A medida que las ciudades costeras se inundan, aquí es donde los refugiados climáticos de EE. UU. Podrían terminar

La vida costera, una vez idealizada en los Estados Unidos, pronto podría convertirse en una propuesta precaria a medida que el clima se calienta.

El aumento del nivel del mar es amenazante, y continuará amenazando, a aquellos que han hecho sus residencias en el límite en peligro entre la tierra y el océano. Las estimaciones del aumento del nivel del mar ponen a las metrópolis como la ciudad de Nueva York, Miami y Los Ángeles en alto riesgo de inundaciones peligrosas para fines de este siglo, poniendo en peligro el futuro de millones de residentes.

Sin duda, muchas de esas personas elegirán irse a un terreno más alto. Para los investigadores y los planificadores de la ciudad, la pregunta inminente es a dónde irán.

Un nuevo estudio en PLOS One nos ayuda a darnos algunas respuestas. Combinando modelos de migración y cambio climático con aprendizaje automático, los investigadores descubren que unos 13 millones de personas se mudarán para el año 2100. Las grandes ciudades como Houston, Dallas y Atlanta absorberán a muchos de estos migrantes climáticos, así como los condados del interior. a lo largo de la costa este.

Los efectos de esta migración masiva se extienden más allá de los desplazados, dicen los investigadores. Niveles sin precedentes de nuevos residentes harán hincapié en los sistemas sociales y económicos, lo que podría conducir a un daño mayor. La clave, en última instancia, será la preparación.

¿Qué tan alto está el agua, mamá?

En los Estados Unidos, el 39 por ciento de la población, o 123 millones de personas, vive cerca de una costa. A medida que los océanos crecen debido al cambio climático, muchos de esos residentes eventualmente encontrarán agua lamiendo en sus puertas. Comunidades enteras probablemente se volverán imposibles de vivir. La ciudad de Nueva York será devastada por las inundaciones ; Miami puede dejar de ser una ciudad .

Las estimaciones del aumento del nivel del mar varían ampliamente. Los investigadores en este caso utilizaron una suposición alta, aunque no irrazonable, de 1.8 metros, o aproximadamente 6 pies, para 2100. Esto se deriva de un escenario en el que las temperaturas globales promedio han aumentado en más de 4 grados centígrados para el cambio del próximo siglo. . Otros modelos que utilizan el mismo escenario ponen el aumento del nivel del mar en cualquier lugar de 0,79 a 2,5 m en el mismo lapso de tiempo.

Sin embargo, lo que está claro es que el aumento del nivel del mar es inevitable. E incluso estimaciones más bajas aún ponen en riesgo a las comunidades costeras.

Pero, como señalan los autores, los efectos del aumento del nivel del mar se extienden más allá de las comunidades costeras. También afectará a las comunidades del interior, ya que reciben una afluencia de nuevos residentes, los llamados " refugiados del cambio climático ". En las próximas décadas, las tasas de migración a ciertas áreas se cuadruplicarán a medida que las personas huyan de la marea. El flujo será en gran medida hacia los condados del interior que bordean las regiones recientemente inundadas, como las que están fuera de Los Ángeles, a lo largo de la costa este y hacia centros regionales como Dallas.

El sur de Mississippi y el sureste de Georgia se verán particularmente afectados por el modelo del investigador. El Medio Oeste también se verá afectado de manera desproporcionada, aunque esto se debe en parte al hecho de que muchas comunidades allí son pequeñas y actualmente ven poca migración.

Adaptarse al cambio climático

La próxima reorganización de la población estadounidense podría alterar dramáticamente la demografía en todo el país. Las ciudades que alguna vez prosperaron se pueden reducir a tierras baldías empapadas. Las pequeñas comunidades pueden crecer en grandes ciudades. Sin embargo, es difícil decir exactamente cómo se comparará nuestro valiente futuro con el presente antediluviano. La migración climática a gran escala simplemente no se había visto antes en los EE. UU.

Si bien las personas se mueven de un lugar a otro (las estimaciones sitúan las tasas de migración de referencia en alrededor del 3 por ciento de la población de una región), los factores que motivan a los migrantes climáticos son diferentes. Es probable que grandes cantidades de personas migren en un corto período de tiempo y prefieran mudarse a los condados vecinos, lo suficientemente lejos como para escapar del océano en ascenso.

Se suma a un escenario preocupante, aunque solo sea por falta de precedentes. Simplemente no sabemos cómo el cambio climático reformará la sociedad estadounidense, desde el nivel de la geografía hacia arriba.

Millones de personas desarraigándose y estableciéndose en nuevas comunidades sin duda plantearán desafíos. La forma en que se desarrollen las migraciones climáticas del futuro probablemente se reducirá a qué tan preparados estamos para ellas.

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