Así es como se ven los meteoros que se dirigen hacia la Tierra desde el espacio

Lluvia de meteoritos vista desde el espacio

Imagen compuesta tomada por la astronauta Christina Koch a bordo de la Estación Espacial Internacional el 4 de enero de 2020. (Fuente: NASA Earth Observatory)

Lo primero que me llamó la atención cuando vi esta hermosa imagen tomada desde la Estación Espacial Internacional fueron las cortinas verdes y amarillas de luz brillante: la aurora boreal sobre el norte de Canadá.

Por supuesto, tampoco podía perder esa mancha muy brillante de luz blanca: las luces de la ciudad de Edmonton.

Solo cuando miré más de cerca vi rayas lineales brillantes contra el fondo oscuro hacia la esquina superior izquierda. Estas son las huellas dejadas por los meteoritos que se queman mientras corren por la atmósfera. (Para una versión más grande de esta imagen, vaya aquí ).

Miré hacia el cielo nocturno mientras los meteoritos salpicaban la oscuridad con breves vetas de luz. Pero no recuerdo haber visto esta visión: menospreciando el fenómeno desde el espacio.

Eso es lo que vemos en la imagen de arriba, descrita por el Observatorio de la Tierra de la NASA como un 'compuesto' tomado por la astronauta Christina Koch cuando la estación espacial pasó sobre Edmonton alrededor de las 4:30 am hora local del 4 de enero de 2020.

Este fue el momento de la lluvia anual de meteoros de las Cuadrantidas, producida por el asteroide EH1 2003 , un pequeño cuerpo descubierto en 2003 que tiene solo dos millas de diámetro. En su viaje alrededor del Sol, el asteroide arroja polvo que se extiende detrás de él. La Tierra pasa a través de este rastro de escombros a principios de enero de cada año, produciendo la lluvia de meteoritos.

La mayoría de las lluvias de meteoros provienen de cometas. Esto hace que las Cuadrantidas sean un poco inusuales. También es digno de mención el hecho de que las rayas son de fragmentos relativamente grandes de material desprendido por el asteroide, creando brillantes meteoritos de bolas de fuego. La mayoría de las lluvias de meteoritos son producidas por pequeños trozos de polvo.

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