La última prueba de Crew Dragon acerca a SpaceX a un vuelo con tripulación

SpaceX , la compañía aeroespacial privada de Elon Musk, completó con éxito su vuelo de prueba final en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La prueba del cohete Falcon 9 y la cápsula Crew Dragon lleva a la compañía un paso más cerca de lanzar astronautas al espacio.

La prueba de aborto en vuelo fue una demostración del sistema de escape de lanzamiento en la nave espacial Crew Dragon. El sistema está destinado a proporcionar a los astronautas un escape rápido del cohete en caso de que algo salga mal.

La cápsula se desenroscó durante la prueba.

"Hasta donde podemos ver hasta ahora, es una misión perfecta", dijo Musk en un comunicado de prensa de la NASA . "Fue tan bien como uno puede esperar".

La prueba estaba inicialmente programada para el sábado, pero después de un tiempo desfavorable se pospuso hasta el domingo.

En una conferencia de prensa posterior al lanzamiento , Musk dijo que las misiones tripuladas podrían comenzar tan pronto como la próxima primavera. Esto podría ser una bendición para la NASA, un cliente potencial de SpaceX, ya que actualmente paga miles de millones a la Agencia Espacial Rusa por los viajes a la Estación Espacial Internacional (EEI). SpaceX calcula que solo le costará a la NASA alrededor de $ 55 millones por asiento a bordo de su cohete.

Practica por el espacio

Antes de la prueba, los astronautas de SpaceX Bob Behnken y Doug Hurley realizaron un ensayo general. Los astronautas se vistieron y la plataforma de lanzamiento practicó su secuencia completa de operaciones como si fuera un lanzamiento real. Los datos de la secuencia previa al lanzamiento y la prueba en sí serán revisados ​​por la NASA y se utilizarán durante el proceso de certificación de la compañía para llevar humanos al espacio.

Con la finalización de la prueba, SpaceX podría ser la primera compañía aeroespacial privada en enviar una misión tripulada a la EEI.

¿Cual es la prisa?

Los astronautas no se han lanzado a la ISS desde suelo estadounidense desde que el programa del transbordador espacial terminó en 2011 y la NASA está desesperada por comenzar de nuevo.

Con ese fin, la NASA se asoció con Boeing y SpaceX para crear el Programa de tripulación comercial . Esto permitió a las dos compañías aeroespaciales financiar nuevos vehículos capaces de llevar astronautas al espacio sin necesidad de engancharse en un cohete ruso Soyuz.

Comenzó una carrera entre las dos compañías para ser la primera en producir un cohete tripulado. El Starliner de Boeing recientemente emprendió un vuelo de prueba sin tripulación a la órbita, aunque un error impidió su cita prevista con la ISS. Ahora SpaceX se está enfocando en el objetivo, aunque también se ha enfrentado a errores técnicos y retrocesos.

Pero el momento de estas pruebas es crítico para la NASA. En noviembre, la Oficina del Inspector General de la NASA emitió un informe sobre el progreso de Boeing y SpaceX. Si no pudieron terminar de probar sus embarcaciones pronto, esto podría afectar la capacidad de la agencia de colocar astronautas en la EEI o forzar estancias más largas para aquellos que van.

Pero con SpaceX completando las pruebas y con los datos bajo revisión, los astronautas pronto pueden estar volando en un Crew Dragon.

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