Una nueva prueba de sangre ayuda a predecir el inicio de la menopausia

Los períodos son dolorosos, desordenados y francamente molestos. Pero con suerte, una nueva prueba podría ser una mejor manera de estimar cuándo has terminado de menstruar por el resto de tu vida.

Los análisis de sangre para una hormona ovárica podrían ayudar a predecir cuándo una persona ingresará a la menopausia, y es particularmente efectiva para las personas de más de cuarenta años. La nueva prueba se presenta en un nuevo artículo en el Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism .

Una prueba de menopausia

"Mi trabajo durante 25 años ha sido encontrar la prueba de menopausia", dice Nanette Santoro, obstetra-ginecólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y coautora del artículo. Durante ese tiempo, a menudo se encuentra luchando contra la antipatía. "Una crítica que recibimos todo el tiempo es, '¿a quién le importa esto?'", Dice ella.

Pero a muchas personas les importa. Saber cuántos años más alguien podría menstruar puede ayudar a decidir qué control de la natalidad elegirán las mujeres e incluso puede tener en cuenta las decisiones médicas importantes. Una mejor línea de tiempo, dice Santoro, le hará saber a la gente "si la línea de meta está dentro de la distancia".

Anteriormente, solo había un puñado de formas de anticipar la menopausia, el momento en que se traspasa de una mujer a otra. Un método fue esperar 12 meses consecutivos sin período, y algunos otros incluyeron pruebas hormonales que predijeron las fechas de finalización de la menstruación dentro de un período de cuatro años.

Pero alguien que se acerca a la menopausia podría decidir si vale la pena implantarse un método anticonceptivo. O podrían estar considerando una cirugía para extirpar los fibromas, y desearían saber cuánto tiempo más hasta que termine su período y tal vez ya no sientan dolor. En esos y otros casos, las pacientes a menudo quieren una predicción más estrecha que la ventana típica de cuatro años y más prospectiva que simplemente esperar para ver si la menstruación se detiene, dice Santoro.

Encontrar al culpable

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que la hormona anti-Mülleriana, o AMH, podría ser un presagio de la menopausia. Dado que la molécula es producida por los ovarios, que también liberan los óvulos en cada ciclo menstrual, los investigadores creen que la hormona podría disminuir a medida que disminuye el recuento de óvulos. También aparece en el torrente sanguíneo. Sin embargo, las versiones anteriores de la prueba de AMH no podían detectar niveles hormonales muy bajos.

Cuando debutó una prueba más sensible, Santoro y sus coautores la aplicaron a muestras de sangre de más de 1,500 mujeres. Primero tomaron las muestras en la década de 1990, pero las pruebas en ese momento no eran lo suficientemente sensibles para lo que Santoro quería hacer. "Estas muestras de sangre son preciosas", dice ella. "Teníamos los datos, pero estábamos comprando y esperando". El equipo de investigación siguió con los participantes para ver cuándo comenzó su menopausia y calculó qué tan bien los niveles de AMH en la sangre predijeron los períodos finales de una mujer. (Santoro ahora es consultora de la compañía que produce la prueba, un papel que asumió después de que este documento fuera aceptado para su publicación).

En general, cuanto mayor es la mujer y más bajos son sus niveles de AMH, más precisa es la prueba. El equipo pudo tomar varias combinaciones de rangos de edad y niveles de AMH y asignar probabilidades de cuándo podría terminar un período. Por ejemplo, una mujer mayor de 51 años con los niveles hormonales más bajos tiene un 82 por ciento de posibilidades de menopausia a partir de ese año. Sin embargo, una mujer menor de 48 años con niveles mucho más altos de la hormona tiene una probabilidad del 91 por ciento de seguir teniendo su flujo mensual dentro del próximo año.

Por supuesto, la prueba, que ahora está disponible , solo da la probabilidad de que comience la menopausia, no las fechas exactas de inicio. Tampoco es muy útil para las personas menores de 45 años, o aquellas que toman anticonceptivos hormonales, que pueden suprimir los niveles de AMH.

Existe la posibilidad de que hacerse varias pruebas de la hormona AMH a lo largo del tiempo pueda ayudar a hacer predicciones más precisas. Eso podría indicar qué tan rápido están bajando los niveles de alguien, pero es una posibilidad que los investigadores aún están investigando, dice Santoro.

Para ella, el escenario ideal sería un sitio web en el que alguien pueda iniciar sesión, ingresar información básica como su edad y cuánto duran sus períodos, y obtener un cálculo que responda a una pregunta muy importante: "¿Cuándo va a parar esta tontería?"

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