¿Qué se necesita para tener éxito en la ciencia?

Últimamente he estado pensando en qué características personales se necesitan para tener éxito en la ciencia académica actual. ¿Qué se necesita para publicar los mejores artículos, ganar muchas subvenciones y llegar a la cima de la profesión?

Muchas personas señalarían la capacidad científica , en otras palabras, las capacidades cognitivas necesarias para comprender conceptos científicos, diseñar experimentos, escribir artículos, etc. De hecho, para los no científicos, sospecho que la habilidad parece ser el factor más importante para determinar el éxito científico. ¿Seguramente alguien que es muy bueno en ciencia terminará haciendo muy bien en ciencia?

Pero la habilidad no es todo lo que necesitas. Creo que la personalidad y la composición emocional son al menos tan importantes. Llamemos a este factor temperamento .

Para tener éxito en la ciencia se requiere un trabajo duro y sostenido y, por lo tanto, requiere una disciplina mental. Eso, por supuesto, es cierto para muchos trabajos, pero lo que creo que hace que la ciencia sea particularmente exigente es que implica una gran incertidumbre y la persistencia de la incertidumbre durante largos períodos. Puede enviar un documento sobre el cual descansan sus perspectivas profesionales, pero no sabrá si será aceptado por muchos meses. Puede comenzar un nuevo proyecto que espera produzca datos maravillosos, pero pasarán años antes de que se obtengan los resultados. El temperamento que permite mantener el entusiasmo y la pasión en condiciones inciertas es una virtud que no todos poseen.

Finalmente, sospecho que el éxito en la ciencia a menudo requiere suerte . La habilidad y el temperamento son necesarios, pero no suficientes, para avanzar en la ciencia. Una suposición afortunada puede inspirar un experimento histórico, y hay miles de posibles eventos desafortunados que podrían arruinar una idea brillante, de la que no todos pueden protegerse. Incluso desde el comienzo de una carrera, creo que la suerte es importante. Un nuevo estudiante de doctorado que se encuentra en un laboratorio exitoso y de apoyo ha tenido un gran comienzo. Por supuesto, los estudiantes de doctorado no están asignados a laboratorios al azar, pero de todos modos hay un buen grado de suerte. ¿Cuántos estudiantes han perdido lugares en grandes laboratorios solo porque otro candidato vio ese anuncio de trabajo y se postuló?

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