sano para evitar ciertas enfermedades genéticas, se utilizó para crear el llamado bebé de tres padres por primera vez en Ucrania en 2017; Es probable que sigan más. Y, en 2018, un investigador chino utilizó la tecnología de edición de genes CRISPR para editar los genomas de las gemelas cuando todavía eran embriones para protegerlas del VIH, un movimiento que fue ampliamente condenado como prematuro. Ambas técnicas alteran irrevocablemente la línea germinal, lo que significa que cualquier cambio se transmite a las generaciones futuras.

Con la rápida evolución de la tecnología, los responsables políticos ya no pueden ignorar la realidad de que la reproducción humana está cambiando rápidamente. Los legisladores deben intensificar la tarea de delinear reglas claras para padres, médicos y científicos. Esto incluye orientación sobre los derechos de los padres, cuántos embriones pueden transferirse durante la FIV, cuántos bebés pueden provenir de un solo donante y, quizás lo más importante, un marco para evaluar la seguridad, la eficacia y la moralidad de las técnicas emergentes, como la edición de genes. . En ausencia de guías, los médicos y los pacientes se enfrentarán literalmente a decisiones que cambian la vida sobre qué tan lejos están dispuestos a llegar para crear un niño muy deseado.

Mientras la comunidad médica debata estos temas difíciles, la ciencia, con toda probabilidad, continuará avanzando. A pesar de los dilemas éticos muy reales involucrados en permitir que pequeñas cantidades de ADN de otra mujer se incorporen a un embrión o genes para editarse antes del nacimiento, sospecho que los nuevos padres tienen una perspectiva diferente sobre el tema. Con toda probabilidad, simplemente se están maravillando de sus bebés milagrosos del siglo XXI y de los muchos caminos que pueden llevarlos a tener la familia de sus sueños.

Elizabeth Katkin es la autora de Concebibilidad: lo que aprendí Explorando las fronteras de la fertilidad


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Esta historia es parte de "El futuro de la fertilidad", una nueva serie en Discover que explora las fronteras de la reproducción.

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